Matt Gaetz.
Udland

Politikeren gik som den eneste mod strømmen - nu hjemsøges han af historier om købesex og børneprostitution

Den amerikanske politiker Matt Gaetz har de seneste uger været centrum i en skandale, der bliver mere og mere bizar, for hver dag der går.

Samtalen hen over det blå gulvtæppe i USA's kongres var dæmpet, mens der blev stemt.

For en gangs skyld var politikerne fra de to store amerikanske partier enige, og afstemningen var egentlig bare en formalitet.

En ny lov skulle gøre det sværere for kriminelle bagmænd at handle med kvinder i USA's sexindustri, og politikerne ville med et slag gøre det nemmere for myndighederne at slå ned på menneskesmugling.

Da stemmerne i Repræsentanternes Hus blev talt op, lød resultatet:

Ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja, ja og nej.

Manden der stemte nej, da lovforslaget blev vedtaget i december 2017, hedder Matt Gaetz.

Matt Gaetz er valgt til Repræsentanternes Hus af vælgerne i Florida.

Han er i løbet af de seneste uger blevet centrum i en sag, der er blevet mere og mere bizar, for hver dag der er gået.

En sag om menneskesmugling, mindreårige piger, ulovlige nøgenbilleder, sugardaddies, afpresning og sexorgier, som han selv nægter ethvert kendskab til.

Trumps ven fra Florida

Men først er det nok på sin plads med en introduktion af Matt Gaetz, da han formentlig er ukendt for de fleste danskere.

Alle har på en eller anden måde gået i gymnasiet med Matt Gaetz. I kender typen

Washington Post, 2018

I USA er han til gengæld et kendt navn på de konservative tv-kanaler Fox News og Newsmax, hvor han med højt hår og skarp tunge er en af de politikere, der ivrigt støtter USA's daværende præsident Donald Trump i tykt og tyndt.

Matt Gaetz med Donald Trump i 2019.

Selv er Matt Gaetz søn af en lokalpolitiker og en apoteker i Florida, og han er bogstaveligt talt opvokset i en filmkulisse, nemlig i det hus, hvor dele af Hollywood-filmen 'The Truman Show' med Jim Carrey blev optaget.

Jeg gør det, fordi præsidenten ser med

Matt Gaetz i 2018

I 2016 blev han valgt ind i USA's kongres for sin hjemstat, og da Washington Post beskrev den unge politiker, lød det således:

- Alle har på en eller anden måde gået i gymnasiet med Matt Gaetz. I kender typen. Kontrær, men velargumenteret. Øretæveindbydende, men ikke en bølle. En okay baseballspiller, men en meget bedre debattør: Højrøstet, hurtig og frygtindgydende. Han praler ikke med familiens penge, men han skjuler dem heller ikke, skrev avisen, der tilføjede, at han var en af de typer, man tippede til at blive sagfører eller parlamentsmedlem som 34-årig.

Matt Gaetz blev som bekendt det sidste, og i modsætning til mange andre nyvalgte politikere startede han ikke stille ud.

Kampen for at blive kendt

I stedet lagde han sin egen makeup og stillede op til interviews på tv-stationen Fox klokken 5 om morgenen til ære for én eneste seer.

- Jeg gør det, fordi præsidenten ser med, fortalte Matt Gaetz dengang til Washington Post.

Hans erklærede mål var at bringe "disruption" til Kongressen, og første skridt på vejen var at blive kendt.

Det lykkedes.

Ifølge en opgørelse fra organisationen Media Matters har Matt Gaetz optrådt på konservative amerikanske tv-kanaler 346 dage siden august 2017.

Han var ikke bange for at provokere, som for eksempel i januar 2018, hvor han inviterede holocaustbenægteren Charles C. Johnson til et møde i USA's kongres, eller i marts 2020, hvor han vakte opsigt ved at bære en gasmaske i USA's kongres for at gøre grin med truslen fra coronavirus.

Matt Gaetz med gasmaske i Kongressen, marts 2020.

Eller efter stormen på USA's kongres i januar 2021, hvor han arrangerede en demonstration mod sin republikanske kollega Liz Cheney, fordi hun havde stemt for at dømme Donald Trump i den rigsretssag, der blev ført mod ham.

Matt Gaetz demonstrerer mod Liz Cheney i Wyoming 28. januar 2021.

Nu vækker Matt Gaetz så opsigt igen.

Den 17-årige ledsager

Denne gang begyndte det med en historie i avisen New York Times, der 30. marts kunne fortælle, at USA's forbundspoliti, FBI, i al hemmelighed efterforskede den 38-årige politiker.

Ordensmagten var angiveligt interesseret i, om Matt Gaetz havde haft et seksuelt forhold til en 17-årig pige og betalt hende for at være hans ledsager, da han var på rejse for to år siden. Den slags er forbudt i USA.

Uanset om Matt Gaetz havde brudt loven, virkede historien i sammenligning med, hvad der ellers er sket i amerikansk politik i de seneste år, egentlig ikke specielt sensationel.

Men det skulle snart ændre sig.

Der var billeder af mig med børneprostituerede. Det er tydeligvis ikke rigtigt

Matt Gaetz, amerikansk politiker

New York Times havde talt med anonyme kilder, der kunne fortælle, at efterforskningen af Matt Gaetz blev iværksat under Donald Trumps justitsminister William Barr.

En problematisk ven

Kilderne fortalte også, at den er del af et større sagskompleks, der omfatter en af Matt Gaetz's venner i Florida, som hedder Joel Greenberg.

Herunder ses de to sammen med Donald Trumps tidligere nære medarbejder Roger Stone.

Det er Joel Greenberg til højre.

Og i tweetet herunder er Joel Greenberg og Matt Gaetz på besøg hos Donald Trump - pigen på billedet er Joel Greenbergs datter.

Men det er gået tilbage for Joel Greenberg, siden billederne blev taget.

Han var egentlig chef for skattemyndighederne i et amt i Florida, der er et folkevalgt embede på de kanter, men i november 2020 kunne avisen Orlando Sentinel fortælle, at en revisionsrapport viste, at han havde spildt næsten 400.000 dollars af skatteydernes penge på at købe våben, skudsikre veste og droner.

Ifølge avisen kørte han rundt i sit lokalområde med et specialfremstillet badge, hvor der stod "skatteopkræver", og standsede blandt andet folk for trafikforseelser.

Kørekort og købesex

En ransagning i Joel Greenbergs hjem afslørede, at han havde misbrugt sit embede til uretmæssigt at slå mindreårige personer og politiske modstandere op i det register, som de amerikanske myndigheder fører over personer med kørekort.

Der kan ikke være sådan nogle billeder, for sådan noget er aldrig sket

Matt Gaetz, politiker

Han havde ifølge politiets oplysninger til Orlando Sentinel også brugt oplysningerne til at lave falske ID-kort og skabe kontakt til en pige på mellem 14 og 17 år, som han købte sex af.

Ifølge Orlando Sentinel eksisterer der også en overvågningsvideo, hvor Matt Gaetz og Joel Greenberg besøger skattekontoret, hvor Joel Greenberg var chef uden for åbningstid, og gennemroder kurve med gamle kørekort.

Joel Greenberg er nu sigtet for stalking, bedrageri og menneskesmugling, og ifølge New York Times var det hans sag, som åbnede for efterforskningen af Matt Gaetz.

Joel Greenberg efter anholdelsen.

Konkret forsøger FBI nu at finde ud af, om Joel Greenberg sammen med Matt Gaetz også forsøgte at etablere kontakt til mindreårige kvinder på websites for såkaldte sugardaddies - altså mænd der er villige til at købe eller give gaver i bytte for sex.

- New York Times har set kvitteringer fra Cash App, en mobil betalingsapp, og Apple Pay, der viser betalinger fra Hr. Gaetz og Hr. Greenberg til en af kvinderne, skriver New York Times.

Et mærkeligt interview

Nu kunne man måske tro, at Matt Gaetz ville nøjes med at benægte anklagerne og bede om et dementi, da de blev bragt i New York Times 30. marts - men det skulle hurtigt vise sig, at han ønskede at gå meget længere end det.

Det er en forfærdelig historie, og den er falsk

Matt Gaetz, politiker

Historien var kun få timer gammel, inden han tonede frem hos den konservative tv-vært Tucker Carlson på den konservative tv-kanal Fox News.

Og så blev sagen lige pludselig endnu mere bizar. Tucker Carlson kaldte efterfølgende selv interviewet "et af de mærkeligste, jeg har foretaget".

Tucker Carlson ser undrende til, mens Matt Gaetz fortæller sin version af historien.

Matt Gaetz lagde ud med at benægte alt.

- Det er en forfærdelig historie, og den er falsk, sagde han og tilføjede, at enhver kunne se i hans rejsedokumenter, at han ikke havde haft en 17-årig pige med sig.

- Hvad der i virkeligheden sker, er et afpresningsforsøg mod mig og min familie, fortsatte han og beskyldte så en person i de amerikanske myndigheder for at afpresse ham.

- 16. marts modtog min far en tekstbesked med en forespørgsel om et møde. Her krævede en person 25 millioner dollars mod at få de forfærdelige beskyldninger om menneskesmugling til at forsvinde, lød det fra Matt Gaetz.

Da Tucker Carlson ville vide, hvor længe Matt Gaetz havde kendt til FBI's efterforskning, blev der stille i æteren et øjeblik.

- Jeg... Jeg så for alvor denne dybt bekymrende udfordring for min familie 16. marts, hvor folk talte om en mindreårig, og at der var billeder af mig med børneprostituerede. Det er tydeligvis ikke rigtigt. Der kan ikke være sådan nogle billeder, for sådan noget er aldrig sket, lød det fra Matt Gaetz.

De mystiske papirer

Han svarede altså ikke direkte på, hvornår han først blev bekendt med FBI's efterforskning.

Nogle dage senere skulle det vise sig, at der måske var en god grund til det - det kommer vi til lige om lidt.

Matt Gaetz taler med en gæst under en middag i 2019.

Efter udmeldingen om de børneprostituerede forsøgte Matt Gaetz at vinde sympati hos tv-værten Tucker Carlson ved at minde værten om, at han jo også selv engang havde været udsat for falske anklager om seksuelle krænkelser.

- Du refererede lige til en mentalt syg kvinde, der beskyldte mig for en sexforbrydelse for 20 år siden, og selvfølgelig var den ikke sand, lød det fra værten.

- Jeg synes ikke, det afklarede ret meget, afsluttede Tucker Carlson interviewet.

Det hele blev hurtigt endnu mere forvirrende.

Dagen efter besøget hos Tucker Carlson kunne den konservative avis Washington Examiner nemlig fortælle, at afpresningsforsøget mod Matt Gaetz blev udført af en tidligere efterretningsofficer i USA's luftvåben og en privat advokat.

De to forsøgte ifølge avisen at skaffe 25 millioner dollars til at befri det amerikanske gidsel Robert Levinson, som har været forsvundet i Iran siden 2007.

Det seneste livstegn fra Robert Levinson er fra 2011.

Hele historien var ledsaget af fotos, der angiveligt forestillede private breve, som var sendt til Matt Gaetzs far.

- FBI er blevet opmærksom på kompromitterende billeder, der viser kongresmedlem Gaetz og en valgtilforordnet involveret i et seksuelt orgie med mindreårige prostituerede, står der blandt andet i brevet, hvor det også fremgår, at der er brug for penge til at befri gidslet Robert Levinson.

Hvem der var afsenderen fremgik ikke af billederne, men ifølge avisen er efterretningsofficeren en mand ved navn Bob Kent.

Han fortæller til tv-stationen CNN, at han intet kender til brevet, og at Matt Gaetz formentlig forsøger at fjerne opmærksomheden fra sig selv.

Det lykkedes imidlertid ikke.

Hulahopringe, kondomer og nøgenbilleder

Pludselig var historien om den 17-årige pige nemlig ikke den eneste, der florerede om Matt Gaetz.

Det var tv-stationen CNN, der åbnede endnu et kapitel i historien 2. april, hvor flere kongresmedlemmer kunne fortælle, at Matt Gaetz havde vist dem nøgenbilleder af piger, han hævdede at have haft sex med.

Ifølge tv-stationens kilder, der ikke ville stå frem ved navn, havde han sågar vist billederne frem, mens han var inde i salen sammen med de øvrige politikere.

En af kilderne huskede især en video med en nøgen kvinde, der benyttede en hulahopring.

Matt Gaetz og hans forlovede taler med en kvinde på Capitol Hill 9. marts 2021.

CNN var ikke det eneste medie, der fik anonyme politikere med vilde historier om Matt Gaetz i tale.

Historien om hulahopringen blev for eksempel bekræftet af en kilde til ABC News.

Og mediet Daily Beast modtog et foto af den skraldespand, der står uden for Matt Gaetz kontor i Kongressen - øverst lå en stor tom æske med kondomer af mærket Trojan Bareskin.

Hos mediet Business Insider kunne en tidligere politikerkollega fortælle, at Matt Gaetz havde deltaget i et sexspil med Harry Potter-tema sammen med nogle af sine mandlige kolleger, dengang han endnu blot var lokalpolitiker i Florida.

Harry Potter-erotik

Det var i 2010'erne, hvor han var medlem af Floridas parlament, og ifølge Business Insiders kilde, der ikke vil have sit navn frem, men siger, at hun er republikaner, gik spillet ud på at have sex med så mange som muligt.

Konservative kvinder havde titlen "det gyldne lyn" ligesom i Harry Potter-bøgernes spil quidditch, og hvis det lykkedes at nedlægge sådan en, vandt man spillet.

Matt Gaetz i det lokale parlament i Florida i 2016.

En anden tidligere republikansk politikerkollega fra Florida, Chris Latvala, fortalte en lignende historie om Matt Gaetz på Twitter 20. januar i år - altså inden alle de andre historier blev offentligt kendt.

- Du skabte et spil, hvor medlemmer af Floridas parlament fik "point" for at gå i seng med hjælpere, praktikanter, lobbyister og gifte parlamentsmedlemmer. Jeg håber, at Washington behandler dig godt, skrev Chris Latvala - der i øvrigt selv er blevet beskyldt for at have deltaget i spillet.

De mange anklager i de amerikanske medier har Matt Gaetz også svaret på. Denne gang dog ikke på Fox News.

Sumpen

I stedet skrev han en klumme i den konservative avis Washington Examiner, hvor han gav medierne og "sumpen" af levebrødspolitikere i Washington skylden.

- Ja, fuldstændig ligesom mafiaen beskytter sumpen i Washington sine medlemmer. Siden det nu er mig, der har pistolen for panden, må jeg imødegå beskyldningerne direkte. Først og fremmest, har jeg aldrig betalt for sex, og for den andet har jeg som voksen aldrig været i seng med en 17-årig, skrev han.

 En reklametavle i byen Crestview i Florida bruges til at angribe Matt Gaetz. Billedet er fra 8. april 2021.

Samtidig indrømmede han dog, at hans liv til tider havde været anderledes end nu.

- Min livsstil sidste år kan have været forskellig fra, hvordan jeg lever nu, men den var ikke, og er ikke ulovlig, skrev han og langede ud efter kilderne til de mange mediehistorier..

- Det overrasker mig ikke, at mine politiske fjender ønsker at sensationalisere og kriminalisere mit tidligere sexliv, netop som jeg er blevet forlovet med det bedste menneske, jeg nogensinde har kendt, skrev Matt Gaetz.

Hvad Matt Gaetzs forlovede, Ginger Luckey, siger til det hele, ved vi endnu ikke.

Den forlovede og sønnen fra Cuba

Hun er lillesøster til multimillionæren Palmer Luckey, der grundlagde virtual reality-firmaet Oculus, og hun arbejder selv for et firma, der omdanner madaffald til emballage.

Matt Gaetz og Ginger Luckey i januar 2021.

Ginger Luckey kan næppe have undgået at høre nogle af de mystiske historier, der går om Matt Gaetz.

For eksempel at politikeren adopterede en 12-årig dreng fra Cuba for syv år siden. Han kalder drengen Nestor.

- Til alle dem der undrer sig, dette er min søn Nestor. Vi deler ikke blod, men han er mit liv, skrev Matt Gaetz om den unge mand sidste år.

Ifølge Matt Gaetzs egen forklaring var han oprindeligt kærester med Nestors søster, og da moderen døde, kom drengen til at bo hos dem. Da forholdet mellem Matt Gaetz og søsteren gik i stykker, blev Nestor boende. Dog uden at han udfyldte nogen adoptionspapirer.

- Vores forhold som familie er defineret af vores kærlighed til hinanden, ikke af noget papirarbejde, fortalte Matt Gaetz til magasinet People i juni 2020.

På trods af særhederne og den cubanske søn sagde Ginger Luckey ja, da Matt Gaetz satte forlovelsesringen på hendes finger 30. december sidste år.

Det hele blev fanget på video - som du kan se herunder.

Forlovelsen fandt sted på Donald Trumps klub Mar-A-Lago i Florida, hvor den tidligere præsident nu har taget permanent ophold.

Støtten fra Trump

Båndet mellem Donald Trump og hans unge støtte ser ud til at have været udsat for en prøve under Trumps sidste dage i Det Hvide Hus i januar, hvor Matt Gaetz ifølge New York Times tilsyneladende forsøgte at blive benådet for eventuelle forbrydelser, han måtte have begået.

Ifølge avisen lykkedes det dog ikke.

Historien fik dog Donald Trump til at udsende en pressemeddelelse.

- Kongresmedlem Gaetz har aldrig anmodet mig om benådning. Man skal også huske på, at han fuldstændig har benægtet beskyldningerne mod ham, skrev den tidligere præsident.

At den tidligere præsident ikke slår hånden af Matt Gaetz kommer formentlig til at redde hans politiske liv. Det vurderer TV 2s USA-analytiker, Mirco Reimer-Elster, som du kan se herunder.

Lyn-analyse

Anklagerne mod Matt Gaetz er alvorlige, men polariseringen bliver nok hans politiske redningskrans. Gaetz har sat en ære i at provokere sine partifæller - bare spørg Liz Cheney - og pudsigt nok har partifællerne ikke travlt med at komme ham til undsætning. Men så længe Trump ikke undsiger Gaetz, burde fremtiden være sikret. Det kræver fælles fodslag med demokraterne i Kongressen, hvis Gaetz skal smides ud, og republikanerne har ingen interesse i at dolke en af deres egne i ryggen.

Der findes dog også flere republikanske politikere, der er kommet Matt Gaetz til hjælp - en af dem er kongresmedlemmet Marjorie Taylor Greene.

Den frygtløse leder

Hun bekender sig til konspirationsteorien Qanon, der handler om, at en pædofil elite styrer verden og fragter børn rundt, som så misbruges på forskellige lokaliteter.

Men hun ser dog ikke Matt Gaetz som en del af den pædofile elite.

- Dette er intet andet end et angreb fra den dybe stat og en smædekampagne fra medierne, skriver hun på Twitter.

Organisationen Women for America First har også fortsat tillid til Matt Gaetz.

8. april var han blandt hovedtalerne under den konservative kvindeorganisations konference 'Save America Summit' - inden konferencen skrev organisationen på Twitter, at han er en "frygtløs leder".

Hvad FBI's efterforskning af Matt Gaetz munder ud i, har vi endnu til gode at se, men det næste kapitel i sagen bliver næppe kedeligt.

Matt Gaetz under valgkampen i 2020.