USA står ved en skillevej, uanset hvem Demokraterne nominerer

16x9
Den demokratiske senator fra Massachusetts, Elizabeth Warren, tidligere vicepræsident Joe Biden og Vermont-senatoren Bernie Sanders træder op på scenen forud for tv-debatten. Foto: Frederic J. Brown / Ritzau Scanpix

Nattens tv-debat illustrerede, hvor tungt venstrefl√łjen har sat sig p√• Det Demokratiske Parti.

Den sjette demokratiske tv-debat cementerede, hvad meningsm√•lingerne har fortalt os i flere m√•neder: der er en firkl√łver i front, og s√• er der resten af det rekordstore kandidatfelt, der desperat fors√łger at h√¶nge p√•.

Ganske som forventet var det Joe Biden, Bernie Sanders, Elizabeth Warren og Pete Buttigieg, der l√łb med opm√¶rksomheden, mens Amy Klobuchar indtog rollen som f√łrsteudfordrer til firkl√łveren, og de to andre kandidater p√• scenen, Tom Steyer og Andrew Yang, blev reduceret til statister meget af tiden.

Lad os tage en tur op i helikopteren for at danne os et overblik over, hvor Demokraternes primærvalgkamp står her på tærsklen til valgåret 2020 efter nattens debat.

Warren i vælgerkrise

Op til debatten var det Elizabeth Warren, der var den mest pressede af firkl√łveret. Senatoren har igennem l√¶ngere tid befundet sig i en v√¶lgerkrise og er p√• to m√•neder g√•et fra sandsynligvis at v√¶re feltets storfavorit til at komme i fare for at blive h√¶gtet af 'b-banden' best√•ende af, Biden, Bernie og Buttigieg.

Faktisk er det ret rystende, set fra senatorens stol, hvor svagt Warren st√•r p√• nuv√¶rende tidspunkt, s√¶rligt i de to f√łrste prim√¶rvalgstater, Iowa og New Hampshire, der demografisk burde v√¶re skr√¶ddersyet for senatoren. I begge stater er Warren i skrivende stund kun nummer fire i m√•lingerne.

Warrens v√¶lgerkrise skyldes sandsynligvis en kombination af faktorer, der bedst kan opsummeres som en stigende frygt blandt mere venstreorienterede v√¶lgere for, at Warren er for venstreorienteret til at kunne sl√• pr√¶sident Trump. En betydelig del af disse v√¶lgere er i de forgange tre m√•neder g√•et fra at st√łtte Warren til mere moderate kandidater som Biden og is√¶r Buttigieg.

Buttigieg er et bud

Debatten understregede da ogs√•, at den unge borgmester Pete Buttigieg nu for alvor er blevet en del af det fine firkl√łverselskab. I mods√¶tning til tidligere debatter kom den unge borgmester for alvor under angreb i nattens debat, s√¶rligt af Elizabeth Warren. Det var det ultimative h√¶dersm√¶rke og en bekr√¶ftelse af, at borgmesteren nu ses som en seri√łs kandidat til at vinde nomineringen.

Det er stadig uvist, hvorvidt Buttigieg form√•r at appellere til s√¶rligt sorte v√¶lgere, der er en af de mest indflydelsesrige v√¶lgergrupper i prim√¶rvalgene. Sker det ikke, har borgmesteren ikke en chance for at pr√łve kr√¶fter mod pr√¶sidenten n√¶ste √•r. Men her og nu har den unge borgmester manifesteret sin position som en del af frontl√łberfirkl√łveret. Og det er ganske imponerende i sig selv.

Biden brændte igennem

Det er n√¶rmest blevet en tradition, at den tidligere vicepr√¶sident Joe Biden brillerer med usammenh√¶ngende ordstr√łmme i debatterne. For at bruge en parafrase fra nyt√•rsklassikeren Dinner for One (90-√•rs-f√łdselsdagen, red): "Samme fremgangsm√•de som ved hver debat, Joe!‚ÄĚ.

Enhver regel har dog som bekendt sine undtagelser. Der er bred enighed i de amerikanske medier om, at Biden havde sin bedste debatoptræden i nat.

Nu bliver det sp√¶ndende at se, om mediernes indtryk kommer til at have nogen indflydelse p√• Bidens opbakning i v√¶lgerhavet, n√•r nu fort√¶llingen i medierne for en gangs skyld ikke kommer til at blive ‚ÄĚhar I h√łrt, hvad Biden sagde af sk√łre ting under tv-debatten; mon ikke han snart er f√¶rdig?‚ÄĚ.

'Bernie is back'

Det var senator Bernie Sanders, der gik ind debatten med mest momentum. Den venstreorienterede pr√¶sidentkandidat er tilsyneladende kommet sig ganske godt og hurtigt efter et hjerteanfald sidste m√•ned, og han m√łver sig langsomt op i m√•lingerne i disse uger. Ikke overraskende har mediernes fort√¶lling op til debatten derfor i h√łj grad v√¶ret, at ‚ÄĚBernie is back‚ÄĚ.

Hvorvidt Bernie Sanders i l√¶ngden vil kunne opbygge en v√¶lgerkoalition, der kan vinde ham nomineringen, er fortsat tvivlsomt. Umiddelbart vil jeg vurdere, at det kr√¶ver hj√¶lp fra den progressive partif√¶lle Elizabeth Warren, hvis Sanders skal vinde nomineringen. Men skulle Sanders g√• hen og vinde de f√łrste prim√¶rvalgstater n√¶ste √•r, kan alt selvf√łlgelig ske, ogs√• at en demokratisk socialist bliver Demokraternes pr√¶sidentkandidat.

Venstrefl√łjen har medvind

Der er ingen af de resterende demokratiske præsidentkandidater, der slår mig som værende i stand til at ryste posen, inden primærvalgene skydes i gang til februar.

Den moderate senator Amy Klobuchar må være det bedste bud, særligt efter endnu en stærk debatpræsentation i nat. Men skal Klobuchar for alvor træde i karakter, kræver det nok, at Bidens kampagne krakelerer. Hvilket der ikke er nogen indikationer på, uanset hvad medierne og meningsdannerne har ment det meste af året.

I den sammenh√¶ng er det samtidig v√¶rd at h√¶fte sig ved, at selv partiets s√•kaldte 'moderate kandidater' som Joe Biden og Pete Buttigieg ligger signifikant til venstre for Demokraternes seneste pr√¶sidentkandidat, Hillary Clinton. Dette g√łr sig s√¶rligt g√¶ldende p√• omr√•der som sundheds- og immigrationspolitik, hvor den tilsyneladende s√• moderate Buttigieg marcherede yderligere mod venstre med syvmilest√łvler i nat.

Et klart ideologisk valg

Hvorvidt, denne venstredrejning bliver en styrke eller svaghed i kampen mod præsident Trump, bliver spændende at se. Det er værd at hæfte sig ved, at Trump i 2016 blev anset for at være den mere moderate politiker af de to præsidentkandidater. Det plejer ikke at være en ulempe ved amerikanske valg. Tværtimod.

Men her tre år senere mener vælgerne, at Trump regerer som en ærkekonservativ, mens Demokraterne er i færd med at nominere en historisk set meget venstreorienteret præsidentkandidat.

Med andre ord kommer amerikanerne til at stå ved en skillevej i 2020, uanset hvem Demokraterne måtte nominere.