Konflikten om Ukraine

USA til Rusland: Ukraine må selv vælge sine allierede

Både USA og Nato har onsdag afleveret deres svar på Ruslands sikkerhedsbekymringer vedrørende Ukraine.

USA har meddelt Rusland, at Ukraine har ret til selv at vælge sine allierede. Det siger den amerikanske udenrigsminister, Antony Blinken, på et pressemøde onsdag aften dansk tid.

- Vi har gjort det klart, at der er kerneprincipper, som vi vil holde fast i og forsvare, herunder Ukraines suverænitet og territoriale integritet og staters ret til at vælge deres egne sikkerhedsforanstaltninger og alliancer, siger han.

Kort forinden havde USA's ambassadør i Rusland, John Sullivan, personligt afleveret et skriftligt svar til det russiske forsvarsministerium om de sikkerhedsbekymringer, Rusland har fremlagt.

Rusland har blandt andet krævet, at NATO lover, at Ukraine og Georgien aldrig bliver en del af forsvarsalliancen.

Russerne er utrygge ved, hvad de ser som vestlig oprustning på deres dørtrin, siger de.

Rusland har som reaktion sendt omkring 100.000 soldater til grænsen mod Ukraine. Det har skabt alvorlige spændinger og frygt for en russisk invasion.

NATO er forberedt på det værste

USA vil ikke offentliggøre det svar, der onsdag er givet til regeringen i Moskva, siger Blinken. Han forklarer, at samtaler bag lukkede døre har større chance for at lykkes.

NATO har ligeledes afleveret et skriftligt svar til Rusland onsdag. Det er sket i form af et brev til den russiske ambassade i Belgiens hovedstad, Bruxelles, siger diplomater til AFP.

NATO's generalsekretær, Jens Stoltenberg, siger på et pressemøde onsdag aften, at NATO rækker en hånd ud til Rusland, men samtidig er "forberedt på det værste".

- Vi rækker nu ud til Rusland endnu en gang for at forsøge at få en dialog og finde en politisk løsning, siger han.

- Men mens vi selvfølgelig håber på og arbejder for en god løsning og nedtrapning, er vi også forberedt på det værste.

Håber på diplomatisk vej

Internationalt arbejder diplomater på højtryk for at nedtrappe situationen.

Blinken siger onsdag aften, at USA har banet en "seriøs diplomatisk vej", som han håber, at Rusland vil vælge i striden om Ukraine.

Men det er samtidig også på tale at indsætte et antal vestlige styrker i nogle af Ruslands nabolande.

Blinken tilføjer, at USA har sat 8500 amerikanske soldater i forhøjet beredskab.

Tre kilder siger til tv-stationen CNN, at USA og nogle af dets allierede taler om at sende tusindvis af soldater til Nato-lande i det østlige Europa. Det skal signalere støtte til Ukraine.