USA valg 2020

Er USA klar til en homoseksuel præsident? Måske, men en ting bekymrer vælgerne, siger analytiker

Det bliver en udfordring at få USA til at vælge en 38-årig, homoseksuel mand, tror Rufus Gifford. Men han håber, han tager fejl.

Er amerikanerne parate til at stemme på en homoseksuel mand, der står på scenen og kysser sin mand efter en præsidentdebat?

Spørgsmålet blev rejst af den konservative talkshowvært og trofaste Donald Trump-supporter Rush Limbaugh under hans eget radioprogram i sidste uge. Han konkluderede selv, at det er amerikanerne ikke klar til.

Limbaugh talte om Pete Buttigieg. Den 38-årige, homoseksuelle demokrat, som er kommet særdeles godt fra start i det demokratiske primærvalg, der skal afgøre, hvem Det Demokratiske Parti stiller op imod Donald Trump, når der er præsidentvalg til november.

Svaret fra Pete Buttigieg kom efter nogle dage i form af et angreb på Limbaugh og den amerikanske præsident.

- Ideen om at folk som Rush Limbaugh eller Donald Trump belærer andre om familieværdier, sagde Pete Buttigieg tirsdag til CNN og høstede bifaldet fra publikum, inden han fortsatte:

- Jeg er ked af det, men én ting, man kan sige om mit ægteskab, er, at jeg aldrig har skullet sende tys-tys-penge til en pornostjerne efter at have været min ægtefælle utro.

Det bliver en udfordring at få USA til at vælge en 38-årig, åbent homoseksuel mand

Rufus Gifford, tidligere ambassadør

Han hentydede til de 130.000 dollar, Donald Trumps personlige advokat, Michael Cohen, i 2016 betalte pornoskuespilleren Stephanie Clifford med aliasset Stormy Daniels for at holde mund om en affære, hun påstår at have haft med Donald Trump i 2006.

- Så hvis de ønsker at debattere familieværdier, så lad os debattere familieværdier, lød det fra Pete Buttigieg på CNN.

Spørgsmålet rumsterer

Rush Limbaughs bemærkning faldt, otte dage efter at Donald Trump hædrede ham med The Presidential Medal of Freedom, den højeste civile hæder, man kan få i USA.

Hans senere kommentarer er blevet udlagt som homofobiske, og de er blevet kritiseret fra begge sider af det politiske spektrum.

Da Donald Trump af radiokanalen WTAM blev spurgt, om amerikanerne ville stemme på en homoseksuel mand som præsident, svarede han: "Det tror jeg".

Den republikanske senator Lindsey Graham, som er en af præsidentens store støtter, sagde til AP, at Limbaughs kommentar var ”en fejlvurdering af, hvor landet er nu”, og at han ikke tror, vælgerne vil diskvalificere nogen på grund af deres seksuelle orientering.

Men spørgsmålet rumsterer. Og det er ikke kun i konservative kredse.

Rufus Gifford: Jeg håber, jeg tager fejl

Demokraten Rufus Gifford, den tidligere amerikanske ambassadør i Danmark, var to gange med til at få Barack Obama valgt og har ofte talt varmt om den danske velfærdsstat.

Men ved de demokratiske primærvalg arbejder han for Joe Bidens kampagne frem for de mere progressive kandidater – og det nye, unge håb, Pete Buttigieg.

- Det bliver en udfordring at få USA til at vælge en 38-årig, åbent homoseksuel mand. Jeg håber, at jeg tager fejl, og at amerikanerne er mere progressive omkring seksualitet, men jeg tror, det bliver svært, har han sagt i et interview med Politiken.

Rufus Gifford siger, han selv oplevede skepsis over for en homoseksuel kandidat blandt demokratiske vælgere, da han stillede op i Massachusetts ved midtvejsvalget i 2018.

Rufus Gifford, der blev gift med sin mand, Stephen DeVincent, på Københavns Rådhus i 2015, demonstrerer et synspunkt, som mange demokrater deler: Det vigtigste er at slå Trump.

Vil ikke stemme på homoseksuel

Kodeordet er valgbarhed, og i forhold til valgbarhed trækker det ikke op, at Pete Buttigieg er homoseksuel. Sådan lyder det fra USA-analytiker Mirco Reimer-Elster.

- Jeg har snakket med flere, der har sagt: Jeg har intet problem med, at han er homoseksuel, men jeg tror ikke, amerikanerne er klar til det.

- Jeg hører det igen og igen. De er bange for, hvad Trump kommer til at gøre ved Buttigieg. De tror simpelthen ikke, han kan håndtere det, siger han til TV 2.

USA-analytikeren befinder sig i delstaten Nevada, hvor der skal være primærvalg på lørdag.

Den barre, der bliver sat for ham, er bare højere, end den er for andre

Mirco Reimer-Elster, USA-analytiker

Og her har han mødt mange amerikanere, der siger, de godt kan lide Pete Buttigieg. Men når de får at vide, han er homoseksuel, vil de pludselig ikke stemme på ham.

Der er flere andre ting, der taler imod Pete Buttigieg. Han er en uerfaren kandidat, hvis politiske karriere indtil videre kun har rakt til en borgmesterpost i South Bend, Indiana - en by på størrelse med Aalborg. Han er relativt ung - kun 38 år. Han er forholdsvis ukendt i USA.

- Det er mange ting på én gang. Det er ikke kun, fordi han er homoseksuel, siger Mirco Reimer-Elster.

Brug for sorte vælgere

En af de største udfordringer for Pete Buttigieg bliver, om han kan vinde opbakning blandt de sorte vælgere, som konkurrenten Joe Biden normalt har godt fat i.

- Pete og jeg er konkurrenter, men han er en mand af ære, han er modig, og han er helvedes kvik, sagde Joe Biden, da han blev konfronteret med Rush Limbaughs kommentar,

Der har ikke været en demokratisk præsidentkandidat de sidste 30 år, som ikke vandt flertallet af de sorte stemmer, påpeger Mirco Reimer-Elster. Og i de foreløbige målinger har Pete Buttigieg under ti procents opbakning fra sorte vælgere.

- Jeg tror ikke, det er umuligt for Buttigieg at vinde sorte vælgere, fordi han er homoseksuel. Jeg tror bare, det er meget svært for ham og en større opgave for ham end for Sanders, for Biden, ja for stort set alle andre kandidater, fordi han har den seksualitet, han har, siger USA-analytikeren.

Den generelle tendens på tværs af partiskel er ifølge en Gallup-undersøgelse, at amerikanerne i stigende grad er tilbøjelig til at ville stemme på en homoseksuel kandidat.

Men i visse dele af den amerikanske befolkning - også blandt demokrater - har man stadig svært ved helt at acceptere homoseksualitet.

Det viser en undersøgelse bragt af mediet FiveThirtyEight, der skriver om politik ud fra meningsmålinger og statistiske analyser.

I undersøgelsen har General Social Survey spurgt til demokratiske vælgeres syn på homoseksualitet. Og af de sorte demokrater, der har påbegyndt en uddannelse højere end high school, svarer kun lidt over halvdelen, at der overhovedet ikke er noget forkert i homoseksuelle forhold mellem voksne.

Blandt de sorte, der højst har en high school-uddannelse, er det kun 20 procent. Og det er bestemt ikke gode tal for en homoseksuel kandidat, der er på jagt efter stemmer fra sorte demokrater.

- Det er et kæmpe problem for Pete Buttigieg. Det betyder selvfølgelig ikke, at han aldrig kan blive præsidentkandidat. Men den barre, der bliver sat for ham, er bare højere, end den er for andre, siger vurderer Mirco Reimer-Elster.

Godt fra land

Det, Pete Buttigieg til gengæld har kørende for sig, er hans god resultater ved de to første primærvalg i - de fortrinsvis hvide delstater - Iowa og New Hampshire.

Den tidligere borgmester er den kandidat, der foreløbigt har hentet flest delegerede, 22. Bernie Sanders har næstflest med 21.

Der er dog lang vej igen til de 1991 delegerede, det kræver for at blive sit partis præsidentkandidat, og i de nationale målinger ligger han kun nummer fem i rækken med 10,3 procents opbakning hos Real Clear Politics, der er et vægtet gennemsnit af flere meningsmålinger.