Udland

22 omkom i vulkanudbrud - nu skal ansvaret placeres

22 blev dræbt i katastrofalt vulkanudbrud på White Island. Arrangører levede ikke op til ansvar, mener tilsyn.

New Zealands arbejdstilsyn har lagt sag an mod ti organisationer og tre personer efter et vulkanudbrud på White Island sidste år, som dræbte 22 mennesker.

47 mennesker var på White Island - som også er kendt under navnet Whakaari blandt New Zealands oprindelige folk - da en vulkan 9. december 2019 overraskende gik i udbrud.

Udover at 22 blev dræbt, fik mange også svære kvæstelser.

Uventet begivenhed

Størstedelen af dem var turister fra Australien, USA og Malaysia, som var med på et krydstogtskib på tur i New Zealand.

Den primære myndighed, der tager sig af arbejdsulykker i New Zealand, hedder Worksafe.

Vulkanudbrud på White Island i december 2019 (Arkivfoto).
White Island blev dækket af aske som følge af vulkanudbruddet i december 2019 (Arkivfoto).

Den har fundet, at i alt 13 parter ikke har levet op til deres sundheds- og sikkerhedsansvar ved at tage turisterne med til White Island.

- Dette var en uventet begivenhed. Men det betyder ikke, at det ikke var til at forudsige, og rejsearrangører har pligt til at beskytte dem, der er i deres varetægt, siger direktør for Worksafe Phil Parkes.

Potentielle bøder i millionklassen

Det er ikke oplyst, hvem de ti organisationer og tre personer er, i tilfælde af at der kommer et navneforbud i sagen. De første står til at møde i retten 15. december.

De ti organisationer, som er under anklage, kan maksimalt ende med en bøde på 6,6 millioner danske kroner hver.

Tilsynet oplyser videre, at de tre personer, som der er rejst sager imod, er ledere eller individer, der skulle have udvist større påpasselighed for at sikre, at selskabet levede op til sit sikkerheds- og sundhedsmæssige ansvar.

Udbruddet på Whakaari, også kendt som White Island, 9. december 2019.

De kan ende med at skulle betale bøder på op til 1,86 millioner kroner hver.

Tilsynet har ikke undersøgt redningsmissionen efter udbruddet, da den del er genstand for en anden undersøgelse.

Allerede i tiden omkring udbruddet blev der sat spørgsmålstegn ved, hvorfor folk havde fået lov til at tage til øen, da der angiveligt var forhøjet risiko for et udbrud netop på det tidspunkt.