Coronavirus

Krydstogtskib får grønt lys til at sejle igennem kanal - men dets skæbne er stadig ukendt

Et hollandsk krydstogtskib med fire døde om bord som følge af covid-19 håber nu at kunne lægge til kaj i Florida.

Passagererne på det hollandske krydstogtskib Zaandam kan så småt ånde lettet op.

Efter at have ligget for anker i to uger i håbet om at kunne krydse gennem Panamakanalen har myndighederne i det mellemamerikanske land omsider forbarmet sig og givet tilladelse til passage.

Dermed kan passagerer og besætning ane lys for enden af et ugelangt mareridt, hvor flere havne har afvist skibet.

I mellemtiden er fire døde som følge af covid-19, og yderligere omkring et dusin er smittede ifølge The Guardian.

- Utroligt skræmmende

Skibet skulle efter planen være sejlet i havn i San Antonio nær Chiles hovedstad, Santiago, 21. marts.

Det blev forpurret allerede en uge forinden. Her rapporterede besætningen på Zaandam for første gang om, at 42 passagerer havde fået konstateret influenzalignende symptomer.

Efter et kort ophold i den chilenske havneby Punta Arenas 14. marts blev skibet afvist flere andre steder.

Siden har man forgæves forsøgt at sætte kurs mod Florida i USA, men har ligget for anker ud for Panamakanalen i håb om at få tilladelse til gennemsejling.

- Det er meget surrealistisk og utroligt skræmmende for mine forældre, der befinder sig om bord, siger Jih-Hao Jim Cheng, der bor i Californien, til avisen.

Jih-Hao Jim Chengs far har undervejs haft feber og symptomer på smitte. Og han er ikke den eneste.

Siden den første optælling i midten af marts har 53 passagerer og 85 besætningsmedlemmer henvendt sig i skibets sundhedscenter med influenzalignende symptomer.

Ingen åbne arme

Skibet fortsætter nu rejsen mod Florida, men dets skæbne er fortsat ukendt.

De regionale myndigheder i delstaten står ikke parat med åbne arme for at tage imod Zandaam.

- Jeg er meget bekymret for, om det her vil lægge yderligere pres på vores i forvejen belastede sundhedssystem, siger Michael Udine fra den regionale sundhedsstyrelse.

Passagerer om bord er fortrinsvis briter, australiere og amerikanere.