Forskere løser mysterie om forhistorisk gigantæg

16x9
Fossilet har form som en amerikansk fodbold. Foto: University Of Chile/Reuters

Ægget er det største nogensinde fundet med blød skal og måler 28 gange 18 centimeter.

Forskere har løst et årti langt mysterie om fundet af et stort, ovalt fossil fra Antarktis.

En analyse af fossilet, der står på et museum i Chile og har form som en amerikansk fodbold, viser, at det er et æg med blød skal, der blev lagt af en uddød type søslange eller firben for 68 millioner år siden.

Ægget er det største, der nogensinde er blevet fundet med blød skal.

Analysen gør ende på et årtis spekulation og kan ændre forskeres tankegang angående marinedyr fra den tid, siger en af forskerne bag analysen, Lucas Legendre.

- Det er meget sjældent at finde et æg med blød skal, der er så velbevaret, siger den amerikanske forsker.

- Det er med længder det største æg med blød skal, som er blevet fundet. Vi vidste ikke, at sådanne æg kunne nå en så enorm størrelse, og eftersom vi antager, at ægget er lagt af et gigantisk marinekrybdyr, kan det måske give et unikt indblik i disse dyrs forplantningsevner, siger han.

Firben kan have lagt æg

Fossilet blev fundet i 2011 af en gruppe chilenske forskere på Antarktis. Ægget måler 28 gange 18 centimeter.

Til sammenligning måler et almindeligt hønseæg cirka 5,3 gange 4,1 centimeter.

Et strudseæg måler i gennemsnit 15 gange 13 centimeter.

Fossilet blev fundet i 2011 af en gruppe chilenske forskere på Antarktis.
Fossilet blev fundet i 2011 af en gruppe chilenske forskere på Antarktis. Foto: University Of Chile/Reuters

Forskerne mener, at ægget kan have tilhørt en type firben kaldet mosasaurus, der levede i det område under den tid.

Forskere mener, at dyret, der har lagt ægget, kan have set ud som på billedet. Det er af arten mosasaurus.
Forskere mener, at dyret, der har lagt ægget, kan have set ud som på billedet. Det er af arten mosasaurus. Foto: University Of Chile/Reuters

Hvis man ikke differentierer mellem æg med hård og blød skal, er ægget fra Antarktis kun det næststørste i historien.

Forskere har tidligere fundet æg fra Madagaskars elefantfugle, der som strudse ikke kan flyve og som har været uddød siden 1600-tallet. Dens æg var en smule større end ægget fra Antarktis.

Med en højde på op til tre meter og en vægt på et halvt ton var elefantfuglen den tungeste fugl, der nogensinde har levet på Jorden.

Fugle og krokodiller lægger æg med hård skal. Det samme gjorde dinosaurer.