Udland

Miljøkatastrofe i Californien – ingen ved, hvornår olierørledning sprang læk

Fisk og fugle er smurt ind i olie efter en miljøkatastrofe på USA's vestkyst, hvor en forurening fra en olierørledning pludselig ramte kysten.

Områder ved den californiske kyst i USA er i øjeblikket dækket af olie efter et stort olieudslip.

Det oplyser myndighederne i Huntington Beach i Californien.

Det har sandsynligvis lækket i længere tid, end vi ved

Katrina Foley, tilsynsfører i Orange County

- Vi er begyndt at finde døde fugle og fisk, der skyller op på kysten, fortæller Katrina Foley, som er tilsynsførende i det amerikanske amt Orange County.

Olieudslippet skete, efter en rørledning uden for byen Santa Barbara i Californien sprang læk. Virksomheden bag olieudslippet er Beta Offshore, som er en af Californiens største olieproducenter.

Omkring 477.000 liter olie er lækket i havet.

- Det har sandsynligvis lækket i længere tid, end vi ved, siger Katrina Foley fra myndighederne i Orange County til CNN.

Betydelige konsekvenser for dyrelivet

Udslippet blev opdaget i lørdags, og siden har kystlinjen og det ramte område været afspærret, foreløbig på ubestemt tid.

Myndighederne er på nuværende tidspunkt ved at undersøge omfanget af olieudslippet og forsøger at begrænse spredningen ved hjælp af flydebomme.

Samtidig arbejder man på at opsamle olien fra havet og strandkanten.

Olieudslippet berører blandt andet marsklandet Talbert, der er hjemsted for talrige fugle og havdyr.

- Det har betydelige konsekvenser for dyrelivet der, lyder det fra Katrina Foley.

Orange County har i samarbejde med ingeniørsoldater fra den amerikanske hær og den velgørende organisation Land Trust i årevis arbejdet på at understøtte dyrelivet Talbert-vandområderne.

- På kun én dag er det helt ødelagt, fortæller Katrina Foley.

Selvom 477.000 liter olie måske lyder af meget, er det dog noget mindre end de helt store oliekatastrofer, der har været i USA gennem årene.

Den største var i 2010, da en boreplatform eksploderede i Den Mexicanske Golf. Over 87 dage lækkede 715.500.000 liter råolie ud i havet.

På selve platformen blev 11 medarbejdere dræbt.

Hændelsen kostede mange dyr livet, og ulykken er i dag kendt som en af de værste miljøkatastrofer i USA's historie.