Udland

Han blev hyldet som en af verdens største ledere - nu har hans mission sendt ham i fængsel

En lille italiensk by blev berømt for sin innovative tilgang til migranter. Men ikke alt var tilsyneladende helt efter bogen.

En tidligere italiensk borgmester er torsdag blevet dømt i en sag, der har trukket overskrifter i resten af Støvlelandet.

13 år og 2 måneder bag tremmer lød dommen til 63-årige Domenico Lucano, skriver La Repubblica.

Jeg havde slet ikke forudset det

Domenico Lucano, tidligere borgmester i Riace

En fængselsstraf næsten dobbelt så lang, som de 7 år og 11 måneder, som anklageren i sagen havde argumenteret for.

Eller næsten lige så lang tid, som de 14 år han var borgmester for den lille bjergby Riace fra 2004 til 2018.

Hans forbrydelse?

Ja, det er ironisk nok den selvsamme ting, som for få år siden gjorde byen berømt i resten af verden, og som i 2016 sikrede borgmesteren en plads på magasinet Fortunes liste over verdens 50 største ledere.

Den migrantglade borgmester

Byen Riace i det sydlige Italien kæmpede som mange andre steder med faldende befolkningstal og en aldrende befolkning.

Derfor tillagde Domenico Lucano sig en innovativ og meget imødekommende tilgang til migranter.

Han bød dem velkommen med åbne arme, sørgede for at de kunne flytte ind i byens tomme boliger, og at der var arbejde til dem.

I alt tog byen med cirka 1800 indbyggere imod mere end 500 migranter, hvoraf mange endte med at slå sig ned i byen.

Tilgangen pustede nyt liv i byen og økonomien, og den lokale skole undgik lukning.

Det blev sågar lavet tv-programmer om den lille bjergby med den alternative tilgang.

Men ikke alle var glade for borgmesterens politik.

Anklaget for embedsmisbrug

I 2018 blev Lucano sat i husarrest og beskyldt for at tilskynde til illegal indvandring i Italien.

Ifølge det italienske nyhedsbureau ANSA blev borgmesteren mødt af anklager om blandt andet underslæb, embedsmisbrug oo tilskyndelse til at omgå asylreglerne.

Ugen forinden havde Italiens daværende indenrigsminister, Matteo Salvini fra det stærkt højreorienterede parti Lega, annonceret en række tiltag mod migranter, herunder et stop for finansiering af modtagelse og integrering af migranter.

Anklagerne mod Lucano lød også på, at han skulle have omgået reglerne for offentlige udbud ved at tildele kontrakter om skraldehåndtering til to virksomheder, der blev oprettet for at hjælpe migranter i arbejde.

Derudover mente myndighederne, at borgmesteren stod bag proformaægteskaber, fordi han havde hjulpet med at sætte et bryllup i stand mellem en italiensk mand og en nigeriansk kvinde, så hun kunne fortsætte med at bo og arbejde i Italien.

Målløs over dom

Det fremgår ikke præcis, hvilke anklagepunkter Domenico Lucano er blevet dømt for.

Men efter fire dages votering valgte retten i Locri ikke desto mindre at tildele ham en straf langt højere end den, anklagemyndigheden havde lagt op til.

Et resultat, som efterlod hovedpersonen målløs.

- Jeg havde slet ikke forudset det. Jeg havde forventet en frifindelse, sagde han ifølge ANSA efter domsafsigelsen.

I en udtalelse kalder eksborgmesterens forsvarsadvokater dommen for "absurd" og "imod alle beviser".

De agter at anke dommen, så snart de har haft mulighed for at læse begrundelserne for dommen.

Flere venstrefløjspartier har også rettet kritik af afgørelsen, mens italienske højrefløjs partier omvendt har udtrykt tilfredshed med dommen, der falder lige inden weekendens lokalvalg i regionen Calabrien, hvor Lucano er kandidat.