Udland

Botswana nærmer sig forklaring på 350 elefanters pludselige død

Nogle af de døde elefantkroppe er blevet fundet i en position, som er de drattet pludseligt omkuld. Stringer / Ritzau Scanpix

Det blev hurtigt slået fast, at elefanterne ikke var blevet forgiftet eller ofre for krybskytteri.

I starten af juli kom det frem, at flere end 350 elefanter siden marts er fundet døde under mystiske omstændigheder i Botswana i det sydlige Afrika.

Nu ser det dog ud til, at myndighederne er kommet tættere på, hvad der har taget livet af elefanterne.

- Baseret på nogle af de foreløbige resultater, vi har modtaget, ser vi på naturlige toksiner (giftstoffer, red.) som den potentielle grund, siger Cyril Taolo, fungerende direktør for myndigheden Natur og Nationalparker i Botswana, til Reuters.

Myndighederne i Botswana har indtil videre udelukket miltbrand, der sidste år tog livet af omkring 100 elefanter i området, som dødsårsagen.

Også krybskytteri er blevet udelukket, da elefanternes stødtænder var intakte.

Der er omkring 15.000 elefanter i deltaet.
Der har ikke været rapporter om elefantdødsfald i Botswanas nabolande.
70 procent af elefanterne er fundet ved vandhuller, skriver The Guardian.

Bakterier i stillestående vand

Lokale vidner så ifølge The Guardian elefanter vandre rundt i cirkler, og billeder af de døde elefanter viser, at nogle er faldet lige ned på ansigtet, hvilket kan indikere en pludselig død.

Testene på de døde elefanter foretages på specialiserede laboratorier i Sydafrika, Canada, Zimbabwe og USA. De er ikke færdige endnu, og der tages fortsat flere.

Cyril Taolo fortæller, at nogle bakterier naturligt kan producere gift - især i stillestående vand.

I begyndelsen af maj blev der fundet 12 døde elefanter i Okavango Deltaet i Botswana. I midten af juni var det steget til 169 døde elefanter, og det er ifølge vildtmyndighederne siden steget til 281.

Organisationen Elefanter uden Grænser (EWB) anslår dog, at det er 356 elefanter, der de seneste måneder er døde under mystiske omstændigheder.

Det blev hurtigt slået fast, at elefanterne ikke blev forgiftet. Hvad der så var grunden, har forskere de seneste uger prøvet at finde frem til.

Botswana har verdens største elefant-population. Den estimeres til at være på 130.000.

Covid-19 er blevet nævnt som en mulig årsag, men betragtes som usandsynlig, skriver The Guardian.

De døde elefanter er af begge køn og i alle aldre.