Coronavirus

Ny hurtigtspredende variant af coronavirus opdaget i England

Coronavirussen breder sig hurtigt i det sydlige England. I London lukker pubber og restauranter efter tirsdag aften.

En ny mutation af coronavirus er opdaget i England. Den nye variant spredes formentlig hurtigere end den oprindelige virus.

Det oplyser Storbritanniens sundhedsminister, Matt Hancock, mandag på et møde i det britiske parlament.

- De første analyser antyder, at denne variant spreder sig hurtigere end eksisterende varianter, siger ministeren.

Ny variant er ikke farligere

Sundhedsministeren tilføjer, at der ikke er noget, der tyder på, at den nye mutation er farligere end den oprindelige virus.

- Og de seneste faglige udtalelser lyder på, at det er højst usandsynligt, at denne mutation ikke vil reagere på en vaccine, siger Hancock.

Den nye virus er indtil videre registreret i 60 distrikter i den sydlige del af England. Mutationen menes at være den samme, der også er opdaget i en række andre lande.

Det ligger i en virus' natur, at den hele tiden muterer – ændrer sig – når den spredes. Størstedelen af mutationerne er harmløse.

London rykker op på niveau 3

Ministeren meddeler også, at London har nået et så højt niveau af coronasmitte, at den britiske hovedstad nu rykker op på det såkaldte niveau 3 i landets coronaberedskab.

Det betyder blandt andet, at pubber og restauranter skal lukke. De må dog godt levere mad ud af huset.

Londons borgmester, Sadiq Khan, har tidligere sagt, at det vil have "katastrofale konsekvenser" for pubber, restaurationsbranchen og visse butikker, hvis byen rykker op på niveau 3.

Det er det strengeste af de tiltag for at bremse coronasmitte, som Storbritannien har indført.

Dele af Essex og Hertfordshire rykker også op på niveau 3.

De tre niveauer

Hvert område af Storbritannien er blevet inddelt i et af tre niveauer: medium (1), højt (2) eller meget højt (3).

Langt størstedelen af befolkningen bor i et område, hvor niveauet for smitteudviklingen er højt eller meget højt.

Under niveau 2 må folk ikke mødes indendørs med nogen, som ikke er fra deres egen husstand. Udendørs må de mødes med en gruppe på op til seks personer.

Under niveau 3 må folk hverken mødes med nogen, som ikke er fra deres egen husstand, indendørs eller til langt de fleste arrangementer udendørs.