Sam Bankman-Fried
Udland

Milliardæren sagde, han ville redde verden, men endte i historisk kollaps

PĂĄ rekordtid blev han en af verdens rigeste, og han blev hyldet som kryptoindustriens store stjerne. Men var det hele bare snyd og bedrag?

Sam Bankman-Fried ville gøre noget godt for verden.

Det var i hvert fald den historie, han over årene gentog i utallige interviews med medier, der ville forstå det finansielle geni, som på rekordtid havde skabt sig en kæmpeformue gennem sin kryptobørs FTX.

Kryptovaluta er en digital valuta, der kun veksles elektronisk. De kan købes pĂĄ forskellige børser pĂĄ internettet, og prisen styres af udbud og efterspørgsel. Der findes flere end 1000 forskellige kryptovalutaer, hvoraf den bedst kendte er bitcoin, der blev introduceret i 2009.

Han var ifølge Forbes en af historiens alleryngste milliardærer og havde i marts en anslået formue på 26 milliarder dollars – cirka 185 milliarder danske kroner.

- Du løber rimelig hurtigt tør for særlig effektive måder at gøre dig selv gladere ved at bruge penge. Jeg vil ikke have en yacht, fortalte han i april til Bloomberg.

I stedet forpligtede den 30-ĂĄrige superstjerne sig til at bortdonere sin rigdom.

Han ville beholde omkring én procent af sin årlige indtjening for at leve et godt liv og resten ville han give væk i den større sags tjeneste.

Sidste år menes Bankman-Fried at have doneret omkring 50 millioner dollars væk til blandt andet fattigdomsbekæmpelse, dyrevelfærd, initiativer mod global opvarmning samt coronaindsatsen i Indien. I år var målet at donere mere end én milliard dollars.

Blandt de langsigtede mĂĄl for den unge amerikaner var at forhindre en atomkrig og stoppe fremtidige pandemier, som kunne fĂĄ store konsekvenser for verden.

Opmærksomheden om Sam Bankman-Fried blev ikke mindre af, at han skilte sig ud fra de typiske finanshajer. Han havde stort uldent hår, gik i uformelige t-shirts, kørte rundt i sin gamle Toyota Corolla og ofte sov han på to sækkestole på sit kontor.

Men ikke alt var, hvad det så ud til. I begyndelsen af november gik FTX konkurs i et kollaps, der sendte chokbølger gennem hele kryptoverdenen.

- Han var en slags krypto-superhelt. En af de mest populære figurer i industrien, fortæller New York Times' journalist David Yaffe-Bellany i avisens podcast 'The Daily'

- Og nu viser det sig, at den forretning, han havde startet, var bygget pĂĄ et korthus.

Svigt uden fortilfælde

På mindre end en uge gik Sam Bankman-Fried fra at være anset som kryptoverdenens frelser til branchens største skurk.

Han mistede størstedelen af sin formue, kunne se sin virksomhed med en anslået værdi af 32 milliarder dollars gå i opløsning og er efterfølgende blevet centrum for en række efterforskninger hos de amerikanske myndigheder.

Jeg har aldrig før i min karriere set et så komplet svigt

John Ray III, nyindsat direktør i FTX

Det er kommet frem, at Bankman-Fried sammenblandede FTX's og kundernes penge, og kryptobørsens pludselige kollaps har haft vidtrækkende konsekvenser for mange af kunderne.

En af dem beskriver over for Forbes nu Sam Bankman-Fried som "djævlen forklædt i nørdens tøj".

I forbindelse med konkursbegæringen fratrådte Bankman-Fried som direktør og blev erstattet af rekonstruktionsspecialisten John Ray III, der i 40 år har hjulpet virksomheder igennem rekonstruktioner.

Han beskriver i et vidnesbyrd til konkursretten i den amerikanske delstat Delaware, at situationen i FTX er uden fortilfælde. Han oplyser blandt andet, at han ikke stoler på de regnskabstal, som han er blevet præsenteret for.

- Jeg har aldrig før i min karriere set et så komplet svigt i en virksomheds kontroller og et så fuldstændigt fravær af pålidelig finansiel information som i dette tilfælde, fastslår han.

Det er i dette lys, at omverdenen nu forsøger at forstå Sam Bankman-Fried og FTX's vilde opstigning til stjernerne og deres lige så hurtige fald.

Tjen for at give

Historien tager sit udspring nogle ĂĄr tilbage.

Sam Bankman-Fried er søn af to juraprofessorer på Stanford-universitet i Californien, hvor han voksede op, inden rejste på tværs af landet for at læse fysik på det anerkendte Massachusetts Institute of Technology.

- Han blev anset som superklog. Når du taler med hans medstuderende fra dengang, siger de, at han var den type, der ikke rigtig behøvede at arbejde ret meget, fordi han bare kunne dukke op på eksamensdagen og få en god karakter, forklarer David Yaffe-Bellany i 'The Daily'.

Som mange andre unge forsøgte han at finde ud af, hvad han skulle bruge resten af sit liv på.

- Den historie, han har fortalt over årene, er, at han gerne ville gøre noget godt for verden, så han prøvede at finde ud af, hvor kan kunne kanalisere den energi hen, siger David Yaffe-Bellany.

Et afgørende øjeblik skulle blive mødet med en ung mand ved navn Will MacAskill. Han er en karismatisk skikkelse og en betydningsfuld stemme inden for effective altruism – en social bevægelse, der arbejder ud fra ideen om give mest muligt for at gøre noget godt for andre.

Jeg blev involveret i krypto uden at have nogen anelse om, hvad krypto var

Sam Bankman-Fried

MacAskill præsenterede Bankman-Fried for konceptet 'Earn to Give'. Det går ud på, at kloge og ressourcestærke personer, der ønsker at gøre noget godt for verden, i stedet for at tage et lavbetalt job i en godgørende organisation bør forsøge at tjene så penge penge som muligt, så de kan give dem væk.

Og ifølge Sam Bankman-Fried besluttede han sig for at dedikere sit liv til den tanke.

Til tops pĂĄ rekordtid

Efter universitet fik Bankman-Fried job hos finansvirksomheden Jane Street Group i New York.

Hvert år donerede han halvdelen af sin sekscifrede løn til velgørenhed, der var godkendt af effective-altruism-bevægelsen, men det var ikke nok for ham.

Med udgangspunkt i filosofien bag Earn to Give gik han på udkig efter måder, hvor han kunne tjene flere penge på en hurtigere måde. Og det var her, at han fik øjnene op for den hastigt voksende kryptoindustri.

I 2017 startede han sin egen virksomhed, Alameda Research, som gjorde sig i handel med kryptovaluta.

Han opererede ud fra et mantra om at store gevinster krævede store risici.

New York Times-journalisten David Yaffe-Bellany forklarer i podcasten 'The Daily', hvordan Sam Bankman-Fried især øjnede store muligheder i den store forskel i prissætningen på Bitcoin i henholdsvis USA og Japan.

Det handlede om at købe Bitcoin i USA og sælge dem i Japan, hvor prisen var omkring ti procent højere. Men det var ikke så simpelt, som det måske lyder, påpeger krypto-journalisten.

- Bankerne var meget mistroiske over for krypto. Det tog lang tid at sende bankoverførsler til udlandet. Du skulle konstant overføre penge på tværs af forskellige typer valutaer – mellem krypto og ikke-krypto. Det var en utrolig logistisk kompliceret opgave. Og Sams store triumf i de tidlige dage var, at han fandt frem til en måde at udføre denne handel på, på trods af alle disse forhindringer, forklarer David Yaffe-Bellany.

Succesen gjorde Bankman-Fried i stand til at tjene gode penge og blev et springbræt for hans karriere i kryptoindustrien.

Men det gav ham også ideen til at starte sin egen kryptobørs. Et sted, hvor det skulle være endnu nemmere at handle, og som var bedre drevet end alle alternativerne.

Derfor flyttede han i 2019 til Hongkong, hvor færre reguleringer end i USA, hvor han startede handelsplatformen FTX.

- I 2020 startede pandemien, hvilket indledte et kæmpe boom for kryptoverdenen. Folk var derhjemme. De var online hele tiden. De blev interesseret i de her skøre investeringsmekanismer, som synes at tjene en masse penge meget hurtigt. Og derfor flokkedes de til børser som FTX, forklarer David Yaffe-Bellany.

En stjerne var født

Virksomheden vokser sig større og større, og Sam Bankman-Fried blev rigere og rigere.

I oktober 2021 var han pĂĄ forsiden af erhvervsmagasinet Forbes i forbindelse med mediets ĂĄrlige liste over USA' 400 rigeste.

Bankman-Fried debuterede pĂĄ listen pĂĄ en 32. plads med en anslĂĄet formue pĂĄ 22,5 milliarder dollars og blev af magasinet betegnet som "verdens rigeste 29-ĂĄrige".

- Jeg blev involveret i krypto uden at have nogen anelse om, hvad krypto var. Det virkede bare som om, at der var en masse god handel i det, forklarede han i et interview med mediet.

Adspurgt om han ville forlade branchen, hvis han troede, at han kunne tjene flere penge på at lave noget andet, svarede den unge milliardær:

- Det ville jeg, ja.

På rekordtid blev Sam Bankman-Fried en superstjerne, som politikere og berømtheder gerne ville ses med, og han blev inviteret til at deltage i en paneldebat med tidligere præsident Bill Clinton og den tidligere britiske premierminister Tony Blair.

Trods stjernestatussen fastholdt han sin livsstil og sit udseende, og det var en del af hele planen, fortæller New York Times-journalisten David Yaffe-Bellany:

- Det var hans brand. Og store, respekterede venturekapitalselskaber sluttede sig til ham. Han fremstod som en mindre suspekt og mere respektabel version af en kryptomagnat.

Vejen til indflydelse

Sam Bankman-Fried sørgede for at udbrede kendskabet til FTX så meget som muligt, blandt andet opkøbte han navnerettighederne til NBA-holdet Miami Heats hjemmebane. Også dommerne i den amerikanske baseball-liga var sponsoreret af FTX.

Med sin nyvundne rigdom gjorde Bankman-Fried også til dels alvor af sine løfter og investerede stort i kunstig intelligens og pandemiforskning.

Men han gik også ind i politik og donerede store summer til kandidater fra Det Demokratiske Parti. Alene præsidentvalget i 2020 donerede han fem millioner dollars til Joe Bidens valgkamp, hvilket ifølge Fortune gjorde ham til den kommende præsidents næststørste pengestøtte.

Det handlede for Bankman-Fried om at sikre, at magten landede hos de personer, som han mente bedst tjente hans egne mĂĄl.

Men det handlede også om at købe sig til politisk indflydelse, så han derigennem kunne forsøge at forme fremtiden for kryptoregulering i USA, så han kunne udføre de samme risikable handler i USA, som han indtil nu havde gjort i udlandet, mener David Yaffe-Bellany.

- Det handlede om at blive mere magtfuld og tjene endnu flere penge. Og den eneste måde at slippe afsted med det er at dukke op i Washington og overbevise lovgiverne om, at det er det rette at gøre, forklarer han i 'The Daily'.

I slutningen af 2021 flyttede Sam Bankman-Fried sin virksomhed fra Hongkong til Bahamas, der foruden lækre sandstrande tilbød samme fordelagtige vilkår som Hongkong.

- Men det er også en god base, hvis du gerne vil flyve frem og tilbage til USA for at forsøge at påvirke politik, påpeger David Yaffe-Bellany.

Det store kollaps

Bedst som kryptoindustrien buldrede derudaf, blev markedet ramt af en række opsigtsvækkende kollapser. Blandt andet gik bunden ud af kryptovalutaen Terra.

Men udadtil var FTX upåvirket, hvilket ligefrem bidrog til en fortælling om Sam Bankman-Fried som kryptobranchens mulige redningsmand.

Det varede dog kun til denne mĂĄned.

I begyndelsen af november offentliggjorde kryptomediet Coindesk en række artikler, der såede tvivl om FTX's finanser og afdækkede, at virksomheden tilsyneladende havde lavet store udlån til Alameda Research, som havde brugt dem på risikable investeringer.

Vi siger alle de rigtige ting, sĂĄ alle kan lide os

Sam Bankman-Fried

Sam Bankman-Fried blev med andre ord beskyldt for at at have brugt penge fra sine kunder hos FTX til at holde liv i den handelsvirksomhed, som han selv havde stiftet nogle ĂĄr tidligere.

Få dage senere tog det hele fart, da FTX’s største konkurrent – den kinesiske kryptobørs Binance – og dennes grundlægger, Changpeng Zhao, udsendte en række tweets, hvor Zhao i bund og grund konkluderede, at FTX ikke var til at stole på.

Det var søndag 6. november, og over den kommende uge udspillede sig et historisk kollaps sig.

I løbet af 72 timer trak investorer intet mindre end cirka 43 milliarder kroner ud af FTX-platformen, selvom Sam Bankman-Fried i løbet af mandagen forsøgte at berolige sine kunder. På Twitter gav han udtryk for, at alt var i den skønneste orden.

Bare én dag senere, tirsdag, tweetede Bankman-Fried det stik modsatte budskab. Der var stor krise, og FTX havde indgået en aftale om at blive opkøbt af rivalen Binance.

Meldingen bragte ro pĂĄ markederne, men kun kortvarigt, for allerede onsdag trak Binance sig fra redningsaftalen.

- Pludselig er Sam ved at løbe tør for muligheder, så han kæmper for at finde ny finansiering, og det varer i omkring et døgn. Det gør han torsdag. Og så, om fredagen er der en stor meddelelse, forklarer David Yaffe-Bellany:

- FTX er gået konkurs, Sam trækker sig som direktør, og fremtiden for alles penge vil blive afgjort ved domstolene.

Var det hele snyd?

Og her stĂĄr vi nu.

Konkursboet er som nævnt stadig ved at blive gjort op, og jo dybere den nye ledelse kommer i bunkerne, jo værre ser det tilsyneladende ud.

Meldingerne går på, at Alameda Research og FTX har været langt tættere bundet sammen, end offentligheden har haft indtryk af, og at Alameda Research kom i problemer, allerede da kryptobranchen oplevede problemer i foråret.

Sam Bankman-Fried havde satset alt pĂĄ at redde sin gamle virksomhed, optaget lĂĄn og lavet risikable handler med FTX-kundernes penge. Men til sidst kollapsede det hele og udstillede den tidligere helt som en skurk.

I et brev til sine nu tidligere ansatte har han taget ansvar for det historiske kollaps, skriver blandt andre CNBC.

- Jeg er oprigtig ked af, hvad der skete. Jeg beklager det, der er sket med jer alle sammen. Og jeg beklager, hvad der er sket med kunderne. I gav alt, hvad I kunne for FTX, og stod bag virksomheden – og mig. Jeg mener ikke, at noget af dette skulle være sket, og jeg vil give hvad som helst for at kunne gå tilbage og gøre tingene om.

I efterfølgende interviews har Bankman-Fried forklaret, at han burde have været mere forsigtig, og at han overså advarslerne om, at FTX var på vej i problemer.

Ifølge New York Times vil den fallerede kryptosuperstjerne ikke fortælle, hvor han nu opholder sig. Han begrunder det med hensynet til sin egen sikkerhed. Han vil heller ikke forholde sig til udsigten til en potentiel fængselsstraf, hvis myndighederne når frem til, at han har handlet i strid med reglerne.

Men over for en journalist fra mediet Vox sĂĄr han selv tvivl om de pĂĄstĂĄede gode motiver, som han de seneste fem ĂĄr har slĂĄet sig op pĂĄ.

Var al den snak om etik i virkeligheden bare... snak?

- Ja, hehe. Det var det nødt til at være. Det er det, som omdømmer bliver skabt af – i en vis udstrækning. Jeg er ked af det på vegne af dem, som blev ramt af det. Af dette dumme spil, som vi woke vesterlændinge spiller, hvor vi siger alle de rigtige ting, så alle kan lide os, svarer Bankman-Fried