Anholdelsen af George Floyd 22. maj 2020.
Uro efter politivold

Dette var ikke en almindelig sort fyr, og nu ved hele verden, hvem han var

To mænd fra to forskellige verdener mødtes 25. maj 2020. Resultatet blev den enes død og et USA i oprør. Nu begynder retssagen mod den anden.

Manden på havegangens betonfliser var iført en blå uniform.

Han bankede på døren til det lave brune murstenshus for enden af villavejen.

I sidste ende er det mellem dig og Gud. Enten skal du op, eller også skal du ned

George Floyd, rapper og udsmider

Huset lå i et villakvarter i storbyen Houston, og det var hjem for et ungt forældrepar og deres etårige datter.

Der var smedejernsgitter for husets vinduer, og kvinden i huset kiggede ud gennem gitteret for at se, hvem der bankede.

- Jeg er fra vandværket, sagde manden i den blå uniform.

Men da kvinden låste op, fik hun sig en overraskelse.

Manden forsøgte at presse døren op, og selvom kvinden kæmpede imod, lykkedes det ham at holde døren åben.

Nu sprang fem mænd ud af en bil, der holdt parkeret nede på villavejen, og de løb op ad indkørslen til huset.

Den største af mændene havde trukket en pistol, og da han pegede våbnet mod kvindens mave, havde hun intet andet valg end at samarbejde.

- Hvor er stofferne og pengene?, spurgte en af de ubudne gæster.

Hjemmerøveriet

De unge forældre forsikrede mændene om, at de hverken havde narkotika eller store pengebeløb.

Da kvinden råbte om hjælp, slog en af mændene hende i hovedet, og kort efter stak de af med familiens smykker og en mobiltelefon.

Men inde i nabohuset have nysgerrige øjne fulgt med i, hvad der skete, og noteret nummerpladen på den sorte Ford Explorer ned.

Tre måneder senere blev bilen standset af politiet.

Manden bag rattet blev taget med på stationen, og da kvinden i huset så ham, var hun ikke i tvivl om, at det var denne mand, som havde presset pistolen mod hendes mave.

Han hed George Floyd.

Hjemmerøveriet i Houston i 2007 kom til at koste ham en fængselsstraf på fem år, og ovenstående oplysninger stammer fra anklageskriftet mod ham.

Et uventet besøg

Nogle få måneder senere løb en anden mand i uniform hen mod døren i et andet hus et andet sted i USA.

En kvinde i huset havde ringet til alarmcentralen klokken 02 om natten.

Inden kvinden nåede at fortælle, hvad der var galt, havde lyden af tumult gjort en ende på telefonsamtalen.

Det eneste, der var gået igennem til alarmcentralen, var højlydte råb:

- Hold op med at slå!

Politiets patruljevogne kørte til ejendommen syd for centrum i storbyen Minneapolis, og en af betjentene ødelagde døren ind til den lejlighed, der blev ringet fra.

Hvad der skete derefter, er omstridt.

Der var tydeligvis husspektakler i lejligheden på Columbus Avenue, hvor den 21-årige Ira Latrell Toles og moderen til parrets fælles barn var røget i totterne på hinanden.

Men ifølge Ira Latrell Toles opførte den forreste betjent sig ikke helt normalt.

Først sparkede han angiveligt døren ind uden at give sig til kende først.

- Da jeg så, at han brød gennem døren, løb jeg ud på badeværelset. Så begyndte han at sparke den dør ind også, har Ira Latrell Toles efterfølgende fortalt mediet Daily Beast.

Skudt i maven

Ifølge Ira Latrell Toles brød betjenten gennem badeværelsesdøren og gav sig øjeblikkelig til at slå løs på ham.

- Min naturlige reaktion, når nogen slår mig, er at standse dem, fortæller Ira Latrell Toles.

Han var ikke helt klar over, hvem manden var, fordi han ikke havde hørt betjentene give sig til kende.

Midt under nævekampen på badeværelset lød der et skud.

Han forsøgte at dræbe mig i det badeværelse

Ira Latrell Toles

En kugle fra betjentens pistol trængte gennem Ira Latrell Toles' maveskind, skråt ned gennem hans indre organer og kom så ud gennem venstre balle, hvorefter den ramte badeværelsesvæggen.

Så blev Ira Latrell Toles overmandet og ført ud af badeværelset. Han opdagede ikke, at han var blevet skudt, før han kollapsede i hoveddøren.

- Jeg husker, at moderen til mit barn skreg og græd, fortæller han.

Da skudepisoden blev undersøgt, forklarede betjenten i badeværelset, at han havde affyret sin pistol, fordi Ira Latrell Toles havde forsøgt at gribe efter den under slagsmålet.

Ord mod ord

Ira Latrell Toles slap fra skuddet med et dybt ar i den ene balle og en følelse af at være blevet uretfærdigt behandlet.

- Han forsøgte at dræbe mig i det badeværelse, siger Ira Latrell Toles til Daily Beast.

Episoden resulterede i, at betjenten blev sendt på orlov, mens skudepisoden blev efterforsket, men den fik ingen større konsekvenser for ham.

- Jeg vidste, at han ville gøre sådan noget igen, siger Ira Latrell Toles.

Politiet behandlede yderligere 22 klager over betjenten, der klarede frisag hver gang.

Men det anede Ira Latrell Toles intet om. Han hørte først om betjenten igen mange år senere.

Betjenten hedder Derek Chauvin.

Han er tiltalt for at have kvalt George Floyd med et knæ mod halsen 25. maj 2020.

Et land i brand

Retssagen mod Derek Chauvin begynder formelt mandag 8. marts, hvor medlemmerne af juryen skal udvælges.

Juryens beslutning, der kommer senere på året, ventes med spænding blandt den del af USA's befolkning som mener, at politiet optræder unødvendigt brutalt over for sorte medborgere.

Demonstrationerne begyndte allerede få dage efter George Floyds død og udviklede sig til de største borgerrettighedsdemonstrationer i USA i årtier.

Minneapolis

New York

Phoenix

Miami

Washington DC

Philadelphia

Los Angeles

Detroit

Houston

Chicago

Portland

Demonstranterne så George Floyds død som udtryk for det dybereliggende problem – nemlig et politikorps, der forskelsbehandler sorte og hvide.

Mange af de amerikanere, der ikke gik på gaden, har imidlertid et helt andet syn på George Floyd.

Jeg synes, at det er foragteligt, at alle foregiver, at manden levede et heroisk liv

Candace Owens, politisk kommentator

For eksempel den sorte forfatter og konservative kommentator Candace Owens.

- Ingen mener, at han burde være død under anholdelsen, men jeg synes, at det er foragteligt, at alle foregiver, at manden levede et heroisk liv, når han ikke gjorde, siger hun på en af sine videoer.

Og nu, hvor retssagen mod Derek Chauvin begynder, kommer der atter fokus på George Floyds fortid.

Hvem holder Jesus med?

For var George Floyd en 'godmodig kæmpe', der blev myrdet af en gruppe racistiske betjente med Derek Chauvin i spidsen, eller var han i virkeligheden en farlig narkotikapåvirket forbryder, der uheldigvis døde af en overdosis, mens betjentene gjorde deres arbejde?

Sidstnævnte vil Derek Chauvins forsvarer, Eric Nelson, argumentere for.

Forsvareren har allerede sendt flere begæringer til sagens dommer for at påvirke rammerne for det retssalsdrama, der vil optage en stor del af amerikanerne dette forår.

Blandt andet anmoder Eric Nelson dommeren om at "udelukke enhver ekspert, der vil sammenligne George Floyds død med korsfæstelsen af Jesus Kristus, fordi sådan en sammenligning er et "fortolkningsspørgsmål"".

Jeg er kommet til den erkendelse, at han var udvalgt

Tiffany Cofield

Når man kender til historien om hjemmerøveriet i 2007 og George Floyds otte andre domme for tyveri og handel med små mængder narkotika, kan det måske være svært at tage sammenligningen med Jesus alvorligt.

Men faktisk er der nogen, der netop ser George Floyds død i et religiøst lys.

- Jeg er kommet til den erkendelse, at han var udvalgt, siger Tiffany Cofield til nyhedsbureauet AP.

Hun er skolelærer i Houston og kendte George Floyd godt, mens han boede i byen.

- Det kan kun være sket for ham, fordi han var den, han var, og på grund af den kærlighed, han havde til mennesker, siger hun.

Men hvem var han egentlig?

Drømmen

George Floyd voksede op i Houstons fattige kvarterer med sin mor, Larcenia Floyd.

Larcenia Floyd havde en drøm.

- Hun troede, at det ville være ham, der bragte dem ud af fattigdommen, fortæller en af familiens venner, Travis Cains, til AP.

George Floyd drømte om at blive højesteretsdommer, og han var så god til at spille amerikansk fodbold, at det skaffede ham en plads på et universitet.

Bøgerne var imidlertid ikke George Floyds stærke side, så han droppede ud til et liv med småkriminalitet og jobs som sikkerhedsvagt og bygningsarbejder.

Hjemmerøveriet i 2007 resulterede i en dom på fem års fængsel, og da George Floyd blev prøveløsladt i 2013, forsøgte han at lægge kursen om.

Vores unge er virkelig langt ude

George Floyd, rapper og udsmider

Og her kommer Jesus ind i billedet.

George Floyd blev nemlig involveret i kirkeligt arbejde i sit gamle kvarter i Houston, hvor han også optrådte som rapper under sit navnet Big Floyd.

Det berygtede Third Ward-kvarter var plaget af bandevold, og George Floyd forsøgte at tale kvarterets unge mænd fra at begå samme dumheder som ham selv.

En af hans opfordringer til ungdommen blev optaget på video og lagt på sociale medier.

- Vores unge er virkelig langt ude, lyder det fra ham på videoen, hvor han beskylder kvarterets unge for at have ansvaret for, at børn bliver dræbt.

- Ved I hvad? Jeg siger, at halvdelen af de unge sorte, der skyder, går hjem med rystende knæ om aftenen. Men de viser det ikke til nogen, for så er de ikke seje.

- Kom nu, kom hjem. I sidste ende er det mellem dig og Gud. Enten skal du op, eller også skal du ned, sluttede han.

Et nyt liv

På det tidspunkt var George Floyd selv far til fem børn fra forskellige forhold.

Politiet var jævnligt på besøg i kvarteret, og som tidligere straffet oplevede han ofte at blive lagt i håndjern, når politiet gennemførte anholdelsesaktioner. Også selvom han ikke var skyldig i noget.

- Han gik foran med et godt eksempel og sagde: "Ja, hr. betjent, og nej, hr. betjent" i et meget respektfuldt og roligt toneleje, siger Tiffany Cofield til AP.

I 2014 besluttede han sig for at flytte til Minneapolis, begynde på et nyt liv og få sig et arbejde.

Hans venner i kirken hjalp med tøj og penge, og George Floyd fik job som sikkerhedsvagt på et af Frelsens Hærs centre for hjemløse i byen.

Senere begyndte han at uddanne sig som lastbilchauffør, skiftede job og blev sikkerhedsvagt i flere af byens natklubber.

En af klubberne var El Nuevo Rodeo Club, hvor den 1,93 meter høje George Floyd holdt øje med gæsterne i koncertsalen, når der var livemusik på klubbens scene.

En kry kollega

Mens George Floyd og flere andre vagter stod for sikkerheden inde i klubben, var en noget mindre mand på arbejde ved indgangen.

Han er 1,75 meter høj og hedder Derek Chauvin.

Derek Chauvin var ansat som betjent ved politiet i Minneapolis, men han bijobbede også som dørmand i El Nuevo Rodeo Club, hvor han havde været ansat i 17 år.

Det fortæller klubbens tidligere ejer Maya Santamaria til tv-stationen KSTP.

Hun husker ham som en af de mere aggressive vagter, der ikke tøvede med at bruge peberspray mod berusede gæster.

Også i politikorpset havde Derek Chauvin ry for at være en hård negl.

Han var lejlighedsvis temmeligt kry

Lucy Gerold, tidligere vicepolitichef i Minneapolis

Han tog sjældent på patrulje med sine jævnaldrende kolleger, men kørte i stedet med korpsets rekrutter om natten, hvilket ifølge en af de tidligere officerer med politiet i Minneapolis passede kollegerne fint.

- Han var lejlighedsvis temmeligt kry, fortæller den tidligere chef Lucy Gerold til The New York Times.

Derek Chauvin var kendt for at køre til og fra arbejde i fuld uniform og for altid at være iført nypudsede støvler.

Fra kokkeskolen til politikorpset

Som søn af en offentligt ansat bogholder og en hjemmegående husmor i en forstad til Minneapolis, havde hans barndom været meget anderledes end George Floyds.

Forældrene blev skilt, da Derek Chauvin var syv år gammel. Det viste sig, at Derek Chauvins mor havde haft en affære, og at familiens to børn havde to forskellige fædre.

Moderen giftede sig med sit sidespring, og familien flyttede ifølge The New York Times så mange gange, at Derek Chauvin gik på fire forskellige skoler i løbet af fem år.

Efter gymnasiet besluttede Derek Chauvin sig for at blive kok, men droppede ud af den tekniske skole for at søge ind på politiskolen i stedet.

Som nyuddannet blev han udstationeret for militærpolitiet på en base i Tyskland, hvor hans sergent husker den unge mand som en enspænder, der dog tilbød at holde sig ædru om aftenen, så han kunne køre sine soldaterkammerater hjem fra byen.

Militærtjenesten sluttede i år 2000, og så søgte den 24-årige Derek Chauvin ind hos politiet i Minneapolis.

Ifølge en af hans daværende kolleger kørte han dengang rundt i en hvid Ford Crown Victoria, der var udstyret, så den nærmest lignede en patruljevogn.

Jeg har ikke gjort noget forkert

George Floyd, 25. maj 2020

Han fik også en medalje efter sin første virkelige ilddåb. Det skete i 2006, hvor Derek Chauvin sammen med nogle kolleger skød og dræbte en mand, der pegede på betjentene med et oversavet haglgevær.

I det hele taget fyldte politikorpset meget i Derek Chauvins liv.

Han mødte endda sin kommende hustru iført politiuniform, da han afleverede en fange på et af byens hospitaler.

Kvinden, Kellie Xiong, arbejdede som assistent i røntgenafdelingen, og de to blev gift i 2010.

Parret havde brug for alle de penge, som Derek Chauvin kunne tjene, for de tabte en hel del på en række ejendomshandler, og derfor arbejdede betjenten også som dørmand.

En falsk pengeseddel

Om han vidste, hvem George Floyd var, da der blev ringet til politiet fra en kiosk i Minneapolis 25. maj 2020, vides ikke med sikkerhed.

En ansat i kiosken havde taget imod en 20-dollarseddel fra George Floyd, der jævnligt kom i butikken.

Lad være med at skyde

George Floyd, 6. maj 2019

Den ansatte opdagede ikke, at sedlen var falsk, før George Floyd var gået ud. Ifølge butikkens regler, skulle den ansatte dermed alarmere politiet.

George Floyd stak dog ikke af.

Han satte sig derimod ud i en ældre Mercedes foran butikken, hvor han blev siddende sammen med to bekendte.

George Floyd sidder i bilen øverst til højre på billedet herunder.

Den opgave, der nu ventede politiet kunne ligne en rutinemæssig anholdelse for en mindre forseelse.

Sådan en opgave havde politiet i Minneapolis faktisk løst et år tidligere, hvor George Floyd blev standset i en bil, mens han var påvirket og havde narkotika i bilen.

- Lad være med at skyde, var det noget af det første, han sagde til betjentene dengang.

En videooptagelse fra episoden 6. maj 2019 viser, at han også på det tidspunkt havde svært ved at følge politiets ordrer, strittede imod anholdelsen og begyndte at græde.

Jeg har klaustrofobi

George Floyd, 25. maj 2020

Men det lykkedes dengang betjentene at ovetale George Floyd til at sætte sig ind i patruljevognen.

Året efter endte en opgave af samme type med et helt andet udfald.

Situationen eskalerer

Først ankom en patruljevogn med to politifolk – én af dem var blevet oplært som rekrut hos Derek Chauvin.

De gik hen til den Mercedes, hvor George Floyd sad sammen med de to bekendte. På en videooptagelse fra betjentenes kropskameraer kan man høre, at George Floyd først blev temmelig overrasket. Derefter gjorde han en bevægelse, som fik den ene betjent til at råbe:

- Frem med hænderne!

Efter at have gentaget sig selv tre gange, trak betjenten sin pistol og tvang George Floyd ud af bilen.

Han begyndte at sprælle og græde, da betjentene lagde ham i håndjern.

- Jeg har ikke gjort noget forkert, sagde han.

Så blev han ført over til patruljevognen, men ville ikke sætte sig ind på bagsædet.

- Jeg har klaustrofobi, lød det fra ham, mens han strakte sin store krop, så han ikke kunne komme gennem døren.

- Jeg har haft covid, jeg kan ikke trække vejret, lød det fra George Floyd efterfulgt af hæse udråb.

Det med covid-19 var sandt nok, men det vidste betjentene ikke.

Nu var endnu en patruljevogn ankommet.

Derek Chauvin kommer til undsætning

I den sad Derek Chauvin og hans makker.

De to kom hurtigt til undsætning og åbnede den anden bagdør ind til George Floyd, der lå og sprællede på bagsædet.

I stedet for at lukke ham inde, endte den store mand på asfalten foran den bagdør, som Derek Chauvin og hans makker havde åbnet.

Derek Chauvin pressede nu sit knæ mod George Floyds hals. Manden på jorden kaldte på sin mor og sagde, at han ikke kunne trække vejret, men Derek Chauvin kørte den hårde linje.

- Du er anholdt, mand – det er derfor, du skal i fængsel, sagde han.

Efter flere usammenhængende brøl, forsøgte George Floyd at appellere til betjentene og de tilskuere, der var begyndt at samle sig.

- De forsøger at slå mig ihjel mand, sagde han.

- Det koster en hel del ilt at sige sådan noget, lød det fra Derek Chauvin.

I alt sagde George Floyd sætningen: "Jeg kan ikke trække vejret" 17 gange, inden han blev stille.

Du er vel nok rigtig mand, sådan at sidde med knæet på halsen

Tilråb fra tilskuer, 25. maj 2020

Derek Chauvins knæ befandt sig fortsat på hans hals.

- Tjek hans puls, råbte en tilskuer.

- Du er vel nok rigtig mand, sådan at sidde med knæet på halsen, lød det fra en anden.

Ingen puls

Men Derek Chauvin fjernede først knæet, da redningsmandskab fra en tilkaldt ambulance satte en båre på jorden ved siden af den livløse krop.

Da havde knæet været placeret på George Floyds i mindst otte minutter og 15 sekunder, og det var ikke muligt at redde George Floyds liv.

Den endelige obduktionsrapport fra embedslægen slog fast, at George Floyd døde af hjertestop, mens han var påvirket af narkotika og blev fastholdt af politiet.

En anden obduktionsrapport betalt af George Floyds familie peger på, at han blev kvalt af knæet på halsen og betjentenes vægt på overkroppen.

Dette var George Perry Floyd, og nu ved hele verden, hvem han var

Christopher Harris, barndomsven

Tilskuernes videooptagelser af episoden gav genlyd i USA. Tre uger efter George Floyds sidste åndedrag havde der været demonstrationer mod politibrutalitet mindst 1700 steder.

Derek Chauvin og hans tre kolleger blev fyret.

Alle fire kommer for retten, men Derek Chauvin er den første.

George Floyd hviler nu i en gylden kiste i sin hjemby Houston, hvor hans barndomsvenner håber, at tragedien også vil føre gode ting med sig.

Som Christopher Harris, der er en af dem, sagde til People Magazine inden begravelsen:

- Betjenten vidste ikke, hvor vigtig denne mand var. Han så bare en almindelig sort fyr. Men dette var ikke en almindelig sort fyr. Dette var George Perry Floyd, og nu ved hele verden, hvem han var.