Narkokarteller terroriserer bønder og bekriger hinanden over avocadoer

16x9
Bevæbnede bønder har oprettet kontrolposter for at holde de kriminelle på afstand. Foto: AP

Den lille grønne frugt er blevet et hit hos forbrugerne og dermed en milliardindustri.

I Mexico er lokale bønder begyndt at beskytte deres ”grønne guld” med automatvåben, vejspærringer og kontrolposter.

De mexicanske narkokarteller, der er berygtede for deres hårdhændede metoder, har nemlig kastet blikket på en ny indtægtskilde – avocadoer.

Det skriver nyhedsbureauet AP.

Frugten er det seneste årti blevet et stort hit hos især amerikanske forbrugere og dermed en milliardindustri.

Men duften af penge har tiltrukket kriminelle bander og narkokarteller, der truer og kidnapper avocadobønder og truer politiet til at vende det blinde øje til.

Avocadoer er blevet en milliardindustri.
Avocadoer er blevet en milliardindustri. Foto: AP

Bønder griber til våben

Den stigende vold og en hverdag med trusler har fået bønderne i byen San Juan Parangaricutiro til at forene sig og gribe til våben.

- Hvis ikke det var for avocadoerne, var jeg nødt til at rejse væk for at finde et arbejde. Måske helt til USA eller et andet sted, siger Pedro de la Guente, hvis lille avocadoplantage indbringer langt mere, end han nogensinde har tjent tidligere.

Listen af problemer, der er fulgt med avocadoens stigende popularitet, er lang, fortæller en anden bonde ved navn Luis: Drab, kidnapninger, afpresning og tyveri.

- Det er derfor, vi gør det her. Det vil vi ikke have noget af, siger Luis til nyhedsbureauet AP.

Det grønne guld har løftet tusinder ud af fattigdom.
Det grønne guld har løftet tusinder ud af fattigdom. Foto: AP

Embedsmænd truet

Mens de mexicanske bønder i årevis har været vant til at leve i frygt, så fik situationen international karakter midt i august, da en gruppe embedsmænd fra USA’s fødevareministerium blev truet i byen Ziracuaretiro.

Ifølge de lokale myndigheder blev amerikanerne truet med våben og fik stjålet deres værdigenstande.

Episoden har fået det amerikanske fødevareministerium til at true med at indstille inspektionerne på plantagerne i Mexico, hvilket kan betyde et stop for mexicanske avocadoer i amerikansk guacamole og avocadotoasts.

En politichef i en by i avocado-bæltet i det vestlige Mexico fortæller til AP, at han ikke bevæger sig rundt i området uden en gruppe svært bevæbnede bodyguards. Det er især det lokale kartel The Viagras, der spreder frygt i området.

**

.
. Foto: Rashide Frias / Ritzau Scanpix

Perspektiv: Narkokarteller i Mexico

Mexico har været præget af vold, siden regeringen i 2006 erklærede krig mod narkokartellerne og satte militæret ind mod dem.

Næsten 250.000 mexicanere har siden da mistet livet.

Mange civile er blevet fanget i voldsomme skudvekslinger. Både kartellerne imellem og med militæret.

2018 blev betragtet som det mest voldelige år i Mexicos historie med mere end 33.500 drab. Det er det højeste antal dræbte i landet, siden man begyndte at lave ekstensive nationale opgørelser i 1997.

Den tidligere leder af Sinaloa-narkokartellet i Mexico, El Chapo, er af USA blevet betegnet som "narkoverdenens godfather". Han blev i juli i år idømt fængsel på livstid for blandt andet narkosmugling og drab.

***

Karteller bekriger hinanden

Kartellet, der har base i delstaten Michoacan, har fået dets usædvanlige navn efter en af kartellets grundlæggere, der efter sigende redte så meget gelé ind i sit hår, at frisuren aldrig lagde sig ned.

- De har gjort alt – afpresning, beskyttelsespenge. De flyver droner over os og vil lave laboratorier på avocadobøndernes ejendomme, fortæller politichefen, der ønsker at være anonym af frygt for repressalier, til AP.

Men nu er The Viagras gået fra være jagere til at være de jagede. Det berygtede Jalisco New Generation-kartel presser på for at overtage kontrollen med Michoacan – og dermed den store avocadoproduktion i området.

I august kulminerede den kartelkrig, da medlemmer af Jalisco New Generation hang ni lig fra en bro og efterlod ti andre skamferede lig i vejkanten. På et banner stod der: ”Vær en patriot, dræb en Viagra”.

Stor eksport

Mexico stĂĄr for omkring 43 procent af verdens samlede avocadoeksport, heraf kommer stort set det hele fra delstaten Michoacan.

En medhjælper er kravlet op i et træ for at plukke dagens høst af avocadoer.
En medhjælper er kravlet op i et træ for at plukke dagens høst af avocadoer. Foto: AP

Adriana Villicaña, professor på Univa Catholic University i Uruapan, siger, at det store avocado-boom har løftet tusinder af bønder ud af fattigdom.

Villicaña forudser, at kriminaliteten i regionen vil stige markant, hvis avocadoindustrien kollapser på grund af kartellernes grådige kamp om det grønne guld.

- Hvis der ikke er nogen avocadoer, hvad skal de så arbejde med? Det mest sandsynlige scenarie er, at de vil leje sig selv ud som arbejdskraft for de kriminelle, siger Villicaña til AP.