Derfor har vi ingen id√© om, hvordan det f√łrste prim√¶rvalg ender

Når vælgerne i Iowa skal finde Trumps udfordrer blandt Demokraterne, sker det på ret alternativ vis. Nummer to kan pludselig blive nummer et.

I nat stemmer Demokraterne for f√łrste gang p√• den kandidat, de mener, der skal fors√łge at sl√• pr√¶sident Donald Trump.

Det sker ved det f√łrste prim√¶rvalg i delstaten Iowa, som foreg√•r p√• en ganske s√¶rlig m√•de, der kan give et - mildt sagt - uforudsigeligt resultat.

Amerikanerne kalder metoden for caucus, alts√• et v√¶lgerm√łde, hvor valghandlingen bogstavelig talt er en politisk stoledans.

Her kan man ikke bare sætte sit kryds og så gå hjem. Et caucus kræver et helt andet engagement.

V√¶lgerne skal blive h√¶ngende til m√łdet hele aftenen, diskutere politik og opleve nogle kandidater blive stemt ud, f√łr det hele er overst√•et flere timer senere.

Iowa er den første store test, hvor det bliver muligt at skille fårene fra bukkene. Det er ved disse første valg, at tonen bliver sat for hele primærvalget, og kandidaterne kan etablere en fortælling i medierne om, hvordan de klarer sig. Det kan få indflydelse på, hvor vælgerne i andre stater sætter deres kryds ved valgene senere på foråret.

Et bem√¶rkelsesv√¶rdigt udskillelsesl√łb

Helt konkret samles v√¶lgerne mandag aften ved et valgsted ‚Äď normalt er det i en idr√¶tshal eller den lokale kirke.

Alle dem, der holder med kandidaten Bernie Sanders, skal s√• samle sig i en gruppe i √©t hj√łrne.

Alle dem, der vil have Joe Biden som præsident, samler sig i et andet. Sådan fordeler folk sig på alle 12 af demokraternes kandidater.

Og nu begynder s√• det us√¶dvanlige udskillelsesl√łb: En kandidat skal nemlig samle mindst 15 procent af v√¶lgerne bag sig, f√łr stemmerne er gyldige.

Lad os tage et tænkt eksempel.

I den lille by Rockwell City m√łdes 100 v√¶lgere p√• den lokale skole. Borgerne spreder sig ud i grupper, alt efter hvilken kandidat de st√łtter.

Der kan ogs√• v√¶re en gruppe, som er ‚ÄĚtvivlere‚ÄĚ, men som alligevel gerne vil v√¶re med til at finde kandidaten, der skal sl√• Trump.

Efter folk har fordelt sig, går officielle repræsentanter rundt i lokalet og tæller hoveder.

square to 16x9

Det viser sig, at der hos Joe Bidens gruppe st√•r 22 mennesker, Bernie Sanders har 21 fremm√łdte, mens 19 vil pege p√• Pete Buttigieg, 14 st√łtter Elizabeth Warren, og hos Amy Klobuchar st√•r 12 v√¶lgere.

I det tænkte eksempel her er der så 12 vælgere tilbage, der ikke helt ved, hvem de skal stemme på.

Godt mundt√łj kan vende resultat p√• hovedet

Det er tydeligt, at Elizabeth Warren og Amy Klobuchar er i problemer, da de har under 15 procents st√łtte.

Der sker et de facto stemmespild ved at føre primærvalg på denne måde. Det bliver vigtigt at se på, hvem vælgerne i disse stater har som deres andenprioritet, fordi de rykker rundt og lader sig overtale. Fordi vælgerne netop kan bevæge sig rundt ved et caucus, er det meget svært at forudsige det endelige valgresultat, hvorimod det er nemmere at stole på meningsmålingerne i almindelige primærvalg.

Og s√• handler det om at have mundt√łjet i orden.

M√•ske kan Warrens talsmand overtale de 12 Klobuchar-st√łtter og fem af tvivlerne om at g√• sammen, og i s√• fald er der pludselig 31 personer, der st√łtter Warren i Rockwell City.

Så er Warren pludselig nummer ét og vinder valgstedet.

square to 16x9

Det kan dog ogs√• v√¶re, at nogle af de fremm√łdte beslutter sig for helt at g√• hjem fra v√¶lgerm√łdet, hvis de ikke kan f√• deres vilje - eller m√•ske st√łtter de en helt anden kandidat.

Det er ogs√• i orden for Joe Biden og Bernie Sanders' v√¶lgergrupper at pr√łve at overtale endnu flere til at slutte sig til deres gruppe, s√• deres respektive kandidat kan f√• et st√¶rkere resultat.

En helt tredje kan vinde

Mens Joe Bidens v√¶lgere h√łjst sandsynligt vil appellere til Amy Klobuchar, da hun er en midters√łgende kandidat, kan det t√¶nkes, at Bernie Sanders' v√¶lgere vil opfordre Elisabeth Warrens st√łtter til at tilslutte sig hans hold, da de begge befinder sig l√¶ngere ude p√• venstrefl√łjen.

I det sidste tilf√¶lde ville Bernie Sanders med sine 21 egne st√łtter og Warrens 14 st√łtter tilsammen have 35 st√łtter. Dermed ville Bernie pludselig v√¶re st√łrst og vinde ‚Äď selvom han i den f√łrste runde kun var nummer to efter Joe Biden.

square to 16x9
Historisk set er der meget få mennesker, som stemmer ved et caucus. I 2016 stemte 171.000 ved Demokraternes vælgermøder i Iowa, og det er altså i en stat med over tre millioner indbyggere. Det er derfor, at partiorganisationen på græsrodsniveau er så vigtigt ved denne slags valg, fordi ganske få mennesker kan skabe et stort resultat. Små forskydninger i valgdeltagelsen kan få enorme konsekvenser. Samlet set tæller de syv caucus-valg dog kun for fem procent af alle delegerede.

V√¶lgerm√łdet er slut, n√•r alle kandidater med under 15 procents v√¶lgeropbakning er siet fra. Men matematikken er f√łrst begyndt.

Resultaterne fra de tusindvis af valgdistrikter lægges sammen til et samlet delstatsresultat.

Her kan Amy Klobuchar for eksempel sagtens ende på under 15 procent af stemmerne, selvom hun måske har vundet flere individuelle valgdistrikter, og dermed vinder hun ingen delegerede.

Disse stater holder v√¶lgerm√łder

I alt syv stater afholder caucus-baserede v√¶lgerm√łder under prim√¶rvalgene.

Udover Iowa drejer det sig om delstaterne Nevada og Wyoming samt de amerikanske territorier Samoa, Mariana, Guam og De Vestindiske √ėer.

Intet er med andre ord afgjort, f√łr aftenen er helt omme.

F√łrste skridt p√• vejen

Ved primærvalget i Iowa fordeler kandidaterne i alt 41 delegerede mellem sig, som de så tager med videre i kampen om at blive Demokraternes præsidentkandidat. I alt kæmpes der om 3979 delegeredes gunst ved primærvalgene i de forskellige stater.

Det næste primærvalg foregår på mere traditionel vis med et kryds på et stykke papir i staten New Hampshire.

Demokraterne forventes at skulle bruge de næste mange måneder på at finde kandidaten, der skal i direkte kamp mod Donald Trump til efteråret. Demokraternes kandidat bliver officielt valgt på partiets konvent i midten af juli.

Selve pr√¶sidentvalget er f√łrst 3. november i √•r ‚Äď pr√¶cist ni m√•neder efter stoledansen i Iowa.