Coronavirus

Storbritannien opdager første smittede med ny coronavariant

De to smittede er fundet i henholdsvis i Chelmsford nordøst for London og i Nottingham i den centrale del af England.

Storbritannien har registreret de to første tilfælde af coronavarianten Omikron, der frygtes at være særlig smitsom.

Det oplyser landets sundhedsminister, Sajid Javid, ifølge Sky News.

De to smittetilfælde menes at være forbundet til hinanden, oplyser ministeren.

- Dette er en reel påmindelse om, at pandemien langt fra er forbi, siger Sajid Javid.

Stammer fra Sydafrika

De to smittede er fundet i henholdsvis i Chelmsford nordøst for London og i Nottingham i den centrale del af England.

Personerne er nu gået i selvisolation, og yderligere testning vil blive udført, forlyder det.

Omikron har fået navn efter det græske alfabet, og går under betegnelsen B.1.1.529. Coronavarianten blev første gang opdaget i Sydafrika, men den er også fundet i Botswana og Israel.

Den frygtes at være en mere smitsom udgave af coronavirussen.

Den nye variant fra Sydafrika kan være en mørk sky i horisonten

Eskild Petersen, professor i infektionssygdomme

Vil sprede sig i Europa

Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har tidligere på ugen udtalt, at varianten er "bekymrende".

Ifølge Det Europæiske Center for Forebyggelse af og Kontrol med Sygdomme (ECDC) er det "høj til meget høj" risiko for, at Omikron spreder sig i Europa.

Varianten var indtil fundet i Storbritannien opdaget i ét andet EU-land - Belgien.

Men der er også mistanke om, at Omikron-varianten har spredt sig til Tyskland og Tjekkiet, hvilket bliver undersøgt.

I Holland er 61 personer, der fredag ankom til Amsterdam med to forskellige fly fra Sydafrika, blevet testet positive for coronavirus.

Det er dog endnu uvist, om de pågældende personer er smittet med den nye Omikron-variant.

Data mangler for variant

Coronavarianten vækker bekymring, fordi den har vist sig at sprede sig hurtigt.

- Den nye variant fra Sydafrika kan være en mørk sky i horisonten, siger Eskild Petersen, der er professor i infektionssygdomme, til Ritzau.

Men samtidig påpeger han, at der endnu mangler officielle data på, hvor smitsom Omikron-variant i virkeligheden er.

Der er heller ikke sikkert, at coronavarianten vil true effektiviteten af de nuværende vacciner.

Danmark skærper overvågning

I Danmark holder myndighederne skarpt øje med, om den særlig smitsomme coronavariant kommer hertil.

En særlig PCR-test, kaldet variant-PCR, skal være med til at opfange den nye variant, oplyser professor Mads Albertsen fra Aalborg Universitet, til Ritzau.

Testen kan inden for 12-24 timer sige, om der er tale om Omikron-varianten.

På grund af frygten for den smitsomme variant indførte de danske myndigheder fredag skærpede rejserestriktioner.

Det gælder oprindelseslandet for Omikron-varianten, Sydafrika, og følgende seks lande, der grænser op til landet:

Lesotho, Swaziland, Mozambique, Zimbabwe, Botswana og Namibia.

Kravet er at tage en PCR-test indenfor 24 timer og isolere sig i ti dage, hvis man kommer hjem fra et af de syv lande.