Rusland invaderer Ukraine

WHO: Undervarianter af omikron driver smittestigning i Sydafrika

Tidlige data antyder, at vacciner beskytter mod alvorlig sygdom og død ved nye undervarianter, siger WHO-chef.

To nye undervarianter af omikron står bag en stigning i antallet af covid-19-tilfælde i Sydafrika.

Det udtaler Verdenssundhedsorganisation, WHO, onsdag.

Omikronvarianten er meget smitsom. Den blev først opdaget i november og er nu klart den dominerende variant.

Men trods smitsomheden var den - i sammenhæng med vaccinetilslutningen - en del af begrundelsen for den danske genåbning denne vinter. Den giver nemlig typisk et mildere sygdomsforløb.

Det har længe været kendt, at omikron har flere undervarianter. Den mest dominerende er BA.2.

Få yderligere mutationer

Men nu peger sydafrikanske forskere, som også var de første til at berette om omikronvarianten, på to nye undervarianter som "årsagen til en stigning i smittetilfælde".

Det siger WHO's generalsekretær, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ved et pressemøde.

Varianterne hedder BA.4 and BA.5.

I WHO's seneste ugentlige opdatering står der, at varianterne har "nogle få yderligere mutationer, som kan påvirke deres karakteristika".

Generalsekretæren siger, at det "er for tidligt at sige, om de nye undervarianter kan forårsage mere alvorlig sygdom end andre undervarianter af omikron".

- Men tidlige data antyder, at vaccination fortsat beskytter mod alvorlig sygdom og død, siger Ghebreyesus.