Udland

Hun blev kaldt den næste Steve Jobs – nu er Elizabeth Holmes idømt 11 års fængsel for svindel

Den amerikanske iværksætter Elizabeth Holmes er kendt skyldig i omfattende svindel med sit firma Theranos.

135 måneder. Eller 11 år og 3 måneder i fængsel.

Sådan lyder strafudmålingen til den svindeldømte Elizabeth Holmes, der er grundlægger af virksomheden Theranos.

Det blev afgjort i en retssag i San Jose i Californien sent fredag aften. Hun skal først afsone sin fængselsstraf fra april 2023.

Det skriver Reuters.

Anklageren havde krævet 15 års fængsel og en erstatning på 800 millioner dollar. Holmes' forsvarer advokerede for en straf på 18 måneders husarrest.

Dommeren har udskudt at tage stilling til den økonomiske del af straffen.

Kendt skyldig i svindel

Elizabeth Holmes blev allerede i januar i år kendt skyldig i omfattende svindel, og fredag blev strafudmålingen så fastsat.

Tilbage i januar blev hun kendt skyldig i fire i anklagepunkter om bevidst svindel af investorer, men også frikendt for fire anklagepunkter, der handlede om at have svindlet patienter, der troede på Theranos’ testresultater.

I tre tiltalepunkter, der også handlede om bedrag af investorer, måtte juryen opgive at nå til enighed.

Retssagen mod Ramesh Balwani, som var vicepræsident i Theranos og Holmes’ daværende kæreste, kører separat, og her afventes domsafsigelse i næste måned.

Holmes i tårer: Undskyld

Da den flere timer lange høring nærmede sig sin ende, talte Elizabeth Holmes med tårer i øjnene direkte til dommeren.

- Jeg er knust over mine fejl. Jeg har været i dyb smerte på grund af, hvad mennesker er gået igennem, fordi jeg har svigtet dem, lød det fra den dømte svindler, der ifølge en reporter fra NBC gennem hele seancen havde siddet og kigget lige frem for sig uden at vise følelser.

- Til investorer og patienter: Undskyld, sagde hun og fortsatte:

- Jeg fortryder mine fejl med hver en celle af min krop.

"Den næste Steve Jobs"

Historien om Elizabeth Holmes startede som et iværksættereventyr, da Holmes som bare 19-årig grundlagde virksomheden Theranos, der hævdede at kunne revolutionere markedet for blodprøver.

Theranos byggede på et apparat, Edison, hvis teknologi fik en enkelt bloddråbe fra fingerspidsen til at være nok til at teste en person for for hundredevis af sygdomme.

Investorer kastede sig over firmaet, og Elizabeth Holmes indsamlede over 700 millioner dollars, næsten 4,5 milliarder kroner, til virksomheden.

De investerede i Theranos

  • 150 millioner dollars: Walton-familien, arvinger til Walmart-formuen
  • 125 millioner dollars: Rupert Murdoch, bestyrelsesformand, News Corp
  • 100 millioner dollars: Betsy DeVos, uddannelsesminister, og hendes familie, 
  • 100 millioner dollars: Cox-familien, som ejer en række medier
  • 96 millioner dollars: Partner Fund Management, investeringsfirma
  • 70 millioner dollars: Aktionærer, der investerede gennem fonde
  • 30 millioner dollars: Carlos Slim, medieinvestor
  • 25 millioner dollars: Andreas Dracopoulos, græsk shippingarving
  • 20 millioner dollars: Oppenheimer-familien, tidligere ejere af diamantvirksomheden De Beers
  • 6,2 millioner dollars: Riley Bechtel, tidligere bestyrelsesformand i Betchel-gruppen
  • 1 million dollars: Robert Kraft, ejer af NFL-holdet New England Patriots

Kilde: Fortune

I 2014 blev værdien af Theranos vurderet til ni millarder dollars, næsten 57 millarder kroner, og Elizabeth Holmes lå nummer 110 på Forbes' liste over verdens rigeste mennesker, og det amerikanske forretningsmedie Inc Magazine kaldte hende for den "næste Steve Jobs".

I 2015 anslog Forbes hendes formue til at være på 4,5 milliarder dollars.

Men i 2015 ramlede det hele for stjerneiværksætteren.

Korthuset ramler

Avisen Wall Street Journal publicerede i 2015 en række artikler om, at Theranos' blodprøveteknologi slet ikke fungerede. Theranos fik i stedet i al hemmelighed analyseret sine blodprøver hos konkurrenter ude i byen.

Flere af Theranos' laboratorier og klinikker blev undersøgt, og myndighederne fandt uregelmæssigheder i procedurer, udstyret og i personalets færdigheder.

I juli 2016 blev Elizabeth Holmes forbudt at arbejde i industrien for laboratorie-testning i to år. Oktober samme år lukkede Theranos alle dets laboratorier, og firmaets 800 ansatte blev gradvist afskediget.

Dommen er afgørende

Sagen mod Elizabeth Holmes bliver fulgt tæt af ledere i Silicon Valley, fordi sagen bliver opfattet som en, der kan danne præcedens.

Virksomhedsgrundlæggere bliver sjældent dømt for svindel, og Holmes-sagen sender et signal til virksomhedsledere og iværksættere om at være mere forsigtige, når de forsøger at sælge deres visioner til både investorer og offentligheden, har en amerikansk juraprofessor tidligere sagt.