Coronavirus

Tusindvis samles til festival, mens Indien er ramt af eksplosive smittetal og ny variant

Mens indere stadig samles i stor stil og uden masker, spreder der sig en ny hybrid-variant i landet.

En mand i bar overkrop sænker sig hurtigt og aggressivt ned i vandet. Op ned, op ned.

Hver gang han kommer op fra vandet, skrubber han sit ansigt med sine håndflader. Han vasker sine synder væk.

Ved siden af ham står endnu en mand. Og endnu en. Og endnu en. Der er mennesker over alt, viser en video fra en stor indisk festival.

På videoen kan man se, hvordan menneskene står halvnøgne, uden masker og helt tæt på hinanden i vandet og langs bredden ved floden Ganges i byen Haridwar i Indien.

Her bliver den religiøse hindu-festival Kumbh Mela afholdt, og tusindvis af indere menes at deltage hver eneste dag. Og hver eneste dag er der meldinger om, at coronaprotokollerne bliver brudt.

Ramt af anden bølge

Imens de mange mennesker samles, stiger de indiske smittetal med voldsom fart, og landet er ramt af en anden bølge.

4. april noterede Indien for første gang over 100.000 nye smittede på et døgn.

10. april var tallet steget til 152.879.

Og fredag 16. april ramte Indien en ny trist coronarekord, da der blev registreret 234.692 nye smittede på et døgn.

På festivalen er de eksplosivt stigende smittetal begyndt at skabe bekymring.

De mange mennesker og manglende respekt for situationens alvor har fået flere hinduistiske menigheder til at opfordre folk til at droppe Kumbh Mela-festivalen, der finder sted hvert 12. år.

En af de menigheder, der har sagt stop, er Niranjani Akhada.

- Kumbh Mela er slut for os, lød det fredag fra Niranjani Akhadas sekretær, Ravindra Puri, ifølge BBC.

Menighedens beslutning kom dagen efter, at en leder af en anden menighed blev testet positiv for coronavirus.

- Der er ingen, der holder afstand. Folk sidder kind ved kind til bønnerne om aftenen, sagde Ravindra Puri, der ifølge BBC selv deltog i festivalen tidligere i år.

Premierminister under kritik

Indiens premierminister, Narendra Modi, har udtrykt sin bekymring over situationen i forbindelse med festivalen. Han har derfor opfordret til, at badningerne, der er en stor del af festivalen, bliver "holdt symbolsk".

- Det vil give os styrke til at kæmpe mod denne her krise.

Men premierministeren er selv under kritik.

I løbet af de seneste uger har han nemlig afholdt vælgermøder for flere tusind mennesker.

En af dem, der er kritiske, er virologen Shahid Jameel, der tidligere på ugen udtalte sin frustration i et nyhedsprogram på den indiske kanal CNN-News18.

- Du kan ikke sige til almindelige mennesker, at de skal have maske på, når du samtidig afholder store vælgermøder, sagde han.

Ifølge den indiske læge dr. Jalil Parker, der er ekspert i luftvejssygdomme, har både politiske og religiøse ledere sendt dårlige signaler til landets indbyggere.

- Alle de her store forsamlinger, hvad end det er religiøst, politisk eller bryllupper. Folk er nødt til at forstå, at det ikke hjælper dem, sagde han med reference til Kumbh Mela og Narendra Modis vælgermøder.

Byer lukker ned

Samtidig er landets største byer begyndt at lukke ned.

I New Dehli er der nu så mange smittede, at der snart ikke er flere sengepladser til syge, og alle indbyggere er blevet bedt om at blive hjemme hen over weekenden.

- Situationen er meget kritisk og bekymrende, siger byens øverste minister, Arvind Kejriwal, ifølge Reuters.

Også Mumbai er blevet mere eller mindre lukket ned. Og her er der også mangel på sengepladser på hospitalerne, skriver AP.

Ny hybrid-variant fundet

Og som om at alt det her ikke er slemt nok, advarer eksperter nu om, at en ny og mere smitsom variant af coronavirus er i omløb i landet.

DESI bliver varianten kaldt.

Den er en hybrid af den sydafrikanske, den britiske og den brasilianske mutation, sagde Dr. SK Sarin, der er leder af ILBS Hospital og rådgiver for myndighederne i Dehli, tidligere på ugen til India Today.

DESI skaber naturligt nok bekymring i Indien, og eksperter i landet frygter, at den kan påvirke, hvor effektive vaccinerne er.

Det bliver i disse dage undersøgt, og det er forventet, at der er et resultat af undersøgelsen i løbet af to uger.

Over 175.000 mennesker er døde, mens de var smittet med covid-19 i Indien.