Katastrofen der rystede verden - mere end 230.000 ofre mindet

Over 230.000 mennesker mistede livet ved naturkatastrofen i 2004.

Ofre for den dødbringende tsunami, der ramte Sydøstasien for 15 år siden, er torsdag blevet mindet flere steder i verden. Tsunamien kostede over 230.000 mennesker livet.

Hårdest ramt af tragedien var den indonesiske provins Aceh, hvor mindst 168.000 mennesker omkom i vandmasserne.

- Tragedien fylder stadig meget. Der har været store mindehøjtideligheder i Aceh og det nordlige Sumatra, fortæller Danmarks ambassadør i Indonesien, Rasmus Abildgaard Kristensen til TV 2.

Tsunamien var udløst af et kæmpe jordskælv med en styrke på 9,0 i havet vest for den indonesiske ø Sumatra.

Efterfølgende ramte 10-12 meter høje bølger øen over en 750 kilometer lang kyststrækning med en sådan kraft, at vandet nåede op til tre kilometer ind i landet. Bag sig efterlod vandet landsbyer jævnet med jorden.

- Det har givet mentale ar, og familier er blevet revet fra hinanden, siger Rasmus Abildgaard Kristensen.

Landene omkring Det Indiske Ocean blev ramt af en tsunami 26. december 2004. Video: Søren Frandsen

Katastrofen ramte et område, der allerede var presset helt i bund. Gennem flere år havde provinshovedstaden Banda Aceh været en krigszone på grund af konflikten mellem lokale oprørere og regeringsstyrker. Efterfølgende indgik parterne en våbenhvile, der senere blev til en permanent fredsaftale.

Der skulle dog gå næsten to døgn, inden omverdenen fandt ud af, hvor alvorlig situationen i Indonesien var. Vandet havde ødelagt alle kommunikationscentre, politistationer og militærets hovedkvarter. Og de, der skulle slå alarm, var døde.

Det er stadig svært at gøre sig virkelig klart, hvor ubegribelig et omfang katastrofen havde

Rasmus Abildgaard Kristensen, dansk ambassadør til Indonesien

- Det er stadig svært at gøre sig virkelig klart, hvor ubegribelig et omfang katastrofen havde, siger Rasmus Abildgaard Kristensen.

Fra Indonesien spredte tsunamien sig videre til Sri Lanka, Thailand, Malaysia, Indien og øgruppen Maldiverne.

I Thailand mistede omkring 5395 mennesker livet. Blandt dem var cirka 2000 udenlandske turister. Heraf 46 danskere, mindst 457 svenskere og 79 nordmænd. Populære feriesteder som Phuket og Phi Phi blev hårdt ramt – men det gik værst ud over Khao Lak.

Ingen var forberedt

Ingen var forberedt på tsunamien, og efter katastrofen gik to typer af billeder verden rundt.

Den ene var videooptagelser, som turister havde lavet af bølgen, da den ramte land.

De andre var billeder af katastrofens hærgen med smadrede bygninger, grædende mennesker og livløse kroppe liggende blandt slam og skrald på hvide sandstrande.

Fordi ødelæggelserne var omfattende, modtog de ramte lande omfattende økonomisk støtte og nødhjælp.

- Indonesien modtog næsten otte milliarder dollar, siger Rasmus Abildgaard Kristensen.

Området omkring Aceh i Indonesien blev ødelagt, da tsunamien ramte i december 2004.

Det er penge, der efterfølgende blev brugt til at genopbygge hele samfund.

Forebygge nye katastrofer

På trods af, at jordskælvet var blevet registreret, havde ingen af landene modtaget et tsunamivarsel.

Siden katastrofen har landene i Sydøstasien derfor udvidet deres katastrofeberedskaber. Thailand har for eksempel sat tårne op langs den østlige og vestlige kyst, hvorfra der bliver holdt øje med mulige farer.

Derudover holder Thailand hvert år øvelser 26. december i de seks provinser, der er i risikozonen for igen at blive ramt af en tsunami.

**

Perspektiv

Borgere undersøger resterne af deres hus i Lhoknga, vest for Banda Aceh. (Arkiv)
Borgere undersøger resterne af deres hus i Lhoknga, vest for Banda Aceh. (Arkiv) Foto: Enny Nuraheni / Ritzau Scanpix

Jordskælvet, der rystede verden

Jordskælvet skete 26. december klokken 01.58 i ti kilometers dybde. Epicentret var i Det Indiske Ocean vest for Sumatra. Skælvet blev målt til 9,0 på Richterskalaen. Energien, der blevet frigivet svarede til 10.000 atombomber som de, der blev kastet over Hiroshima i 1945.

Når tsunamien bevægede sig hen over åbent og dybt hav, var bølgehøjden ikke stor – højst en meter. På lavere vand rejste bølgen sig til mange meters højde. Dette skyldes, at hastigheden er højere bølgens top end ved dens bund.

På åbent hav bevægede tsunamien sig med helt op til 800 kilometer i timen. Da bølgen nåede lavere vand, faldt hastigheden til 30-100 kilometer i timen.

***

Se minidokumentaren 'Den dag tsunamien ramte turistparadiset' på TV 2 PLAY.