Udland

Han kaldte Obama for 'magisk neger' - nu har Trump givet ham en medalje

Rush Limbaugh var med til at opfinde konservative radiotalkshows i USA. Han er alvorligt syg, og natten til onsdag blev han hyldet af præsidenten.

Den dødssyge mands øjne bevægede sig fra side til side, mens munden stod let åben.

Tak for årtiers utrættelig hengivenhed til vores land

Donald Trump, USA's præsident

Han lignede én, der var langt væk fra virkeligheden i dette øjeblik.

Og scenen var da også uvirkelig.

Den gråskæggede herre sad bænket ved siden af USA's førstedame, Melania Trump, mens hendes mand, præsidenten, holdt tale om nationens tilstand.

Men pludselig var talen kommet til at handle om den gråskæggede herre.

- Her til aften er en særlig mand til stede. En mand, der er elsket af millioner af amerikanere, og som netop har fået en fremskreden kræftdiagnose, lød det oppe fra talerstolen.

Den halve hyldest

Den syge mand hedder Rush Limbaugh, og han lignede ikke én, der var klar over, at han om et øjeblik ville komme i klub med folk som Neil Armstrong, Moder Teresa og Bill Gates.

Rush Limbaugh mens Donald Trump taler til ham.
Rush Limbaughs reaktion på Trumps tale.
Folk i salen rejser sig for Rush Limbaugh.

- Tak for årtiers utrættelig hengivenhed til vores land, sagde præsidenten efterfulgt af stående ovationer fra salen i Repræsentanternes Hus.

Men det var ikke alle, der rejste sig, og mange ville slet ikke hylde den kræftsyge radiovært.

Barack den magiske neger, bor i DC

Rush Limbaugh, radiovært

Måske var det på grund af den sang, Rush Limbaugh havde digtet til Barack Obama, dengang sidstnævnte var demokraternes præsidentkandidat.

Rush Limbaugh sang den selv på direkte radio i 2007.

Melodien er fra sangen 'Puff den magiske drage' - du kan høre første vers herunder.

Klippet er fra "The Rush Limbaugh Show". Video: Peter Møller

- Barack den magiske neger, bor i DC, lyder de første ord.

En kontroversiel vært

Verset med "den magiske neger" er langtfra det eneste racistiske, homofobe eller sexistiske udtryk, Rush Limbaugh har sendt ud i æteren i sin 48 år lange karriere som radiovært.

I 2015 sagde han, at "hvis der er en race, som ikke bør føle skyld over slaveriet, er det de hvide", og i 2009 sagde han, at USA burde genindføre raceadskillelse i landets busser.

Desuden er han erklæret modstander af, at kvindelige nævninge skal have lov til at dømme pæne mænd.

De kontroversielle udtalelser går langt tilbage.

Rush Limbaugh var allerede kontroversiel i 1990'erne.

Under et radioshow i 1970'erne kom han for eksempel i diskussion med en sort lytter under et interview.

Samtalen sluttede med denne bemærkning:

- Tag den knogle ud af næsen og ring tilbage til mig.

Ching chang cho chow

Donald Trump havde en helt særlig plads til Rush Limbaugh i sin årlige tale om nationens tilstand.

- Rush, i anerkendelse af alt det, du har gjort for vores land. For de millioner af mennesker du taler til og inspirerer hver dag, og alt det utrolige arbejde du har gjort for velgørenhed... For det er jeg stolt af at offentliggøre, at du modtager vort lands højeste civile ordensbevisning, præsidentens frihedsmedalje, lød det fra præsidenten.

Den gråhårede radiovært så målløs ud.

Donald Trump og vicepræsident Mike Pence klapper af Rush Limbaugh.
En rørt Rush Limbaugh modtager præsidentens hyldest.
Glæden indfinder sig.

Medaljen uddeles normalt for "særligt fortrinlige bidrag" til USA's kultur, sikkerhed, nationale interesser - eller for bidrag til verdensfreden.

Det sidste gjorde Rush Limbaugh ikke ligefrem ret meget for, da han i 2011 refererede en tale af Kinas daværende præsident, Hu Jintao, i radioen.

- Ching cha. Ching chang cho chow. Cha chow. Ching cho. Chi ba ba ba. Kwo kwa kwa kee, lød det fra radioværten.

Et radioikon bliver til

Hans program - The Rush Limbaugh Show - har i årtier været et af de radiotalkshows i USA med flest lyttere.

Omkring 15,5 millioner amerikanere lytter med hver måned, viser tal fra Talk Media, der fører regnskab med den slags.

Rush Limbaugh i 2003.

Da han begyndte at lave radio, var der ikke helt så mange, der lyttede med.

Rush Limbaugh siger selv, at han har ønsket at lave radio, siden han var otte år gammel, og allerede i gymnasiet i Missouri fik han job som DJ på en lokalradio under pseudonymet "Rusty Sharpe".

Han kom på universitetet, men droppede ud efter et år for at blive radiovært på fuld tid. Han blev fyret flere gange på grund af sine kontroversielle udtalelser, men i 1987 kom de amerikanske myndigheder ham til hjælp.

Rush Limbaugh med Donald Trump i 2018.

USA's føderale kommunikationskommission, FCC, ophævede en regel om, at radio- og tv-stationer skulle give begge parter lige meget taletid i politiske programmer.

Det banede vejen for Rush Limbaugh som radiovært. Først i Sacramento og senere i New York med sit eget show på ABC Radio Network, der hurtigt gjorde hans skarpe holdninger kendt over hele USA.

Senere har han optrådt i talrige tv-udsendelser og udgivet flere bøger.

Rush Limbaugh på forsiden af Time Magazine i 1995.

Et liv i luksus

I dag bor han i et stort hus med egen strand i Palm Beach i Florida.

Ifølge en journalist fra Washington Post, der har været derinde, minder husets salon om Versailles-slottet i Frankrig.

Der brænder duftlys overalt i huset, som Rush Limbaugh deler med sin fjerde hustru.

Elton John optrådte til parrets bryllup i 2010, på trods af at Rush Limbaugh engang har sagt, at "det ikke skal ses som en fornærmelse, men en invitation, når homoseksuelle vender ryggen til".

Radioværten ejer også et privatfly og adskillige dyre biler.

Men pengene er kun en begrænset hjælp mod den sygdom, der har ramt Rush Limbaugh.

Sygdommen

Han overværede præsidentens tale blot dagen efter, han havde fortalt sine lyttere, at han lider af fremskreden lungekræft.

Rush Limbaugh på forsiden af Cigar Aficionado.

Hvad der udløste sygdommen, kan ikke fastslås med sikkerhed, men Rush Limbaugh er kendt for at kunne lide en god cigar.

Så sent som i 2015 fortalte han sine lyttere, at sundhedsfaren ved tobaksrygning er "en myte", og at rygere ikke er i større fare for at dø end folk, der "spiser gulerødder".

- Jeg vil gerne have en medalje for at ryge cigarer, sagde han blandt andet under udsendelsen i 2015.

Det var Melania Trump, der hængte medaljen om Rush Limbaughs hals under præsidentens tale, mens halvdelen af salen klappede.

Melania Trump hænger medaljen på Rush Limbaugh.