Udland

Joe Biden forstod ikke, hvor afdød politiker var henne: - Jackie, er du her?

Under et møde i Washington spurgte USA's præsident, hvor en afdød politiker var henne. I august var der store mindehøjtideligheder for hende.

Præsidenten holdt mikrofonen tæt op til munden.

Jackie, Jackie er du her?

Joe Biden, præsident i USA

Han var midt i en tale til gæsterne ved et arrangement om sult, sundhed og ernæring i Washington D.C.

- Jeg vil gerne takke alle her, inklusive valgte politikere fra begge sider som senator Braun, senator Booker, kongresmedlem... Jackie, Jackie er du her? lød det fra ham, mens hans øjne søgte blandt gæsterne i salen.

- Jeg troede, at hun ville være her for at hjælpe med at gøre dette til virkelighed, fortsatte han.

Men Jackie var der ikke.

Den kvinde, USA's 79-årige præsident Joe Biden søgte efter, hed Jackie Walorski, og hun døde i en trafikulykke 3. august i år.

Du kan se episoden, hvor Joe Biden ikke kan forstå, hvor Jackie Walorski er henne, i videoen herunder.

Under et møde i Washington spurgte USA's præsident, hvor en afdød politiker var henne. I august var der store mindehøjtideligheder for hende. Video: Sasha Nuno Vestmark NIelsen

Bedrøvelse og chok

Da Jackie Walorski døde, var flaget over Det Hvide Hus på halv stang i to dage, og Joe Biden udsendte sammen med hustruen Jill en erklæring, hvor de personligt udtrykte deres sorg.

- Jill og jeg er chokerede og bedrøvede over kongresmedlem Jackie Walorski fra Indianas død, skrev præsidenten i erklæringen.

Så hvorfor troede præsidenten tilsyneladende, at Jackie Walorski var i live under arrangementet i Washington?

Det spørgsmål var der flere, som undrede sig over.

Joe Biden er kendt for at kunne levere en talefejl eller to.

Men dette lignede noget andet.

Jagten på et svar

Præsidentens talskvinde, Karine Jean-Pierre, fik den utaknemmelige opgave at forklare episoden under et pressemøde lidt senere på dagen.

Det skulle ikke blive nemt.

- Hvad skete der ved sultbegivenheden i dag? Biden så ud til at se sig omkring og ledte efter et kongresmedlem, der døde i forrige måned. Hvad skete der? spurgte en af journalisterne.

- Han anerkendte hendes utrolige arbejde. Han tænkte på hende. Hun var øverst i hans bevidsthed, svarede Karine Jean-Pierre.

Journalisten Cecilia Vega fra ABC News holdt fast:

- Han sagde: "Jackie, er du her? Hvor er Jackie? Hun er her ikke".

Præsidentens talskvinde forsøgte endnu en gang at svare:

- Nej, jeg forstår det godt. Jeg har netop forklaret det. Hun var øverst i hans bevidsthed. Du ved, det var ... Hvad vi kunne overvære i dag ... Ved denne begivenhed var ... Hendes fokus på fødevareusikkerhed, lød det fra Karine Jean-Pierre.

Øverst i bevidstheden

Så blev det CNN's tur til at stille spørgsmål.

- Jeg forsøger at forstå svaret. Walorski og hendes familie var øverst i Bidens bevidsthed, og det var, hvad han tænkte på. Hvorfor ledte han så efter hende? spurgte Phil Mattingly fra CNN.

- Jeg tror godt, at folk kan forstå, at når nogen er øverst i bevidstheden ... svarede Karine Jean-Pierre.

Det kunne journalisterne ikke forstå.

- Jeg er ked af at gøre dette, men jeg er nødt til at spørge en gang mere omkring kongresmedlem Walorski, lød det fra Steven Portnoy fra CBS.

- Jeg kan ikke forstå hvorfor. Hvorfor? Hvorfor igen? lød det fra talskvinden.

- Ærligt talt, så er der brug for klarhed omkring mindet om Walorski og historien her, sagde Steven Portnoy og fortsatte:

- Kan du forklare, hvor fejlen opstod? Var præsidenten forvirret? Var der noget i teleprompteren, han ikke kunne genkende? Kan du ikke hjælpe os med at forstå det?

- Jeg synes, at du drager mange konklusioner, svarede Karine Jean-Pierre.

John Lennon

forsøgte Steven Portnoy igen:

- Vil du offentliggøre de bemærkninger, Biden havde forberedt, så vi kan forstå det?

Det afviste talskvinden.

- Jeg kan ikke forstå, hvorfor det er nødvendigt. Mange af os har haft et tidspunkt, hvor nogen er øverst i bevidstheden, og du så siger deres navn, sagde Karine Jean-Pierre.

Nu blandede Matt Viser fra Washington Post sig:

- Jeg tror, at vi alle kan forstå, hvorfor hun er øverst i hans bevidsthed. Den pointe har du fået effektivt frem. Men hvorfor tror han, at hun er levende og til stede i rummet?

Karine Jean-Pierre afviste igen:

- Jeg finder det ikke forvirrende. Jeg mener, at mange kan tale med om det. Det er ikke et usædvanligt scenarie.

Så fik James Rosen fra Newsmax ordet:

- Jeg har John Lennon øverst i min bevidsthed næsten hver dag, men jeg leder ikke efter ham nogen steder, lød det fra ham.

Til minde om Jackie Walorski

Der kom endnu en afvisning fra talskvinden:

- Når I underskriver en lov om, at John Lennon er præsident, kan vi have denne samtale, sagde Karine Jean-Pierre.

Spørgsmålene fortsatte lidt endnu, men der kom ikke nogen mere meningsfulde svar.

At USA's 79-årige præsident muligvis er alderssvækket, var tilsyneladende ikke et emne, talskvinden ønskede at bevæge sig ind på.

Joe Biden er i øvrigt vært for afdøde Jackie Walorskis familie ved et arrangement i Det Hvide Hus fredag.

Her sætter Joe Biden sin underskrift på en ny lov, der opkalder en klinik for krigsveteraner efter Jackie Walorski, så ingen glemmer hende.