Rusland
Rusland invaderer Ukraine

Mystiske dødsfald rammer russiske rigmænd igen og igen – her er, hvad vi ved

I løbet af 2022 er mindst 15 rige russere døde af unaturlige årsager. Det ligner usædvanligt mange selvmord, ulykker og familietragedier på én gang.

Det var et foruroligende syn, der mødte det spanske politifolk.

Luksusvillaen for enden af den stejle stentrappe tårnede sig op over dem, og betjentene var ikke nået helt op til den lysebrune stenbygning med det røde tegltag endnu, da de fik øje på ham.

Jeg ved ikke, hvad der skete den aften, men min far gjorde dem ikke noget

Fedor Protosenja, søn

Det var en mand i mørkt tøj, og han hang for enden af et reb, som var gjort fast til gelænderet på førstesalens overdækkede terrasse.

Manden havde rebet om halsen, og han havde tydeligvis været død i lang tid, inden betjentene ankom.

Så gik betjentene ind i huset.

Det var sidst på eftermiddagen tirsdag 19. april 2022 i bakkerne lidt nord for feriebyen Lloret de Mar ved den spanske middelhavskyst.

Omkring klokken 16.00 var der blevet ringet til alarmcentralen, fordi alt tydeligvis ikke var, som det skulle være i huset på Carrer Aiguablava nummer 28.

En tragedie med tre lig

En 55-årig russisk mand, hans hustru og deres datter havde tilbragt påsken i huset, mens familiens førstefødte, sønnen Fedor, havde været forhindret.

Mandag eftermiddag havde sønnen ringet til forældrene og talt med dem, men tirsdag morgen tog ingen af dem telefonen.

Sønnen blev bekymret og ringede derfor til en af farens venner, som befandt sig i Lloret de Mar.

Han bad farens ven om at tjekke, at alle havde det godt.

Da vennen besøgte huset, kunne han se, at der hang en livløs mand fra gelænderet på den øverste veranda.

Han ringede til alarmcentralen.

Det spanske politifolk fandt mandens hustru og datter inde i huset.

Begge kvinder lå livløse i deres senge med lagner over sig.

Kvinderne var dræbt med knivstik og øksehug.

Han kunne aldrig gøre dem noget ondt

Fedor Protosenja, søn

Allerede klokken 19.40 – altså knap fire timer efter opkaldet til alarmcentralen – meddelte spansk politi til de lokale medier, at der nok var tale om en familietragedie.

Faren havde ifølge politiets teori dræbt sin hustru og sin datter med økse og kniv, mens de sov, hvorefter han selv var sprunget ud fra førstesalens veranda med et reb om halsen.

Var det sådan, det gik for sig?

Måske.

Tvivlen

I skrivende stund har spansk politi ikke luftet andre teorier offentligt, selvom manden for enden af rebet ikke var en helt almindelig familiefar.

Han hed Sergej Protosenja, var tidligere vicebestyrelsesformand og medejer af det store russiske gasselskab Novatek.

Sergej Protosenja havde en formue på omkring 3,2 milliarder danske kroner.

Hvis du ikke har hørt om sagen her tidligere, er det nok, fordi de fleste medier ikke omtaler selvmord og familietragedier, medmindre der er gode argumenter for, at offentligheden bør vide noget om dem.

Det er der her.

Har du tanker om selvmord?

Hvis du er i krise eller har tanker om selvmord, hjælper det at få sat ord på de svære tanker og følelser.

Du kan kontakte Livslinjens telefonrådgivning på 70 201 201 alle årets dage i tidsrummet 11.00-04.00. Du er anonym og må gerne ringe flere gange. Det er også muligt at skrive eller chatte med Livslinjens rådgivere.

Du kan også kontakte Psykiatrifonden, der tilbyder personlig rådgivning og samtale til mennesker med psykiske sygdomme og udfordringer. Telefonnummeret er 39 25 25 25.

Hvis du er barn eller ung, kan Børnetelefonen også kontaktes på telefon 116111.

For familietragedien i Lloret de Mar er langt fra eneste gang i år, at en russisk rigmand er død under mystiske omstændigheder.

Samtidig siger det eneste overlevende medlem af familien Protosenja, sønnen Fedor, at han ikke tror på, at hans far pludselig gik amok med en økse i den spanske villa.

- Han elskede min mor og især min søster Maria. Hun var hans prinsesse. Han kunne aldrig gøre dem noget ondt. Jeg ved ikke, hvad der skete den aften, men min far gjorde dem ikke noget, sagde Fedor Protosenja kort efter til avisen Daily Mail, der var et af de få store medier, som forfulgte sagen.

Mysteriet blev ikke mindre, da den afdøde rigmands tidligere arbejdsplads, gasselskabet Novatek, udsendte en pressemeddelelse, hvor han blev beskrevet som "et rigtigt familiemenneske", og hvor spansk politi blev opfordret til at undersøge sagen til bunds.

De mystiske dødsfald

Da ligene i Lloret de Mar blev fundet 19. april 2022, var Sergej Protosenja den sjette russiske rigmand, som var død af unaturlige årsager siden 1. januar 2022.

Tallet er nu oppe på mindst 15.

Og i artiklen her gennemgår vi hvert eneste af de dødsfald, der kan virke mistænkelige.

Jeg så en mand i en galge og et stykke papir, der lå på garagegulvet

Russisk politibetjent

Lige fra den sejlsportsinteresserede shippingmagnat, der lå død i sin swimmingpool, til oliechefen, som fik hjertestop i kælderen hos en shaman i Moskva.

Og hvorfor er det relevant?

Et muligt motiv

Styret i Rusland med den tidligere KGB-agent Vladimir Putin i spidsen er flere gange tidligere blevet afsløret i at ville slå kritiske røster og politiske modstandere ihjel.

For eksempel da politikeren Aleksej Navalnyj blev forgiftet i 2020.

Eller da den afhoppede spion Sergej Skripal blev forgiftet med nervegas i Storbritannien 2018.

Eller da den tidligere agent Alexander Litvinenko blev dræbt med radioaktivt polonium i sin te i 2006.

Styret i Moskva beskyldes for at have haft en finger med i spillet i alle tre sager, men der er også andre kræfter, der kan mistænkes for at være indblandet i de dødsfald, som har ramt magtfulde russere i 2022.

Landets rigeste mænd har bekriget hinanden med våben før i tiden – for eksempel under den såkaldte aluminiumskrig i 1990'erne, der blev vundet af oligarkerne Oleg Deripaska og Roman Abramovich, tidligere ejer af fodboldklubben Chelsea.

Om forklaringen på de 15 dødsfald i 2022 skal findes hos styret i Moskva, i magtkampe mellem oligarkerne, eller om russiske rigmænd generelt bare er mere ulykkelige og uheldige end andre, ved vi ikke.

Men der er flere bemærkelsesværdige sammenfald i de mange sager fra 2022.

Den anden familietragedie

Dagen før familietragedien i Lloret de Mar var der for eksempel en lignende familietragedie i Moskva.

Her ankom en handicaphjælper til en luksuslejlighed i et højhus på den bredde allé Universitetskij Prospekt for at se til en 13-årig hjerneskadet pige.

Lejligheden tilhørte den 51-årige bankmand Vladislav Avajev, der blandt andet havde været vicedirektør ved gasselskabet Gazproms bank, Gazprombank, og ansat ved de russiske myndigheder.

Bankmandens datter led af cerebral parese og havde brug for støtte fra en handicaphjælper, men da handicaphjælperen ville ind, var der ingen, som svarede inde fra lejligheden.

Derfor ringede handicaphjælperen til bankmandens ældste datter, der boede et stykke derfra, så hun kunne lukke op.

Inde bag døren fandt de Vladislav Avajev livløs med en pistol i hånden.

På værelserne lå bankmandens 47-årige hustru og 13-årige datter livløse i deres senge, gennemhullet af skud, skrev avisen Kommersant dagen efter.

Der var ikke efterladt noget selvmordsbrev, men allerede samme dag som ligene blev fundet, meddelte russisk politi, at der formentlig var tale om en familietragedie.

Politiet oplyste til Kommersant, at Vladislav Avaeva havde samlet på våben, og at der var 13 af dem i lejligheden.

Han havde tilsyneladende brugt et af dem til at dræbe sin hustru og datter, fordi han var vred over, at hustruen havde en affære med hans privatchauffør.

Et af hovedbeviserne på en familietragedie var ifølge politiet, at døren ind til lejligheden var låst fra indersiden.

Den tredje familietragedie

Tragedien i luksuslejligheden på Universitetskij Prospekt 18. april lignede til forveksling en sag, som fandt sted i byen Nisjnij Novgorod 23. marts 2022.

Her ankom en barnepige til en lejlighed i den pænere del af byen for at passe to drenge på fire og ti år.

Det virkede, som om de havde sovet

Russisk betjent

Drengenes far hed Vasilij Melnikov, og han ejede medicinalfirmaet MedStom.

Inde i lejligheden var der blodstænk på flisegulvet mellem rigmandens plysmøbler, og inde på børneværelserne lå de to børn livløse i deres senge.

Det samme gjorde Vasilij Melnikovs hustru.

- Det virkede, som om de havde sovet, sagde en kilde hos russisk politi til avisen Kommersant.

Rigmanden selv blev fundet i badekarret med pulsårerne skåret over, og politiet offentliggjorde efterfølgende billeder af en sort dolk, der angiveligt var mordvåbenet.

Ifølge politiet var der også her tale om en familietragedie, for der var ingen spor af udefrakommende i lejligheden.

En nabo sagde dog efterfølgende til Kommersant, at hun ikke troede på, at faren havde dræbt sin familie.

- Det er 100 procent udelukket. Der var masser af kærlighed. Det var en god familie. De skændtes aldrig, sagde hun til avisen.

Aftenen forinden havde gardinerne til lejligheden været rullet ned, hvilket de ikke plejede at være – ellers havde naboerne ikke observeret noget usædvanligt.

Det gjorde naboerne til en lejlighed i Moskva-forstaden Odintsovo heller ikke mandag 27. juni 2022.

Den fjerde familietragedie

Lejligheden tilhørte it-millionæren Jevgenij Palant, der var ejer af teleselskabet A-Mobile.

Rigmanden tilbragte weekenden i lejligheden med sin hustru Olga, men da parrets datter kom forbi mandag aften, kunne hun ikke komme ind.

Hun blev bekymret og ringede til politiet.

Da betjentene ankom, fandt de ligene af begge forældre inde i lejligheden.

Ifølge avisen Komsomolskaja Pravda lå Jevgenij Palant i et af værelserne med talrige knivstik i kroppen og halsen.

Hustruen Olga lå på badeværelset med knivstik i halsen, brystet og armene.

På væggen var der ifølge mediet MSK1 tegnet to hjerter med blod.

Efterforskerne konkluderede, at Olga Palant havde dræbt sin mand i et husspektakel og dernæst taget sit eget liv.

Døden i Gazprom-byen

De fire familietragedier i årets første seks måneder var den foreløbige kulmination på en bølge af tilsyneladende selvmord, der ramte russiske rigmænd.

Første dødsfald skete 30. januar 2022.

Her fandt myndighederne hele to selvmordsbreve, og i første omgang vakte det ikke den store opmærksomhed.

Den omkomne var chef for transportafdelingen hos selskabet Gazprom Invest, der er en del af det store nationale gasselskab Gazprom.

Han hed Leonid Shulman og blev ifølge det russiske medie 47News fundet i en sø af sit eget blod på gulvet i sit badeværelse med pulsårerne på begge håndled skåret over.

Vær muntre, og lev lykkeligt

Afskedsbrev

Ved siden af ham lå de to afskedsbreve,

Leonid Shulman boede alene i en luksusvilla i Gazprom-chefernes lukkede kvarter Leninskoye uden for Sankt Petersborg, hvor han i januar 2022 forsøgte at komme på ret køl efter et brud på det ene ben.

Han havde monteret et såkaldt Ilizarov-apparat på benet for at holde det udstrakt, og i det ene brev, som var efterladt ved liget af den 60-årige mand, stod der, at han havde store smerter og ikke ønskede at leve som invalid.

I det andet brev bad han sin familie om at "være muntre og leve lykkeligt".

Mere død i Gazprom-byen

Isoleret set virkede dødsfaldet måske ikke så mistænkeligt.

Men en måned senere døde en af Leonid Shulmans chefkolleger i Gazprom i det samme afspærrede kvarter af luksusvillaer i Sankt Petersborg.

Han hed Alexander Tjulakov og var vicegeneraldirektør i Gazproms økonomiafdeling.

Liget af den 61-årige Alexander Tjulakov blev fundet i garagen til hans luksusvilla.

Det var hans samlever, der tilkaldte politiet.

En af betjentene fortalte efterfølgende til avisen Novaja Gazeta, hvad han havde set:

- Jeg så en mand i en galge og et stykke papir, der lå på garagegulvet.

Ifølge betjenten fik politiet ikke lov til at gøre dets arbejde færdigt, fordi der ankom en firehjulstrækker med sikkerhedsfolk fra Gazprom, som afspærrede huset og bad politiet om at forlade stedet.

Sankt Petersborg-avisen Fontanke skrev kort efter dødsfaldet, at vidner havde set Alexander Tjulakov aftenen inden hans død, og de bemærkede, at det så ud, som om han var kommet til skade.

Både de russiske myndigheder og Gazproms sikkerhedsfolk henlagde officielt sagen som et selvmord, og de ønskede ikke at kommentere på de to dødsfald til avisen Novaja Gazeta.

På det tidspunkt havde aviserne også andet at skrive om, for russiske soldater var netop trængt ind i Ukraine.

Den hængte mangemillionær

Tre dage efter Alexander Tjulakovs død blev endnu en mand fundet hængt i en garage i en luksusvilla.

Denne gang blev liget fundet af en gartner, der arbejdede for en russisk mangemillionær i Surrey syd for London i Storbritannien.

Mangemillionæren Mikhail Watford på 66 år var far til tre.

Han havde tjent sin formue i den russiske olieindustri og boede i en villa til en værdi af over 150 millioner kroner sammen med sin mor og sin hustru.

Efter dødsfaldet fortalte en nabo til avisen The Sun, at Mikhail Watford havde sagt, at han frygtede, at han var på Vladimir Putins dødsliste, fordi han havde været venner med oligarken Boris Berezovskij, der blev fundet hængt i sit badeværelse i 2013.

Begge rigmænd var kritiske over for den russiske præsident, men britisk politi kunne ikke umiddelbart finde tegn på, at der var sket en kriminel handling i forbindelse med nogen af dødsfaldene.

Døden i swimmingpoolen

Samme konklusion nåede politiet i Sankt Petersborg frem til, da det 4. juli blev kaldt ud til en luksusvilla på De Lyserøde Solnedganges Gade i et afspærret kvarter ved kysten et stykke uden for byen.

Her boede 61-årige Juri Voronov, som blandt andet var grundlægger af shippingselskabet Astra-Shipping, der er underentreprenør for gasselskabet Gazprom.

Juri Voronovs store interesse var dyre sejlskibe, og han elskede angiveligt det våde element.

Han blev fundet død i luksusvillaens swimmingpool med en Grand Power-pistol på kanten af bassinet, mens der lå flere afskudte patronhylstre på bunden, skriver mediet 47News.

På et tidspunkt efter midnat 4. juli 2022 var Juri Voronov blevet skudt i hovedet på klos hold.

Overvågningsbilleder fra ejendommens indgang viste ikke tegn på, at nogen var trængt ind, og Juri Voronov havde angiveligt både tabt penge på sine forretninger og havde et alkoholproblem, så ordensmagten konkluderede, at der var tale om et selvmord.

Gas i lungerne

Selvmord og familietragedier er imidlertid ikke de eneste ting, der har været i spil som årsag til russiske rigmænds død i løbet af 2022.

Flere er også døde af pludseligt opståede sygdomme.

I juli omkom den 45-årige Dmitrij Konoplev, der var vicegeneraldirektør for våbenproducenten Vysokotochne Kompleksy, for eksempel af et hjertestop, mens han indåndede xenon-gas som terapi mod hovedpine og angst på en klinik i Moskva.

Chefredaktørens slagtilfælde

Og i september døde chefredaktøren af den Putin-venlige avis Komsomolskaja Pravda midt under en forretningsrejse.

Ifølge vidner viste Vladimir Sungorkin pludselig tegn på, at han var ved at blive kvalt, hvorefter hans hjerte gik i stå.

Det lykkedes ikke at genoplive den 68-årige mand.

Shamanen Magua

Der er også alle ulykkerne.

Den vel nok mest opsigtsvækkende fandt sted i begyndelsen af maj, hvor den 43-årige milliardær Alexander Subbotin mistede livet under et okkult ritual i en kælder i Moskva-forstaden Mytishchi.

Ruslands statslige nyhedsbureau TASS beskrev sagen nogle dage efter.

Alexander Subbotin søgte angiveligt en kur mod tømmermænd, og han havde derfor lavet en aftale med en shaman, som er ekspert i jamaicansk voodoo.

Shamanen hedder Alexej Pindjurin, vil helst kaldes Magua, og er sammen med sin partner Tina Cordoba aktiv på Instagram.

Magua er en af den slags shamaner, der benytter haneblod og gift fra skruptudser til at hjælpe sine klienter.

Men under ritualet i shamanens kælder var tryllerierne åbenbart ikke helt til klientens fordel, da Alexander Subbotin angiveligt fik et pludseligt hjertetilfælde og døde.

De russiske retsmedicinere fandt intet mistænkeligt under obduktionen. Dødsårsagen var hjertestop, og sagen blev henlagt som et hændeligt uheld.

Hospitalsvinduet

Alexander Subbotin sad i bestyrelsen for det store og private russiske olieselskab Lukoi, der i begyndelsen af marts udsendte en pressemeddelelse med hård kritik af Ruslands invasion af Ukraine.

Og der gik kun fire måneder fra Alexander Subbotins død i shamanens kælder, til liget af Lukoils bestyrelsesformand blev fundet på jorden foran Centralhospitalet i Moskva.

Bestyrelsesformanden, den 67-årige Ravil Maganov, var til et rutinetjek for en hjertesygdom på hospitalets femte sal, da han på en eller anden måde kom ud gennem vinduet og landede på jorden foran hospitalet.

Ifølge de russiske myndigheder faldt Ravil Maganov enten ud af vinduet, fordi han ville ryge, eller også tog han sit eget liv, fordi han led af en depression – flere teorier har været i spil.

Lukoils bestyrelsesformand, Ravil Maganov, døde 1. september – samme dag som Lukoils generaldirektør, Vagit Alekperov, fejrede sin 72-årsfødselsdag, og Ruslands præsident, Vladimir Putin, besøgte centralhospitalet for at sige farvel til Sovjetunionens sidste leder, Mikhail Gorbatjov.

Tre fald og et hjertestop

Uheldige fald har i alt kostet fire russiske rigmænd livet i 2022.

2. maj faldt den 37-årige Andrej Krukovskij ned fra en klippe nær byen Sotji.

Han var direktør for Gazproms skiresort i området og ivrig skiløber og bjergbestiger.

10. september faldt den 39-årige Ivan Pechorin, der var chef for det statslige russiske selskab, som bedriver regional udvikling i den østlige del af landet, ud over rælingen fra en båd nær Vladivostok.

Ivan Pechorin druknede og nåede dermed kun at få syv måneder på posten.

Hans forgænger, den 43-årige Igor Nosov, døde af, hvad lægerne betegnede som et slagtilfælde i februar.

14. september mistede endnu en russisk rigmand livet ved et fald.

Denne gang skete det i bygningerne hos Moskvas Luftfartsinstitut, der er en forskningsinstitution, som udvikler teknologi til russiske fly.

Instituttets tidligere rektor, den 73-årige professor Anatolij Gerashchenko, der nu arbejdede som rådgiver, faldt ned ad trappen.

Ifølge avisen Izvestia faldt professoren fra en stor højde, inden han landede på gulvet og omkom.

Professorens død er det seneste pludselige dødsfald blandt rige og betydningsfulde russere.

Skyldtes de alle selvmord, ulykker og sygdom?

Har du tanker om selvmord?

Hvis du er i krise eller har tanker om selvmord, hjælper det at få sat ord på de svære tanker og følelser.

Du kan kontakte Livslinjens telefonrådgivning på 70 201 201 alle årets dage i tidsrummet 11.00-04.00. Du er anonym og må gerne ringe flere gange. Det er også muligt at skrive eller chatte med Livslinjens rådgivere.

Du kan også kontakte Psykiatrifonden, der tilbyder personlig rådgivning og samtale til mennesker med psykiske sygdomme og udfordringer. Telefonnummeret er 39 25 25 25.

Hvis du er barn eller ung, kan Børnetelefonen også kontaktes på telefon 116111.

Familietragedier hænder, folk får hjertestop, og mennesker tager af og til deres eget liv.

Men når så mange medlemmer af en specifik demografisk gruppe dør af unaturlige årsager, vækker det opsigt.

For eksempel har OCCRP, der bekæmper organiseret kriminalitet i verden, bemærket sagen og holder nu regnskab med, hvor mange der mister livet.

Det samme gør medier som CNN og Newsweek.

Og 2022 er ikke slut endnu.

Om dødstallet når højere op, har vi endnu til gode at se.