Rusland invaderer Ukraine

Deres kærlighedshistorie blev fulgt i hele Ukraine – men en dag svarede han ikke tilbage

Anastasia Blyshchyk og Oleksandr Makhov blev adskilt, da krigen brød ud i Ukraine. De delte deres liv for at holde ud.

Det her er en usædvanlig historie fra Ukraine. Den handler ikke om ødelagte byer, hårde kampe eller om mangel på våben og ammunition.

Det her er en historie om kærlighed. Den slags kærlighed, der bliver skrevet bøger og sangtekster om. Historien handler om, hvordan den kærlighed blev knust, men også forstærket, af krigen – og hvordan den forandrede to menneskers liv for altid.

Historien om Anastasia og Oleksandr er blevet fortalt i næsten alle ukrainske medier. Tusindvis af mennesker har delt deres opslag på sociale medier og udtrykt deres beundring og støtte. Nu fortæller Anastasia Blyshchyk historien til TV 2.

Hendes historie begynder i det øjeblik, hvor kærligheden blev filtret ind i krigen og efterlod to personer tilbage med minderne at klamre sig til.

Vil du vente på mig?

Oleksandr Makhov havde ikke røget i halvandet år, men 24. februar tændte han en cigaret. Han nød det og blæste langsomt røgen op i luften. Han vidste, at køkkenet i den lille lejlighed i Kyiv snart ville være erstattet af en skyttegrav ved fronten.

Anastasia Blyshchyk kunne se, at han var bekymret. Men de prøvede begge at lade som om, at alt var, som det plejede. De små glimt af stilhed, hvor de bare sad sammen, kunne vise sig at blive værdifulde for dem begge.

Hun pakkede det, han skulle have med: et par støvler, et liggeunderlag og sovepose, en kop af metal.

De drak en kop te, inden de tog afsted til det kontor, hvor Oleksandr Makhov skulle registrere sig som soldat i krigen.

Der gik en bus til kontoret, men de valgte at gå de fire kilometer til fods. Tiden sammen måtte godt blive trukket ud. Lige inden de nåede indgangen, stoppede Oleksandr Makhov op. Han spurgte Anastasia Blyshchyk, om hun ville vente på ham til efter krigen.

- Selvfølgelig vil jeg vente på dig, svarede hun.

Han holdt hende ind til sig, fortalte hende, at han elskede hende, slap hende og gik ind på kontoret.

Et kys, der forandrede alt

Anastasia Blyshchyk og Oleksandr Makhov arbejdede sammen på en af de største tv-kanaler i Ukraine. Han havde kæmpet som soldat i det østlige Ukraine i Donbas i 2015, men de seneste syv år havde han arbejdet som korrespondent på kanalen.

I flere måneder flirtede de i det skjulte, men ingen af dem turde rigtig at handle på det. Indtil Ukraines nationaldag i august 2020.

Dagen blev fejret med en parade gennem Kyiv, hvor veteraner gik gennem gaderne. Anastasia Blyshchyk rapporterede derfra. Oleksandr Makhov og den 57. brigade var en del af optoget, og da han gik forbi Anastasia Blyshchyk, tog han mod til sig og løb op og kyssede hende på kinden på live-tv.

Hun rødmede og mistede sit fokus for et øjeblik, men blev ved med at rapportere. Nu med et endnu større smil.

En måned efter begyndte de at date. De blev kærester og flyttede sammen. Men to år efter splittede krigen dem ad.

Uanset hvad der sker, så ring til mig

I begyndelsen af marts 2022 fortsatte Anastasia Blyshchyk sit arbejde som journalist i Kyiv, mens hendes kæreste kæmpede i det østlige Ukraine.

Men selvom de geografisk var langt fra hinanden, holdt de tæt kontakt.

De talte hver morgen og aften i mindst ti sekunder. Anastasia Blyshchyk satte aldrig sin telefon på lydløs for at være sikker på, at hun ikke missede et opkald fra Oleksandr Makhov.

Men somme tider var det umuligt at holde fast i de aftalte opkald.

Oleksandr sender en videohilsen Video: TV 2 Danmark

En pakke med en amulet

Krigen blev ved, og det samme gjorde Oleksandr Makhovs hverdag ved fronten. Alligevel var han positiv, når han talte med Anastasia Blyshchyk. Han jokede og opmuntrede hende.

Men han var bange, kunne hun mærke.

Han fortalte hende, at når han og de andre soldater var under angreb, gentog han hendes navn igen og igen for at kunne være i det.

Hun prøvede at holde hans humør oppe ved at sende pakker fra Kyiv. I en af dem var der en magnet med et billede af dem sammen.

To helt forskellige verdener

Anastasia Blyshchyk forsøgte at holde fast i sine rutiner, fra før at krigen brød ud: Hun gik på arbejde på tv-stationen og så sine venner i Kyiv. Det ønskede Oleksandr Makhov også, at hun skulle blive ved med.

Gå ud, mød folk, spis godt. Jeg er her for dig, men jeg vil have, at du lever, sagde han til hende.

Men hun var plaget af, at hans situation var helt anderledes end hendes. At han ikke fik normal mad, ikke kunne tage et bad, og at hans liv var i fare hver dag.

Er han i sikkerhed? Og uskadt?

Anastasia Blyshchyk

Det føltes forkert bare at fortsætte livet i Kyiv, som om at ingenting var forandret. Men Oleksandr Makhov holdt fast. Hun skulle fortsætte sit liv, bad han hende igen og igen.

Og i begyndelsen af april skete der noget, der ville ændre begge deres liv og binde dem endnu tættere sammen.

Vielsesringen blev en granatring

Oleksandr Makhov gik igennem tæt skov i det østlige Ukraine. Han ledte efter et sted med internetforbindelse på sin telefon. For han havde en drøm, der skulle gå i opfyldelse.

Til sidst lykkedes det. Han fik signal.

Flere hundrede kilometer derfra tikkede en video ind på Anastasia Blyshchyks Whatsapp.

På videoen stod Oleksandr Makhov i sin brune uniform med et gevær hængende på maven. I hånden havde han en ring fra en granat.

Da hun åbnede den, kunne hun ikke tro sine egne øjne.

Oleksandr frier til Anastasia
  1. Oleksandr

    Nu er det rigtige tidspunkt at tage ansvarlige beslutninger på. Du er den største og mest kraftfulde kærlighed i mit liv. Du er den, jeg kan stole på i svære tider. Og jeg er sikker på, at vi vil blive lykkelige sammen, for jeg vil tilbringe hele mit liv sammen med dig, for jeg elsker dig meget højt. Desværre har jeg ikke en forlovelsesring til dig lige nu, men jeg har en ring fra en granat. Jeg vil gerne have, at du bliver min kone! Vil du gifte dig med mig?

Anastasia Blyshchyk sendte omgående en besked tilbage:

  1. Anastasia

    JA!

Med det samme begyndte hun at søge på internettet. For hvordan bliver man gift, når der er krig, og man er væk fra hinanden?

Hun fandt frem til, at Oleksandr Makhov skulle bruge to ting: et hvidt ark papir og en kuglepen. Han skulle skrive sit ønske om at blive gift ned, og derefter skulle hans overordnede godkende det, underskrive det og så sende det til Anastasia Blyshchyk i Kyiv. Men soldaterne havde hverken papir og kuglepen, og fordi kampene tog til, var der ikke tid til at sidde og udfylde papirer.

De talte om, at de skulle giftes, så snart de kunne. Hun skulle have en hvid kjole på med broderi, han sin militæruniform. Men Anastasia havde svært ved for alvor at forestille sig livet på den anden side af krigen.

Oleksandr Makhov derimod havde store drømme om fremtiden. Drømme om, at de to og hans søn fra et tidligere forhold skulle være en familie, og at de ville få en datter sammen.

  1. Oleksandr

    Jeg elsker dig meget meget højt, det ved du.❤️ Du er min allerkæreste. Du og min søn. Jeg vil have en lykkelig familie med dig. Jeg håber, at du kan få vores datter, Eva. At vi får en stærk familie. Jeg vil beskytte dig. Knus. Kys på dine læber og din næse.❤️❤️❤️

Men da Anastasia Blyshchyks telefon ringede 3. maj, var det ikke Oleksandr Makhov, men en anden soldats stemme i telefonen.

Det sidste opkald

Nogle dage var Oleksandr Makhov i kamp, og så fik han en af sine kollegaer til at ringe i stedet for. Men dette opkald var anderledes.

- Hej. Oleksandr, journalisten, bad mig om at ringe og fortælle, at han er i live, lød det fra soldaten.

- Er han i sikkerhed? Og uskadt? spurgte Anastasia Blyshchyk.

- Han er okay, svarede soldaten.

- Sig til ham, at jeg elsker ham og venter på ham, sagde hun, inden hun lagde røret på.

To dage efter en lang dag med køretimer kom Anastasia Blyshchyk hjem til sin lejlighed. Hendes venner ventede udenfor. Hun så, at en af dem havde beroligende piller i hånden.

Hun vidste, at noget var galt.

De gik ind i lejligheden, og der fik Anastasia Blyshchyk den besked, hun frygtede mest: Hendes forlovede var død.

Hun kunne ikke tro det. Hendes krop begyndte at ryste, hun græd, og til sidst slugte hun en del af pillerne for at slappe af og faldt i søvn. I det øjeblik ville hun heller ikke leve længere selv.

Tre dage senere fortalte en læge hende, at et fragment fra en granat havde ramt Oleksandr Makhov i lungen. Han døde i nærheden af byen Izyum kort før klokken 10 om formiddagen 4. maj.

Lægen fortalte hende også, at Oleksandr havde bedt ham sige til Anastasia Blyshchyk, at han elskede hende meget højt.

Lev for os begge

9. maj blev Oleksandr Makhov begravet i Kyiv, hvor mere end 100 mennesker var samlet i den guldkuplede St. Michael-katedral. Anastasiya Blyshchyk havde bedt dem om at tage blomster med, som hun stillede rundt om kisten.

Det var umuligt for hende at tage hjem til sine forældre, der boede i det besatte Kherson-område, så i stedet tog Anastasia Blyshchyk til sin søster i byen Zaporizhzhya. Der legede hun med sin lille nevø, for han kunne få hende til at smile. Selvom det kun var i få sekunder, var det en sjældenhed.

Hver dag gik hun i kirke, hvor hun bad og talte med præsterne for at få svar på de spørgsmål, der var skyllet ind over hende, efter at Oleksandr Makhov var død.

Langsomt blev der længere mellem de tidspunkter, hvor Anastasia Blyshchyk græd.

Hun skrev en liste over ting, hun altid havde udsat.

Oleksandr levede ikke bare for sig selv, men for dem begge, tænkte hun. Nu var det hendes tur til at leve for to.

Hun rejste til Kharkiv, mødte gamle venner og klippede sit hår. Hun fik taget professionelle billeder – noget, hun havde drømt om i mere end tre år. Og for nylig vendte hun for første gang tilbage til hovedstaden, Kyiv.

40 dage efter at Oleksandr Makhov døde, lagde hun friske blomster på hans grav og sagde et sidste farvel til sin forlovede.

Vi vil mødes igen

Denne historie ender, 53 dage efter at Oleksandr Makhov døde. Men det betyder ikke, at den er slut for Anastasia Blyshchyk.

Hun har indsamlet underskrifter fra borgere i Kyiv og får nu opkaldt en gade efter Oleksandr Makhov.

- Jeg tror aldrig, at jeg kommer til at elske på samme måde igen. Det føles, som om at en del af mig er forsvundet. Men jeg føler, at vi vil mødes igen, siger hun.

Indtil da holder hun fast i minderne. På ryggen har hun en tatovering, som hun fik, mens hun var kærester med Oleksandr. Men i dag har den fået en ny betydning.

Der står "Lev her og nu, ikke i går eller i morgen". For det var det, Oleksandr Makhov ville have sagt til hende.