Ilham Aliyev på besøg i trofæparken.
EM fodbold

Han tager trofæer fra døde fjender og gør grin med deres næser - nu er han vært for Danmarks EM-kamp

I udkanten af Europa bor en diktator, der altid vinder. I hvert fald når han selv skal sige det. Mød Aserbajdsjans præsident, Ilham Aliyev.

Manden med overskægget tog lange skridt på de grå fliser.

Han bar uniform uden hovedbeklædning, og forårssolen spejlede sig i hans isse, lige indtil han trådte ind i skyggen af et stort camouflagenet.

Hvis de ikke er barbarer, hvad er de så?

Ilham Aliyev, præsident i Aserbajdsjan

Her hang hjelm efter hjelm og dinglede ved siden af hinanden som i et stykke installationskunst af den slags, almindelige mennesker kan have svært ved at forstå.

Men dette stykke installationskunst var ikke svært at forstå.

Det skulle manden med overskægget nok sørge for.

Han hedder Ilham Aliyev og er præsident i Aserbajdsjan.

Og lige nu var han i færd med at indvie en ny museumspark i hovedstaden Baku.

Parken i Baku

En trofæpark, hvor borgerne i Aserbajdsjan med egne øjne kunne se deres døde fjenders hullede hjelme og sønderskudte køretøjer.

- Jeg har åbnet militærets trofæpark i dag. Fjendens udstyr, knust og erobret som krigsbytte, er endnu et bevis på vores styrke og fjendens nederlag, sagde præsidenten til de militærfolk, der var samlet for at overvære åbningen.

Parken blev indviet som et monument over den militære sejr, som Aserbajdsjan vandt over nabolandet Armenien i november 2020.

Men nu var hævnen sød over naboerne, der ifølge præsidenten tog langt mere usmagelige trofæer.

- De pløjede grave op og stjal guldtænder fra de døde. Hvis de ikke er barbarer, hvad er de så? spurgte præsidenten sine tilhørere.

Officererne behøvede ikke at svare.

For de af dem, der aldrig havde set en fjendtlig soldat tæt på, var der lavet voksdukker, så man ved selvsyn kunne konstatere, hvor store næser og deforme ansigtstræk folk har i nabolandet Armenien.

At bruge folks næser til propaganda har andre mænd med overskæg forsøgt før.

Det gik ikke så godt, men Ilham Aliyev kan altså virkelig ikke lide armenere, og det er ham, der bestemmer i Aserbajdsjan.

Bestemmer på samme måde som en mafiaboss.

Sonny Corleone og æslet

"Som en mafiaboss" var lige præcis sådan USA's Charge d’Affaires på ambassaden i Baku beskrev præsidentens stil, da han sendte en hemmelig rapport hjem til Washington i 2009.

Rapporten er siden dukket op på Wikileaks og giver omverdenen et sjældent indblik i, hvordan den amerikanske diplomat Donald Lu bruger karakterer fra gangsterfilmen 'Godfather' til at beskrive Ilham Aliyev.

- Den nuværende præsident beskrives som et mix mellem "Michael" og "Sonny", skriver Donald Lu i sin rapport.

I Francis Ford Coppolas film er Michael Corleone den velovervejede, kalkulerende og kyniske type, mens Sonny er impulsiv, voldelig og besat af at få hævn.

Han er ikke Michael Corleone, han er Sonny

Telegram fra USA's ambassade i Baku

Ifølge Donald Lu opfører præsident Ilham Aliyev sig som Sonny i hjemlandet, mens han mere ligner Michael, når han gør forretninger med andre lande.

For eksempel var han blevet til Sonny i efteråret 2009, lige inden Donald Lu sendte sin rapport hjem til Washington.

Da havde to lokale bloggere lavet en video, hvor de interviewede en person i æselkostume, der gjorde grin med styret.

De to bloggere - den 26-årige Adnan Hadjizadeh og 30-årige Emin Milli - blev kort efter overfaldet af en gruppe mænd på en restaurant i Baku.

Da bloggerne meldte sagen til politiet, blev selv de anholdt og sigtet for hooliganisme.

Straffen lød ifølge CNN på henholdsvis to og to år og seks måneders fængsel, så da diplomaten Donald Lu skrev hjem til Washington, var det med beskrivelsen:

- Han er ikke Michael Corleone, han er Sonny.

Sagen om de to bloggere fik international bevågenhed og endte med et massivt politisk pres på Ilham Aliyev.

I september 2010 tog USA's daværende præsident, Barack Obama, sagen op under et møde med ham.

Bloggerne blev løsladt, men begge har i dag forladt Aserbajdsjan.

Ytringsfrihed til alle er nemlig ikke rigtig noget, som Ilham Aliyev er rundet af.

Den kommunistiske prins

Han er født juleaften i 1961 som søn af en officer i efterretningstjenesten KGB i det daværende Sovjetunionen.

Faderen Heydar Aliyev gjorde politisk karriere. Han blev en af Aserbajdsjans mægtigste mænd i 1969, hvor han blev udpeget til førstesekretær i centralkomiteéen for Aserbajdsjans kommunistparti.

Så lille Ilham Aliyev voksede op som en kommunistisk prins i Baku.

Familien bestod af mor Zarifa Aliyeva, der var øjenlæge, storesøster Sevil Aliyeva og far Heydar Aliyev.

Som søn af en magtfuld mand var Ilham Aliyev selvskrevet til en plads på universitetet, og i 1985 færdiggjorde han en ph.d. i historie på universitetet i Moskva.

Da Sovjetunionen brød sammen, arbejdede Ilham Aliyev som underviser på universitetet, mens faderens magtbase pludselig smuldrede.

Aserbajdsjan flirtede med demokratiet, men det skulle hurtigt vise sig at blive ulykkelig kærlighed.

Headhuntet til en ledende stilling

Landet gik i krig mod nabolandet Armenien, led nederlag og den demokratisk valgte præsident Abulfaz Elchibey måtte flygte.

Og så var vejen banet for et comeback.

Efter kaos og et militærkup vandt Heydar Aliyev præsidentvalget i Aserbajdsjan i 1993 med et imponerende resultat, som hans søn stadig arbejder på at slå.

Ifølge de officielle tal fik Heydar Aliyev 99 procent af stemmerne, mens valgdeltagelsen var på 97,6 - altså et valgresultat der kunne måle sig med dengang, hvor Stalin styrede Sovjetunionen.

Nu var det for alvor familien Aliyev, der styrede Aserbajdsjan.

Jeg er tilsyneladende blevet forhekset af et ondt øje

Heydar Aliyev, præsident i Aserbajdsjan

Det lille land, der er halvanden gang så stort som Danmark, havde dengang lidt over syv millioner indbyggere, og flere års krig havde efterladt landet i en sølle forfatning.

Til gengæld var det ikke så svært for Aserbajdsjan at få nye venner.

Ifølge tal fra USA's energistatistik EIA ligger cirka en halv procent af klodens olie gemt under jorden i Aserbajdsjan - noget mere end der for eksempel ligger i Norges del af Nordsøen.

Olieindustrien havde potentiale til at gøre Aserbajdsjan stor igen, og derfor blev en ung ph.d. i historie pludselig headhuntet til en ledende stilling i landets nationale olieselskab, SOCAR.

Ilham Aliyev blev olieselskabets Vice President og fik til opgave at implementere sin fars politik.

Avisen Washington Post beskrev politikken således:

- Han gjorde Aserbajdsjan til en af USA's nøgleallierede og åbnede oliefelterne for vestlige selskaber, så de kunne udvikles.

Fra Godfather til Casino

Avisen tilføjede, at der ikke var frie demokratiske valg i landet, men at præsidenten dog tillod oppositionen at komme til orde i medierne.

Også med irriterende historier om sønnen Ilham Aliyev, der skulle være en rigtig playboy og storspiller.

Ifølge historierne, som Radio Free Europe refererer, gamblede Ilham Aliyev så store summer væk, at hans far besluttede at lukke alle casinoer i Aserbajdsjan i 1998.

Officielt var forklaringen på casinolukningerne, at præsidenten ville forbedre befolkningens moral.

Uofficielt var Haidar Aliyev vred over, at sønnen havde en spillegæld på seks millioner dollars til den tyrkiske casinomagnat Omer Lutfu Topal.

Det værste var, at de skrev, at han tabte i spil

Anar Mamedkhanov, ven af Ilham Aliyev

For at slippe af med gælden gav præsidenten casinomagnaten lov til at bygge og drive casinoer i Aserbajdsjan, skrev New York Times dengang.

Men så skete der noget.

Omer Lutfu Topal blev pludselig myrdet af en gruppe mænd med automatvåben uden for sit hjem i Istanbul i 1996.

Drabet var formentlig et gangsteropgør, men det gjorde, at historierne om spillegælden i Aserbajdsjan kom frem, og så lukkede præsidenten pludselig den afdøde tyrkers casinoer i landet.

Viljen til sejr

Ilham Aliyev benægter selv rygterne om, at han spillede seks millioner dollars væk.

En af hans venner, Anar Mamedkhanov, fortalte dog i 2003 til Washingon Post, at Ilham Aliyev selv kan finde på at gøre grin med sagen.

- Han sagde, at det værste ved det var, at de skrev, at han tabte i spil, sagde Anar Mamedkhanov.

Med andre ord vil Ilham Aliyev altså helst fremstilles som en vinder.

Jeg har det godt, som I kan se

Heydar Aliyev, præsident i Aserbajdsjan

Mantraet om ikke at erkende et nederlag havde han givetvis fra sin far.

Gamle Heydar Aliyev viste nemlig verden, hvad det vil sige at være vedholdende en aften i april 2003.

Midt under en direkte tv-transmitteret tale kollapsede den 79-årige mand, så udsendelsen måtte afbrydes.

Men den stædige præsident ville ikke give op.

Da han vågnede efter ti minutter, gik han på skærmen igen.

- Jeg er tilsyneladende blevet forhekset af et ondt øje, fortalte han seerne ifølge New York Times.

- Men jeg har det godt, som I kan se.

Anden gang han kollapsede, slog han hovedet ned i podiet og ramte gulvet.

Hele mit liv har jeg forsøgt at ligne min far. Han er mit forbillede

Ilham Aliyev, præsident i Aserbajdsjan

Talen blev gennemført i tredje forsøg, men det stod hurtigt klart, at præsidentens hjerte snart ikke kunne holde til mere.

Til gengæld fejlede hans hjerne ikke noget.

Arvefølgen

Mens Heydar Aliyev var indlagt på et militærhospital i Tyrkiet, vedtog Aserbajdsjans parlament enstemmigt, at den 41-årige Ilham Aliyev skulle efterfølge sin far.

Ikke alle borgere syntes dog, at det var en god idé.

Avisen Washington Post mødte den nye præsident på hans kontor i Baku med udsigt over Det Kaspiske Hav kort efter magtoverdragelsen i august 2003.

Heydar Aliyev blev holdt i live i nogle måneder endnu, men rollen som overhoved i familien Aliyevs forretning var givet videre.

- Min far sagde til mig: "Jeg tror på dig. Jeg er sikker på, at du kan håndtere situationen", fortalte Ilham Aliyev til avisen.

- Jeg svarede ham, at jeg ikke vil skuffe ham.

- Hele mit liv har jeg forsøgt at ligne min far. Han er mit forbillede, lød det fra Ilham Aliyev, der kort efter lod politiet sætte de utilfredse røster i sit land på plads.

Under samtalen med Washington Post roste han demokratiet i sit land.

- Vi er et land, der har valgt at blive et demokratisk samfund, sagde Ilham Aliyev og tilføjede, at han ikke ønskede at ændre sin fars politik.

Den skarpe multiatlet

Da journalisten bad den nye præsidents nærmeste medarbejdere om at sætte nogle ord på ham, kom de med masser af ros.

- De taler begejstret om, at han taler flydende engelsk, og om de humoristiske digte han skriver på russisk og azeri, og hans evner til fodbold, svømning, skak og backgammon, skrev avisen.

Præsidenten fik også æren for, at Aserbajdsjan vandt medaljer ved De Olympiske Lege i 2000 på grund af hans titel som formand for landets olympiske komité.

Han ville blive valgt, selv hvis der var tusind modkandidater

Zahid Oruj, modkandidat

Journalisten fra Washington Post fik dog personligt et lidt andet billede af præsidenten, der beskrives som "en reserveret mand med overskæg, der foretrækker konservative blå jakkesæt".

- Hans venner siger, at han er sjov, men han smilede kun én gang under interviewet, der blev gennemført på engelsk. Det var, da han blev spurgt om sine færdigheder i billard. Da sagde han: "Ja, jeg er meget god til det", står der i artiklen.

Det var ikke kun billard, Ilham Aliyev var god til.

Han kunne også vinde præsidentvalg på samme måde som sin far.

En dygtig diktator

Ved valget i 2003 fik han 75 procent af stemmerne, i 2008 var det 89 procent, og i 2013 opnåede han 85 procent af stemmerne - altså ifølge de officielle tal der ikke er anerkendt ret mange andre steder end i Aserbajdsjan.

Der var protester ved valgene.

Men demonstrationerne endte på samme måde hver gang.

I 2013 sad Ilham Aliyev faktisk så tungt på magten, at hans modkandidat Zahid Oruj opfordrede sine egne vælgere til at stemme på den siddende præsident.

- Han ville blive valgt, selv hvis der var tusind modkandidater. Aserbajdsjans folk sympatiserer med Ilham Aliyev, sagde modkandidaten Zahid Oruj dengang til den britiske tv-station BBC.

Smurt med kaviar

At diktatoren også er populær hos landets statskontrollerede medier, kan man i øvrigt se hvert år 24. december.

Her er det lige så sikkert som amen i kirken, at der bliver bragt et fødselsdagsportræt af Ilham Aliyev, hvis folk nu skulle have glemt, hvem han er.

Her er det seneste fra landets officielle Twitter-konto.

Og her kan du se udvalgte fødselsdagsartikler fra 2015, 2016, 2017, 2018, 2019 og 2020.

Men det er ikke kun på hjemmefronten, at Ilham Aliyev har vist sig som en dygtig diktator.

Efter faderens død i 2003 stod det hurtigt klart, at han var en habil diplomat.

Hjælpemidlet var kaviar.

Ifølge tænketanken European Stability Initiative, der har fulgt styret i Aserbajdsjan i årtier, brugte Ilham Aliyev den luksuriøse delikatesse til at smøre europæiske politikere.

Hver af vores venner i Europarådet modtager 0,4 til 0,6 kilo, når vi mødes

Embedsmand fra Aserbajdsjan

I 2001 var det lykkedes Aserbajdsjan at blive medlem af Europarådet, der er et fælles europæisk samarbejde om demokrati, menneskerettigheder og europæiske værdier.

Europas gode ven

Rådet står blandt andet bag Den Europæiske Menneskerettighedsdomstol, og diktaturer, der systematisk bryder menneskerettighederne, er ikke velkomne.

Derfor er Hviderusland for eksempel ikke medlem.

Men Aserbajdsjan kom med i Europarådets Parlamentariske Forsamling i 2001.

- Da Aserbajdsjan kom med i Europarådet på trods af veldokumenterede demokratiske mangler, var det ud fra en idé om, at et medlemskab af Europarådet gradvist ville forandre Aserbajdsjan. Men desværre blev det modsatte tilfældet, skriver tænketanken European Stability Initiative i rapporten 'Kaviardiplomati' fra 2012.

Ifølge rapporten bestak Ilham Aliyev politikere og embedsmænd med dyr kaviar.

- Et kilo kaviar koster mellem 1300 og 1400 euro. Hver af vores venner i Europarådets Parlamentariske Forsamling modtager 0,4 til 0,6 kilo, når de mødes fire gange om året, fortalte en af Aserbajdsjans diplomater til tænketanken European Stability Initiative i 2011.

From Baku with love

Tænketanken skriver ikke navnene på de personer, der modtog kaviar, men medlemmer af Europarådets Parlamentariske Forsamling er som udgangspunkt også parlamentsmedlemmer i deres hjemlande.

Diplomaten, der ifølge tænketanken bakkes op af flere andre kilder, oplyser, at 10 til 12 politikere og 3 til 4 embedsmænd typisk blev belønnet med kaviar ved hvert møde.

Desuden blev 30 til 40 andre hvert år inviteret til Baku, hvor de modtog silketæpper, guld- og sølvsmykker, penge og kaviar - ofte omkring to kilo per person.

En af de personer, som modtog bestikkelse, var den italienske politiker Luca Volontè.

Ifølge det italienske nyhedsbureau ANSA fik han to millioner euro fra Aserbajdsjan, mens han modarbejdede en rapport om menneskerettigheder i landet, som Europarådet var ved at forfatte.

Luca Volontè blev i januar 2021 idømt fire års fængsel ved en domstol i Milano for at modtage bestikkelse.

I Tyskland blev den magtfulde CDU-politiker Karin Strenz også efterforsket for at modtage bestikkelse fra Baku, men efterforskningen blev indstillet, da hun døde af et hjertestop på vej hjem efter et besøg i Cuba.

Desuden efterforsker de tyske myndigheder politikerne Axel Fischer og Mark Hauptmann i samme sagskompleks - sidstnævnte har valgt at opgive sit mandat i Bundesdagen som konsekvens af sagen.

Men Ilham Aliyev er stadig med i det gode selskab i Europarådet.

Andre steder, hvor det handler mere om penge og mindre om menneskerettigheder, er Ilham Aliyev også med i det gode selskab.

For eksempel i sportsverdenen.

Smurt i olie

Olieselskabet SOCAR, der i sin tid headhuntede den unge historiker Ilham Aliyev som vicedirektør, var ind til for kort tid siden storsponsor for fodboldforbundet UEFA, der i 2014 valgte at placere fire EM-kampe i Baku.

Blandt andet Danmarks EM-kvartfinale mod Tjekkiet.

Ilham Aliyev har også forsøgt at få værtsskabet for De Olympiske Lege til landet og været vært for European Games i 2015, Europa League-finalen i 2019 og racerløb i Formel 1 siden 2016.

Menneskerettighedsorganisationer har gentagne gange beskyldt styret for at bruge sportsbegivenheder til at fjerne fokus fra de overgreb, som befolkningen i Aserbajdsjan må leve med.

Homoseksualitet er for eksempel strafbart, og gennem de seneste år har styret ifølge menneskerettighedsorganisationen Human Rights Watch gennemført masseanholdelser af homoseksuelle.

I 2017 fortalte flere af dem, hvordan politiet havde lokket dem i fælder ved at sende falske tekstbeskeder med løfter om sex, og at ordensmagten pludselig var trængt ind i deres hjem.

Både Human Rights Watch og avisen The Guardian kunne fortælle, at regimets betjente patruljerede Baku og arresterede mænd, de syntes lignede bøsser.

En velstillet familie

Også politiske aktivister bliver ifølge menneskerettighedsorganisationen Amnesty international jævnligt anholdt og fængslet.

Til gengæld klarer Ilham Aliyevs familie sig fornuftigt.

Han har været gift med øjenlægen Mehriban Aliyeva siden 1983, og parret har tre børn sammen.

Ilham og Mehriban Aliyeva har for længst haft sølvbryllup, og i februar 2017 udnævnte Ilham Aliyev sin hustru til landets vicepræsident.

Da bloggeren Mehman Huseynov skrev, at det var nepotisme, blev han anholdt og idømt to års fængsel.

Efter løsladelsen i 2019 sagde han, at han havde været udsat for tortur.

Ligesom bloggeren Mehman arbejder Ilham og Mehriban Aliyevas døtre også i mediebranchen.

35-årige Leyla er tv-vært.

Hun stod for præsentationen af det europæiske melodigrandprix i Baku i 2012 og tager rigtig mange selfies.

Hun tager også selfies, når hendes far taler i FN.

Den 32-årige datter Arzu har vendt kameraet den anden vej.

Hun er instruktør og står bag flere film om Aserbajdsjans herligheder.

Sønnen Heydar er 24 år.

Han fik massiv omtale i verdenspressen i 2010, fordi det kom frem, at han som 11-årig havde købt 9 ejendomme i Dubai for 44 millioner dollars.

Døtrene kan dog også være med, når det kommer til ejendomme - i 2018 kom det frem, at Leyla og Arzu ejer hotellet Sofitel The Palm Resort & Spa i Dubai plus en ejendom til 147 millioner kroner i London.

Præcis hvad og hvor meget, Ilham Aliyev selv ejer, er svært at sætte tal på. Ifølge journalistkollektivet ICIJ er der mindst tale om 490 millioner dollars.

De levende og de døde

Og så er der selvfølgelig alle de almindelige liv, han har indflydelse på.

Jeg har været meget glad i de seneste dage

Mor til to dræbte soldater - ifølge Aserbajdsjans statsmedier

Almindelige liv, der blev ofret næsten 3000 af i den krig mod Armenien, som genvandt tabte landområder og skaffede præsidenten udstillingsgenstande til sin trofæpark.

Men heller ikke mødrene til de soldater, der døde under kampene mod Armeniens "afskum", har ifølge medierne i Aserbajdsjan noget dårligt at sige om præsidenten.

Da kamphandlingerne sluttede, offentliggjorde landets medier et takkebrev fra en mor, der havde mistet to sønner i krigen.

- Jeg har været meget glad de seneste dage. Den tapperhed, som hæren har udvist under din kommando, efterlader ikke mine sønners blod uhævnet, stod der i brevet, som mediet AZTV har offentliggjort.

Der tilføjes i øvrigt, at kvinden græd af glæde over sejren.

- Mens man læser hendes brev til præsidenten, forstår man, at man bør elske Aserbajdsjan, lyder artiklens konklusion.

Og lørdag aften får diktatoren så lov til at vise sit elskede Aserbajdsjan frem for fodboldfans i Danmark og resten af Europa.