Udland

Stenfund har udløst diamant-feber og lokket hundredvis til øde mark

Ung som gammel er folk strømmet til med skovle og hakker i håb om, at et stort fund kan forandre deres liv.

Først var der én. Så kom flere til. Og så flere endnu.

Lykkejægere i hobetal strømmer i disse dage til en lille landsby i det østlige Sydafrika.

Årsagen er, at der muligvis er fundet diamanter i området, skriver nyhedsbureauet Reuters.

En af graverne fremviser de sten, som han håber viser sig at være diamanter.

Mindst 1000 tilrejsende fra hele landet er allerede ankommet til landsbyen KwaHlathi, hvor de lokale landsbyboere siden lørdag har gravet efter de potentielt dyrebare sten. Og der kommer stadig nye til.

Det første fund blev gjort, da en landmand gravede en sten frem på en mark. Stenen blev af flere af de lokale vurderet til at være kvartskrystal.

Da flere sten dukkede op, spredte ordet sig hurtigt, og siden er folk strømmet til marken for at lede efter sten.

- Det her vil ændre vores liv, for ingen af os havde et ordentligt arbejde. Da jeg vendte hjem med dem, var min familie virkelig overlykkelige, siger Mendo Sabelo til Reuters, mens han fremviser en håndfuld af de små sten.

Tilrejsende diamantgravere har i dagevis været på jagt efter sten, der potentielt kan berige deres liv.

Den arbejdsløse Skhumbuzo Mbhele er også kommet til i håbet om at finde ædelsten, som kan give ham et bedre liv.

- Jeg havde aldrig før set eller rørt en diamant i mit liv. Det her er første gang, jeg rører ved en. Jeg håber virkelig, at det vil gøre en forskel derhjemme, fordi vi virkelig kæmper, så forhåbentlig bliver tingene bedre nu, siger han.

Drømmer stort

Spørgsmålet er nu, om stenene er så værdifulde, som mange håber.

Det sydafrikanske ministerium for mineraler og energi sendte mandag et hold bestående af geologi- og mineeksperter til stedet for at indsamle prøver og lave en analyse af de uidentificerede sten.

De vil hurtigst muligt udforme en teknisk rapport, lyder det.

Mange unge uden job er kommet til for at søge lykken.

At der endnu ikke er klarhed om stenenes art eller værdi afholder dog ikke de mange lykkejægere, som målrettet arbejder sig gennem den støvede jord i håb om at finde diamanter.

- De er ægte, siger Lihle Magudulela, der er mor til tre, til nyhedsbureauet AFP.

- Jeg har tænkt mig at købe en bil, et hus og at sende mine børn på privatskole, siger hun.

 Graverne er både mænd og kvinder, unge og gamle.

Presset økonomi

Nogle er endda begyndt at sælge stenene for priser mellem 45 og 130 kroner, rapporterer Reuters.

Priserne lyder måske ikke af meget, men det kan være vigtige penge for mange i Sydafrika.

Landets økonomi har længe været præget af ekstrem høj arbejdsløshed, hvilket ifølge Reuters har sendt millioner af sydafrikanere ud i fattigdom og skabt øget ulighed i samfundet.

Stenene varierer i størrelse og kvalitet.

Coronapandemien og dens økonomiske konsekvenser har gjort situationen endnu værre.

Frygt for smittespredning

Viruspandemien er også grund til, at diamantfeberen har ført til bekymring hos myndighederne.

Ifølge den lokale regeringsleder i KwaZulu-Natal-provinsen, Sihle Zikalala, kan det blive svært at opretholde kravene om social afstand, når så mange mennesker samler sig på et lille område. Det skriver det sydafrikanske medie The Citizen.

Flere steder er de håbefulde gravere tæt samlet.

Landet står over for en potentiel tredje smittebølge, og diamantgraverne på marken udgør sammen en potentiel superspreder-begivenhed.