Udland

ESA har præsenteret nyt astronautkuld – for første gang er der en parastronaut med

I astronautreserven er der for første gang en astronaut med et fysisk handikap.

To kvinder og tre mænd kom igennem et nåleøje af dimensioner, da de onsdag blev valgt som de næste europæiske astronauter, der skal på mission for det europæiske rumagentur, ESA.

Onsdag annoncerede ESA det første nye kuld astronauter siden 2009, hvor danske Andreas Mogensen blev udtaget.

Udover de fem karriereastronauter præsenterede ESA også et reservekorps bestående af 12 ekstra astronauter. Disse indgår i reserven og kan beholde deres almindelige job. Og blandt de 12 i reserven var også verdens første astronaut med et fysisk handikap, 41-årige John McFall.

Generaldirektør i ESA, Josef Aschbacher, fortalte ved udnævnelsen, at astronauterne blandt andet er udvalgt på baggrund af deres intellektuelle kapacitet og deres evne til at træffe hurtige beslutninger.

Verdens første parastronaut

Det er et særligt ESA-program, som muliggør, at personer med handicap som John Mcfall kan blive astronauter.

Parastronaut-projektet er et slags opgør med de normale fysiske krav til jobbet, som oprindeligt stammer fra militæret og dets udvælgelse af jagerpiloter.

Formålet er at få flere talenter at vælge imellem. I første omgang går det dog også ud på at finde ud af, hvilke muligheder og udfordringer der er ved at slække på kravene.

Det er ikke alle handikap, der er tilladt fra Esas side. De tilladte fysiske handikap er manglende fod eller fødder ved anklen, manglende underben, udtalt forskel i benlængde og højde under 130 centimeter. De øvrige psykologiske og uddannelsesmæssige krav er de samme, der normalt er for astronauter.

41-årige John McFall er tidligere paraatlet og er uddannet kirurg. Han fik amputeret sit højre ben lige over knæet efter en motorcykelulykke i Thailand i 2000.

Hvem er med i ESA?

ESA's 17 medlemslande er Østrig, Belgien, Danmark, Finland, Frankrig, Tyskland, Grækenland, Irland, Italien, Luxembourg, Holland, Norge, Portugal, Spanien, Sverige, Schweiz og Storbritannien.

Desuden har ESA samarbejdsaftaler med Canada, Ungarn og Tjekkiet, som deltager i nogle projekter.

Års træning venter

For de fem karriereastronatuter venter der mere end et års træning, inden de kommer ud på rummissioner.

De fem skal starte på European Astronaut Centre i Køln, hvor de skal igennem et års grundtræning. De nye astronauter skal derefter op på den internationale rumstation og gennemføre næste træningsfase, inden de hver især kan komme på mission i rummet.

ESA modtog i år mere end 22.500 gyldige ansøgninger til de 5 astronautstillinger. Ved sidste ansættelsesrunde i 2009, hvor danske Andreas Mogensen blev valgt til opgaven, var der 10.000 ansøgere.

Ansøgningerne er kommet fra ESA's medlemsstater – også fra Danmark. Men der kommer altså ingen danskere med på rumrejse denne gang.