Sejr til Ukraine er nu en reel mulighed

Slagene om det √łstlige og sydlige Ukraine vil volde Rusland store problemer.

Efter sviende nederlag p√• slagmarkerne omkring Kyiv og det nordlige Ukraine s√¶tter Rusland nu alt ind p√• at vinde slagene i √ėstukraine og Sydukraine.

If√łlge Putins tro v√¶bner, Kreml-talsmand Dmitrij Peskov, var tilbagetr√¶kningen fra nord en gestus over for Ukraine for at skabe et bedre forhandlingsklima.

Bortset fra Peskovs retorik er der intet, der tyder p√•, at vi vil se l√łsninger ved forhandlingsbordet de kommende m√•neder. De seneste 48 timer har Rusland intensiveret bombardementer af de ukrainske byer omkring Donbas, navnlig Slovyansk, Kramatorsk og Severodonetsk. Det er efter al sandsynlighed for at forberede en kommende offensiv i omr√•det.

En koncentreret offensiv i det √•bne √łstukrainske landskab med erobring af det √łstlige Ukraine fra Kharkiv ned mod storbyen Dnipro og videre til Krim burde v√¶re en smal sag for den russiske milit√¶rmaskine. Den plan vil dog ogs√• volde Rusland store problemer.

St√łrrelse betyder noget

For det f√łrste vil st√łrrelsen p√• omr√•det v√¶re en stor mundfuld. Fra Kharkiv i nord til Slovyansk i √łst er der 180 kilometer. Fra Slovyansk til Mariupol i syd er der godt 240 kilometer. Fra Mariupol til Kherson i vest er der 420 kilometer. Fra Kherson over Dnipro til Kharkiv er der 550 kilometer. Det er et meget stort omr√•de.

I forhold til det store område står Rusland med få styrker til rådighed på alle fronter. Det er vel at mærke tropper, der er slidt af seks uger i krig, og som kun i meget begrænset omfang har haft mulighed for hvile.

De bedste muligheder for en offensiv har Rusland fra nord p√• fronten mellem Kharkiv og Slovyansk. Her har de cirka 25.000 styrker p√• nuv√¶rende tidspunkt. Det er sandsynligt, at de vil satse p√• at f√• tilf√łrt forst√¶rkninger fra de styrker, der er trukket ud af det nordlige Ukraine, og som nu er ved at blive reorganiseret og genforsynet ved den russiske by Belgorod godt 80 kilometer nord for Kharkiv.

Reorganiseringen og genforsyningen tager dog tid og vil efter alt at d√łmme f√łre til begr√¶nsede forst√¶rkninger. Der kan sandsynligvis genopbygges funktionelle enheder af de styrker, der blev trukket v√¶k fra fronterne ved Tjernihiv, Sumy og det √łstlige Kyiv. Hvis vi i l√łbet af de kommende uger ser forst√¶rkning p√• ti kampgrupper, det vil sige 8-10.000 soldater, er det sandsynligvis h√łjt sat.

Hvad har Rusland opn√•et med den eksisterende styrke i syd og √łst?

Det korte svar er ikke ret meget. Som n√¶vnt i min analyse 4. april lykkedes det Rusland at erobre den strategisk vigtige by Izium syd√łst for Kharkiv i sidste uge. Det er en by p√• sm√• 50.000 indbyggere. P√• bundlinjen st√•r, at det i det omr√•de har taget russerne 3 uger at rykke 10-15 kilometer fremad. Det er Ruslands eneste succes i hele omr√•det.

Mariupol er blevet s√łnderbombet og har v√¶ret belejret i en m√•ned. Alligevel holder de ukrainske styrker stand mod alle odds. Slaget om Mariupol koster Rusland store tab og udmatning af styrker.

Helt mod vest ved Kherson bliver de russiske styrker trukket tilbage. Styrken ved den sydvestlige front er nede p√• 5-6000 soldater. Inden for de sidste 24 timer har Rusland opgivet at fastholde luftbasen ved Kherson og rykket deres luftst√łtteenheder 85 kilometer tilbage fra fronten. Bliv ikke overrasket, hvis Rusland m√• opgive Kherson i kommende uge.

Afg√łrende v√•benst√łtte

I krigens n√¶ste fase bliver vestlig v√•benst√łtte til Ukraine afg√łrende. Efter g√•rsdagens NATO-m√łde udtalte generalsekret√¶r Stoltenberg, at alliancen ikke l√¶ngere vil sondre mellem offensive og defensive v√•ben. Stoltenberg slog fast, at Ukraine forsvarer sit territorium, og at det naturligvis er tilladt under FN-pagten. V√•ben anvendt i selvforsvar er ikke offensive.

USA’s udenrigsminister, Antony Blinken, slog desuden fast, at Ukraine vil få, hvad Ukraine har brug for. Det er et politisk skifte i forhold til USA’s hidtidige linje. Derfor vil de ukrainske styrker blive styrket væsentligt med både tungere og mere avancerede våben. Det gælder også kampvogne. Mit bud er, at vi fremover vil få færre detaljer om hvilke våbentyper.

Efter gårsdagens udmeldinger er det muligt, at det også kommer til at gælde de meget omtalte MIG-jagerfly. I givet fald vil det næppe blive meldt ud offentligt.

Flere faktorer taler for ukrainsk succes

Foruden den v√¶sentligt √łgede ukrainske milit√¶re kapacitet vil faktorer som f√łring af styrker, mobilitet, logistik og forsyninger samt efterretninger blive afg√łrende. P√• de omr√•der har Ukraine vist, at det er Rusland langt overlegen. Terr√¶net i √ėstukraine og Sydukraine favoriserer de tunge russiske v√•ben, men det er sandsynligt, at ukrainerne kan opveje det.

Alt taler for, at den udmattelseskrig, vi s√• omkring Kyiv, vil gentage sig i syd. Udmattelsen vil i h√łjere grad ramme de russiske styrker end de ukrainske, og det er muligt, at vi vil se delvise sammenbrud af russiske enheder. Det kunne meget vel v√¶re ved Kherson.

Hvis Rusland skal undgå nederlag de kommende måneder, har de brug for at blive kraftigt forstærket af velforberedte, velforsynede og veludrustede tropper. Der er indtil videre ingen tegn på, at det bliver tilfældet.

Samtidig er der ingen mulighed for, at Ukraine vil forære Rusland en skrivebordssejr ved forhandlingerne. Om Peskov selv tror på den, skal jeg lade være usagt.

Ukraine vejrer morgenluft og ser kun sejr p√• slagmarken som vej til holdbar fred. Det virker naturstridigt at skulle sige det, men nu g√łr jeg det alligevel: Sejr til Ukraine er nu en reel mulighed!