Derfor er coronavirussen ved at komme ud af kontrol i Latinamerika

16x9
D√łdstallet i s√¶rligt Mexico og Brasilien frygtes at stige eksplosivt de kommende m√•neder. Foto: Herika Martinez / Ritzau Scanpix

Fattigdom, tætbefolkede byer og udsultede sundhedsvæsener har sammen med regeringers afslappede forhold til covid-19 vist sig som en farlig cocktail.

I slutningen af marts l√łd den selvsikre melding fra Mexicos regering, at landets coronaudbrud ville toppe i april.

Få uger efter blev det ændret til midten af maj.

Senere til slutningen af maj. Og så til juni.

I dag er der fortsat stigning i antallet af nye smittetilf√¶lde, hvilket har medf√łrt vrede i den mexicanske befolkning, hvor regeringens g√¶tterier om coronaudsigterne if√łlge New York Times nu har f√•et mange mexicanere til at n√• frem til deres egen konklusion:

Der er ingen, der rigtig ved noget.

- Selvf√łlgelig er forudsigelser ikke en garanti for pr√¶cision, har landets ansvarlige for virusbek√¶mpelse, Hugo Lopez Gatell, udtalt.

I alt har Mexico nu knap 200.000 registrerede smittetilf√¶lde og over 24.000 d√łde med covid-19, og billedet er det samme i store dele af Latinamerika, der har udviklet sig til et nyt hotspot for coronapandemien.

Antallet af d√łde med covid-19 i regionen oversteg i denne uge 100.000, og antallet af smittede er p√• bare en m√•ned tredoblet til over to millioner.

Brasilien har nu n√¶stflest smittede og d√łde p√• verdensplan. Peru og Chile er blandt de v√¶rst ramte lande, hvad ang√•r smittetilf√¶lde, og en analyse foretaget af New York Times har vist, at Ecuador er ramt af et af de v√¶rste udbrud i verden.

Og udviklingen ser kun ud til at gå én vej.

En ny prognose fra forskere p√• University of Washington ansl√•r, at d√łdstallet i Latinamerika ventes at eksplodere og kan n√• omkring 388.300 inden oktober.

Foranstaltninger er afg√łrende

Brasilien og Mexico ventes alene at tegne sig for to tredjedele af d√łdsfaldene og henholdsvis passere 166.000 d√łde og 88.000 d√łde, viser prognosen.

- Adskillige latinamerikanske lande st√•r over for eksplosive kurver, mens andre effektivt indd√¶mmer smittespredningen, siger Christopher Murray, direkt√łr p√• afdelingen under University of Washington, der st√•r bag prognosen.

Forskerne advarer om, at tabene kan blive endnu st√łrre, hvis der bliver lempet p√• tiltag som obligatorisk brug af maske i det offentlige rum og social afstand, mens de omvendt kan mindskes, hvis tiltagene opretholdes effektivt.

- Disse faktorer er vitale i forhold til vores prognoser og fremhæver, hvor mange liv, der kan blive reddet, forklarer Christopher Murray.

I skr√¶kscenariet kan antallet af d√łde inden oktober n√• 208.000 i Brasilien og 120.000 i Mexico, viser prognosen.

Tidlige tiltag var ikke nok

Allerede inden den nye coronavirus ramte Latinamerika, var forventningen, at regionen ville blive hårdt ramt.

Omfattende ulighed, t√¶tbefolkede byer, store grupper af arbejdere uden fast indkomst og sundhedsv√¶sener, der er udsultet for ressourcer, kunne underminere selv de bedste fors√łg p√• at begr√¶nse pandemien, advarede eksperter if√łlge New York Times.

Det er sket i Argentina, som ellers i f√łrste omgang lykkedes med at indf√łre strikse karant√¶netiltag, men hvor et nyt udbrud i omr√•det ved hovedstaden, Buenos Aires, har betydet, at antallet af smittede er firedoblet p√• en m√•ned, mens antallet af d√łde er fordoblet.

- Vi klarer os godt p√• grund af alt det, vi gjorde, men der er en reel mulighed for, at stigningen i smittetilf√¶lde vil udvikle sig til et problem, der er sv√¶rt at kontrollere, siger Argentinas sundhedsminister, Gin√©s Gonz√°lez Garc√≠a, if√łlge avisen.

Peru opgiver coronatiltag

Et andet eksempel er Peru, der lukkede ned samtidig med Danmark og indf√łrte strenge restriktioner for landets borgere for at undg√•, at virussen spredte sig. Alligevel gik det galt, og landet har nu sjetteflest smittetilf√¶lde i verden.

Billeder har vist, hvordan indbyggere stod i k√ł p√• gaden efter ilt.

If√łlge den peruvianske l√¶ge Elmer Huerta er problemet folks adf√¶rd, og at alt for mange ikke har fulgt loven. Specielt p√• Perus nordlige kyst og i Amazonregionerne, hvor den oprindelige befolkning bor, er der blevet set stort p√• myndighedernes regler.

Lokale st√•r i k√ł i Callao, Peru, tidligere p√• m√•neden for at genfylde deres iltflasker.
Lokale st√•r i k√ł i Callao, Peru, tidligere p√• m√•neden for at genfylde deres iltflasker. Foto: Ernesto Benavides / Ritzau Scanpix

Landets sundhedsvæsen har i årtier lidt under manglende investeringer, og i denne uge var 88 procent af intensivpladserne på Perus hospitaler optaget.

- Hospitalerne er p√• gr√¶nsen til at kollapse, siger epidemiologen Ciro Magui√Īa fra Cayetano Heredia University til nyhedsbureauet AP.

P√• baggrund af, at foranstaltningerne ikke har virket efter hensigten, har landets regering nu valgt at lempe p√• coronatiltagene af hensyn til √łkonomien, og fra 30. juni vil alle tiltag mod covid-19 blive oph√¶vet.

- Alle skal sikre sig, at alle respekterer social afstand. Vi genåbner landet i troen på peruvianernes ansvarlighed, forklarede præsident Martín Vizcarra mandag.

Epidemiologen Ciro Magui√Īa tror ikke p√• den l√łsning, og frygter, at det vil f√łre til flere syge og d√łde, hvis ikke regeringen implementerer bedre kontrol.

**

PERSPEKTIV

Foto: Ernesto Benavides / Ritzau Scanpix

Oprindelige samfund er udfordret

I Latinamerika har coronavirus flere steder vist sig at udg√łre et problem for den oprindelige befolkning.

Eksempelvis Shipibo-folket, der lever dybt inde i Amazonas. I et af de sm√• samfund formodes omkring 80 procent af de 750 indbyggere at v√¶re smittet med covid-19, skriver CNN. Fire er d√łde.

De er kun to sygeplejersker til at behandle hele landsbyen. De mangler det n√łdvendige udstyr til test og behandling, og n√¶rmeste hospital ligger otte timers b√•dsejlads derfra. Den ene sygeplejerske er selv testet positiv, men grundet den sparsomme bemanding er han fortsat med til at arbejde p√• klinikken.

***

"En lille fork√łlelse" og et sp√łrgsm√•l om samvittighed

I andre lande kan regeringer ligefrem have forværret situationen ved at afskrive faren ved den nye virus, at afvise videnskabelige anbefalinger, at tilbageholde data eller bare at benægte omfanget af udbruddet.

Særligt Brasiliens kontroversielle præsident, Jair Bolsonaro, har fået massiv kritik for sin tilgang til den nye coronavirus og sin håndtering af krisen.

Pr√¶sident Jair Bolsonaro kritiseres for ikke at have taget coronavirussen alvorligt. Landets tidligere pr√¶sident Luiz In√°cio 'Lula' da Silva har udtalt, at Bolsonaro f√łrer befolkning direkte "i slagtehuset".
Pr√¶sident Jair Bolsonaro kritiseres for ikke at have taget coronavirussen alvorligt. Landets tidligere pr√¶sident Luiz In√°cio 'Lula' da Silva har udtalt, at Bolsonaro f√łrer befolkning direkte "i slagtehuset". Foto: Adriano Machado / Ritzau Scanpix

Bolsonaro omtalte l√¶nge covid-19 som "en lille fork√łlelse" og ford√łmte "hysteriet" omkring den. Han har p√• f√• m√•neder sagt farvel til to sundhedsministre efter uenigheder om, hvordan coronakrisen skulle tackles.

Det daglige antal nye smittede bliver ved med at stige, og mandag rundede Brasilien som det kun andet land i verden 50.000 d√łde med covid-19.

Flere eksperter har endda betvivlet Brasiliens officielle coronatal og peget p√•, at de i virkeligheden er meget h√łjere grundet manglen p√• tests i landet.

I Mexico har pr√¶sident Andr√©s Manuel L√≥pez Obrador if√łlge New York Times antydet, at en ren samvittighed kunne hj√¶lpe med at holde coronavirus fra d√łren.

- Ingen l√łgne, ingen tyveri, ingen forr√¶deri. Det hj√¶lper en del i forhold til ikke at f√• coronavirus, fortalte han for nylig.

Med sine over 24.000 d√łde med covid-19 har Mexico allerede tre gange flere d√łde, end myndighederne oprindeligt forudsagde.

Konsekvenser s√• langt √łjet r√¶kker

Som om de mange syge og d√łde i regionen ikke var nok i sig selv, kan coronakrisen vise sig at blive s√¶rlig h√•rd for √łkonomierne i flere latinamerikanske lande.

Colombia er p√• vej mod sin v√¶rste recession i mere end 100 √•r, Venezuelas √łkonomi er i frit fald, Ecuador st√•r over for en omfattende g√¶ldskrise, og Peru er g√•et fra forudsigelser om regionens hurtigstvoksende √łkonomi til noget n√¶r det modsatte, som New York Times opsummerer det.

√ėkonomierne var allerede pressede, inden krisen ramte med millioner af arbejdsl√łse, og mange flere risikerer nu at ende uden job.

Graverne har fået travlt, for flere steder hober ligene sig op, mens pandemien fortsætter. Her i Manaus, Brasilien.
Graverne har fået travlt, for flere steder hober ligene sig op, mens pandemien fortsætter. Her i Manaus, Brasilien. Foto: Michael Dantas / Ritzau Scanpix

Det er ogs√• i √łkonomien, man skal finde forklaringen p√•, at mange v√¶lger at ignorere myndighedernes tiltag som eksempelvis tvungen karant√¶ne.

- Hvis jeg ikke kan arbejde, kan jeg ikke spise. S√• simpelt er det. Hvis l√¶gerne og eksperterne fort√¶ller mig, at jeg skal blive hjemme, vil jeg gerne sp√łrge dem, "hvad skal jeg s√• spise?", fort√¶ller Mario Mu√Īoz Cruz fra Mexico City til New York Times.

FN har vurderet, at coronapandemien kan resultere i den st√łrste nedgang i den latinamerikanske √łkonomi i et √•rhundrede, hvilket vil kaste omkring 16 millioner ud i ekstrem fattigdom.

- Inden for f√• m√•neder kan vi have mistet, hvad vi har opn√•et i 15 √•r, siger FN-repr√¶sentanten Julio Berdegu√© if√łlge New York Times.