Hundredvis af koalaer frygtes døde i skovbrand

16x9
Arkivfoto. Foto: Guillaume Souvant / Ritzau Scanpix

En skovbrand har hærget 2200 hektarer skov, som er koalaernes primære levested på den australske østkyst.

Hundredvis af koalaer frygtes døde i en voldsom skovbrand i på den australske østkyst.

Det oplyser de lokale myndigheder natten til onsdag dansk tid.

Skovbranden begyndte lørdag, da et lyn slog ned nær Port Macquaire i delstaten New South Wales.

Branden har hærget mere end 2200 hektarer skov i netop det område, som er koalaernes primære levested på den australske østkyst.

En stor tragedie

Branden har ramt et skovområde nær Lake Innes syd for Port Macquaire, som er et område, hvor hundredvis af koalaer kommer til for at yngle.

Det oplyser Sue Ashton, der er leder af Port Macquaire Koala Hospital.

- Koalaerne i området er genetisk meget forskellige og har sunde slægtslinjer, fordi de yngler på kryds og tværs, siger hun.

- Så koalaerne i dette område er betydningsfulde for landet. De er meget unikke i Australien, og de kunne have hjulpet i forhold til meget forskning relateret til koalaerne. Tabet er en stor tragedie.

Hård vind

Brandmyndighederne i New South Wales, RFS, har kæmpet mod flammerne, som i dagevis har spredt sig hastigt mod syd.

På grund af hård vind er branden fortsat ikke under kontrol.

Ifølge Ashton vil brandmyndighederne ikke lade nogen nærme sig området, indtil branden er helt slukket.