Udland

Anklages for 242 drab efter tragedie på natklub

Efter næsten ni år kommer den historiske sag for retten. Pårørende har længe kæmpet for retfærdighed.

Fire mænd sad på anklagebænken, da der onsdag blev taget hul på en længe ventet retssag i Brasilien.

De er tiltalt for deres roller i en omfattende dødsbrand på en natklub i byen Santa Maria for snart ni år siden, hvor 242 unge mennesker mistede livet.

Branden er den næstdødeligste i Brasiliens historie.

Anklagen lyder på i alt 242 tilfælde af drab og 636 forsøg på manddrab, rapporterer nyhedsbureauet AFP.

De fire tiltalte er henholdsvis de to ejere af natklubben Kiss samt to medlemmer af det band, der spillede, da branden brød ud.

- Jeg er ikke en morder, sagde musikproduceren Luciano Bonilha Leao ifølge mediet G1, da han ankom til retten.

Ulovlig pyroteknik

Politiets efterforskning konkluderer, at branden 27. januar 2013 blev antændt af gnister fra en fyrværkerianordning, som bandet Gurizada Fandangueira brugte på scenen.

Pyroteknik er ifølge AFP forbudt på lukkede steder i Brasilien.

Gnisterne fra scenen antændte isoleringsmaterialet i natklubbens loft, som foruden ild også frigjorde giftige dampe og forvandlede spillestedet til en dødsfælde.

Nogle af de omkomne brændte ihjel, mens andre blev kvalt eller trampet ihjel, da der udbrød panik.

Flere end 600 mennesker kom til skade.

Det har været rapporteret, at op mod 1000 gæster befandt sig på natklubben den aften, hvor studerende fra seks universiteter var samlet til fest.

Brandslukkere virkede ikke

Efterforskningen af dødsbranden konkluderer også, at natklubben ikke havde nogen fungerende brandslukkere.

Det underbygges af udtalelser fra bandets trommeslager, Eliel de Lima, som allerede umiddelbart efter branden i 2013 fortalte, at forsangeren havde fået rakt en brandslukker.

- Han forsøgte at slukke ilden, men brandslukkeren virkede ikke. En sikkerhedsvagt tog brandslukkeren, men kunne heller ikke, forklarede han dengang.

Trommeslageren er ikke blandt de anklagede i sagen. Det er til gengæld den 44-årige producer Luciano Bonilha Leao, som købte og antændte pyroteknikken, og den 41-årige sanger Marcelo de Jesus dos Santos, som løftede det brændende fyrværkeri op mod loftet.

Derudover er bandmedlemmerne anklaget for at have flygtet fra scenen uden at advare de festende gæster, selvom bandet havde adgang til højttalersystemet.

Et af bandets egne medlemmer, harmonikaspilleren Danilo Jacques, omkom også i branden.

Pårørende ønsker retfærdighed

Foruden de mangelfulde brandslukkere er natklubbens ejere også anklaget for en række andre brud på sikkerhedsreglerne.

Blandt andet for kun at have to udgange til at evakuere det overfyldte dansegulv og for dårlig skiltning af nødudgangene.

En af ejerne forsøgte kort efter branden at tage sit eget liv.

De pårørende til de mange ofre har kritiseret natklubejerne for at vægte profit over sikkerhed.

- Hvad, der skete, var ikke en ulykke, siger Rosane Callegaro, der mistede sin 20-årige søn, ifølge AFP.

En måned efter branden oprettede de pårørende en forening for overlevende og pårørende, som med 28.000 underskrifter bad myndighederne sikre, at retfærdigheden ville ske fyldest.

I marts 2013 blev de fire anklagede anholdt og fængslet, men efter flere måneder bag tremmer blev de løsladt, indtil sagen kunne komme for en dommer. Hvilket altså først sker nu.

14 af de overlevende fra branden samt 19 andre vidner er indkaldt til at afgive forklaring i retssagen, der ventes at strække sig over to uger.