Udland

Video-skandale koster Boris Johnson-talskvinde jobbet

Offentliggjort video viser, at pressetalskvinden og andre toprådgivere sidste år lavede sjov med regeringens skrappe corona-regler.

En skandale om en offentliggjort video har nu kostet en af Boris Johnsons talspersoner jobbet.

Onsdag aften meddelte Allegra Stratton, der senest har fungeret som talskvinde for det netop overståede COP26-klimatopmøde i Glasgow, at hun træder tilbage, skriver avisen The Guardian.

Allegra Stratton er hovedpersonen i videoen fra 20. december 2020, som tv-stationen ITV har offentliggjort.

Her leger en række af premierministerens medarbejdere pressekonference og morer sig over, hvordan de mon kan slippe af sted med at bortforklare, at de har overtrådt de coronaregler, som de få dage forinden selv har fået indført.

Den offentliggjorte video har vakt så meget opsigt, at premierminister Boris Johnson onsdag blev tvunget til at tage stærkt afstand fra den, da kritikken haglede ned over ham i det britiske underhus.

- Jeg blev også rasende over at se det tv-klip, og jeg undskylder uden forbehold for den vrede, det har skabt i hele landet, sagde Boris Johnson under parlamentsdebatten.

Og nogle timer efter Boris Johnsons udtalelser i Underhuset tog talskvinden Allegra Stratton så konsekvensen af den forlegenhed, som hun havde bragt sin chef i:

- Det britiske folk har bragt store ofre i kampen mod covid-19. Jeg frygter nu, at mine kommentarer i den lækkede video skal distrahere os fra den kamp, sagde hun onsdag, da hun trak sig tilbage.

En julefest - mod alle regler

Baggrunden for skandalen er kompliceret.

Den startede i sidste uge, da avisen Daily Mirror bragte en historie om, at op mod 50 af Boris Johnsons medarbejdere 18. december sidste år havde holdt en julefest i Downing Street 10.

Festen blev ifølge avisen holdt stik imod de corona-restriktioner, der blot to dage før var indført i Storbritannien. De forbød indendørs forsamlinger med personer, der ikke tilhørte samme familie.

Boris Johnson var ikke selv med til festen, og han har siden benægtet, at corona-reglerne blev brudt ved den lejlighed.

Hans forsvar er imidlertid ikke gjort nemmere af den lækkede video, optaget blot to dage efter den påståede julefest i Downing Street 10.

Her er nogle af hans rådgivere og pressetalspersoner flade af grin, mens de øver sig på, hvordan de mon kan bortforklare festen.

- Det var ikke en fest, det var bare lidt vin og ost, foreslår en.

- Det var et forretningsmøde, foreslår en anden, mens Allegra Stratton forsøger at agere seriøs pressetalsmand – men må opgive at sige noget af bare grin.

"Jeg forstår vreden"

Under onsdagens parlamentsdebat valgte Boris Johnson at give sin uforbeholdne undskyldning for videoen.

Men han understregede samtidig, at det ikke betød, at han erkendte, at festen var blevet holdt, eller at coronareglerne var blevet overtrådt.

- Jeg forstår, at folk bliver vrede, når de ser ansatte i Downing Street 10, der tilsyneladende gør grin med reglerne for landets nedlukning. Men siden disse beskyldninger er dukket op, er jeg gentagne gange blevet forsikret om, at der ikke blev holdt nogen fest. Og at der ikke blev overtrådt nogen coronaregler, sagde Boris Johnson.

Netop det – at regeringens topembedsmænd tilsyneladende gør grin med de regler, som de selv har indført – er da også det, som Allegra Stratton beklager allermest:

- Jeg vil fortryde disse bemærkninger i resten af mit liv, og jeg kan kun sige oprigtigt undskyld til alle, sagde hun grådkvalt, da hun trådte tilbage.