Udland

Utrolige billeder viser, hvordan skovbrand opsluger hel by

Ikke kun Europa er ramt af enorme brande. Californiens til dato største skovbrand opslugte onsdag en hel by.

Himlen var glødende orange, da den enorme skovbrand Dixie onsdag opslugte den lille bjergby Greenville i det nordlige Californien.

Det meste af byens centrum, herunder byens tankstation, hotel og bar, er brændt ned til grunden.

Det skriver nyhedsbureauet AP.

Og onsdag var beskeden fra byens borgmester klar til de omkring 800 indbyggere:

- Hvis du fortsat er i Greenville-området, er du i overhængende fare, og du SKAL afsted nu!

Branden, der lige nu hærger området omkring Greenville, brød ud for tre uger siden og er vokset til over 1.108 kvadratkilometer, hvilket svarer til et område, der er cirka to gange så stort som Bornholm.

Her ses Greenville uden for bygrænsen:

Brandfolk måtte kapitulere

Brandfolk har i dagevis forsøgt at beskytte bjergbyen ved at fjerne affald fra veje og markere mulige farer.

Og selvom det lykkedes dem at redde nogle huse, tvang en cocktail af ekstrem varme og tørke samt vindstød på op mod 17 m/s brandmændene til at kapitulere.

Netop vejrforholdene betød, at myndighederne måtte evakuere yderligere 15.000 mennesker ved Lake Almanor, der ligger tæt på Greenville, skriver AP.

Branden hoppede nemlig nemt over highway 89, som det ses herunder:

Brande i Sydeuropa og Californien hænger sammen

Også i Sydeuropa og Tyrkiet hærger skovbrande.

Og det er ikke tilfældigt, fortæller Sebastian Pelt, der er meteorolog på TV 2 VEJRET. For selvom de enorme brande foregår på hver sin side af kloden, så ligger de i samme klimabælte.

- I omfang er der ingen tvivl om, at brandene er størst i Californien, men man kan også sige, at beboerne der efterhånden er vant til brandene. Anderledes ser det ud i Sydeuropa, hvor brandene har ramt feriedestinationer.

Røgsøjle på 9 kilometer

I sidste uge i Greenville nægtede beboere at lade sig evakuere, selvom himlen allerede dér var orange:

Heldigvis nåede de ud, inden varmen fra flammerne i Greenville onsdag skabte en massiv røgsøjle, som rejste sig hele ni kilometer op i luften, fortæller Mike Wink, der er sektionsleder for det statslige brandvæsen, til AP.

Et øjenvidne vurderer over for samme nyhedsbureau, at flammerne var mindst 150 meter høje.

Her ses, hvordan samme brand hærgede nabobyen i sidste uge:

Og hvordan byen blev efterladt:

Otte gange større sidste år

Ifølge klimaforskere er det klimaforandringerne, der er skyld i, at Californien er blevet ramt af historisk høje temperaturer og tørke. De spår, at skovbrande bliver en hyppigere og hyppigere trussel.

TV 2 VEJRETs meteorolog mener dog, at det er for tidligt at tale om klimaforandringer:

- Hvis man år efter år ser, at det bliver værre, så kan man måske tale om klimaforandringer, men skovbrandenes størrelse varierer fortsat hvert år, siger Sebastian Pelt.

De enorme skovbrande i Californien har alene i år hærget et område på godt 2.000 kvadratkilometer.

Det svarer til et område, der er fire gange Bornholms størrelse. Derudover har branden truet tusindvis af hjem og ødelagt flere end 400 huse og andre bygninger, siden den brød ud.

Sidste år ødelagde brandene et areal på over 17.000 kvadratkilometer.