Rusland invaderer Ukraine

Krigen er på vej i afgørende fase – men russerne er ikke klar, siger analytiker

Rusland kan gå to veje i næste fase af krigen, siger analytiker. Den ene er storstilet. Den anden er mere sandsynlig.

Lige nu befinder krigen i Ukraine sig i perioden lige inden den afgørende fase.

Militæranalytikere verden over kigger nu mod Donbas-regionen i øst, hvor de forventer, at krigens udfald kan blive afgjort.

Men noget tyder på, at de russiske styrker ikke er helt klar til en stor offensiv endnu.

De har kæmpet i området i årevis og kender det som deres egen bukselomme

Hans Peter Michaelsen, forsvarsanalytiker, om ukrainernes forhold til Donbas

Sådan lyder analysen fra forsvarsanalytiker Hans Peter Michaelsen.

- Russerne skal have så stort et styrkeovertag, at de kan være rimeligt sikre på, at de kan afgøre kampen til deres fordel, siger han til TV 2 og tilføjer:

- Men det ser ikke ud til, at Rusland helt har de styrker endnu, de skal have på plads for at kunne gøre det.

Alligevel kan en russisk offensiv være lige på trapperne.

Natten til mandag har præsident Volodymyr Zelenskij advaret om en russisk Donbas-offensiv i ”den nære fremtid”, og guvernøren i Luhansk-provisen har sagt til sine indbyggere, at det nu kan være sidste mulighed for at flygte.

Et centralt nøglepunkt

Får Zelenskij ret i sine forudsigelser om en offensiv i Donbas-regionen, vil kampene finde sted i det, Hans Peter Michaelsen kalder ”et centralt nøglepunkt” for både ukrainere og russere.

Donbas-området har været omstridt siden 2014 og består af de to provinser Luhansk og Donetsk, som separatister ønsker at gøre til uafhængige stater.

Derfor har der nu været krigstilstande i Donbas i otte år.

Dagen inden den russiske invasion af Ukraine anerkendte præsident Putin de to udbryderrepublikkers forsøg på uafhængighed, og han vil ifølge Hans Peter Michaelsen nu gå langt for at få fastgjort Donbas-området som en loyal støtte til Rusland.

Men på slagmarken har ukrainerne en fordel, siger han:

- De har kæmpet i området i årevis og kender det som deres egen bukselomme. De kan lave masser af forsvarsstillinger.

Rusland sender materiel fra Hviderusland

Ifølge britiske efterretninger arbejder Rusland i disse dage på at sende kampmateriel fra Hviderusland i retning mod det østlige Ukraine. Dette inkluderer lokationer tæt på Kharkiv og Severodonetsk.

Samtidig fortsætter russisk artilleri med at ramme ukrainske positioner på tværs af den østlige del af landet, melder briterne.

Hvordan en russisk offensiv i det østlige Ukraine vil se ud, er i sagens natur omgærdet af usikkerhed.

Lige nu tegner sig dog to mulige russiske veje, forudser den pensionerede australske generalmajor og nuværende militæranalytiker Mick Ryan.

Begge taktikker indebærer, at de russiske tropper vil forsøge at omringe de ukrainske tropper udstationeret i øst.

En stor og en mindre mulighed

Spørgsmålet er, lyder Mick Ryans analyse, hvor stort et område Rusland vil forsøge at omslutte.

Enten vil de russiske styrker bevæge sig fra de besatte områder i syd og nordøst mod byen Dnipro.

Skulle dette lykkes, vil det efterlade ukrainske styrker omringet fra både øst og vest, og Rusland vil herefter forsøge at tage kontrol med alt territorium øst for Dnipro.

Denne løsning betragter generalmajoren som den mest storstilede, men også den mindst sandsynlige.

Den mest sandsynlige af de to taktikker indebærer, at de russiske styrker i Mariupol og Izyum bevæger mod hinanden sideløbende med en offensiv fra øst.

Dette vil give Rusland kontrol mod området, der går fra linjen mellem Mariupol og Izyum og østpå. Dette svarer nogenlunde til den omstridte Donbas-region.

Tre faktorer kan afgøre slaget

At én af de to taktikker skulle lykkes for russerne, er dog langtfra sikkert, mener Mick Ryan.

Han peger på tre faktorer, der kan blive afgørende i et forestående slag i Østukraine.

  • For det første ser Ukraine ud til at have angrebet russiske tropper mellem Kharkiv og Izyum, hvilket blandt andet kan vanskeliggøre de russiske forberedelser og spolere deres forsyningslinjer.
  • For det andet er situationen ved Mariupol en stor ubekendt faktor. Hvis byen falder, kan det frigøre tropper til en russisk offensiv i øst, pointerer Mick Ryan. Spørgsmålet er dog, hvor friske disse tropper er efter flere ugers hårde bykampe.
  • Og for det tredje er spørgsmålet, om det russiske militær overhovedet er i stand til at gennemføre den påkrævede logistik, en stor offensiv indbefatter. En disciplin, Rusland tidligere i krigen har vist ringe evner udi, lyder analysen.