Aftale med Tyrkiet har givet Trump store problemer med vennerne

Topfolk i Det Republikanske Parti har haft travlt med at tage afstand fra Trumps beslutning om at trække soldater væk fra den syrisk-tyrkiske grænse.

Søndag havde den amerikanske præsident en afgørende telefonsamtale med sin tyrkiske kollega Recep Erdogan.

En samtale, der førte til en ændring i den amerikanske strategi i Syrien – men også førte til en hidtil uset kritik fra Donald Trumps nærmeste politiske allierede i Det Republikanske Parti.

Kritikken har siden fået Trump til at udsende meget skiftende signaler til NATO-alliancepartneren Tyrkiet.

Den første meddelelse fra Det Hvide Hus søndag præsenterede beslutningen om at trække soldater væk fra grænsen mellem Tyrkiet og Syrien for at opfylde Trumps valgløfte om "at trække de amerikanske soldater ud af Syrien".

Men det var forkert. Den lille amerikanske specialstyrke ved grænsen blev blot flyttet til et mere sikkert område i Syrien.

Og hjemme i Washington blev nyheden ikke modtaget som en positiv nyhed om, at "drengene kan vende hjem fra krig".

Det blev taget som udtryk for, at USA svigter sine allierede, de syriske kurdere i YPG-militsen, der har kæmpet sammen med USA mod Islamisk Stats kalifat i Syrien.

'En plet på USA's ære'

Nogle af Trumps nærmeste politiske allierede stod i kø for at tage afstand fra beslutningen:

- Det vil kun gavne Rusland, Iran og Assad-regimet, udtalte den ledende republikanske kollega i senatet, Mitch McConnell.

- Det er en plet på USA's ære, erklærede en anden republikansk top-senator, Lindsey Graham.

Og Trumps tidligere FN-ambassadør Nikki Haley var forarget over, at USA ikke ville beskytte sine kurdiske allierede:

- Bare at efterlade dem til at dø er en stor fejltagelse, skrev hun.

Skiftende signaler

Siden har Donald Trump forsøgt at balancere mellem at støtte kurderne og tyrkerne.

Mandag sagde Trump offentligt, at han "ikke holdt med nogen af parterne".

Samtidigt truede han tyrkerne med "fuldstændigt at ødelægge den tyrkiske økonomi", hvis den tyrkiske militæraktion gik for vidt:

- Jeg har meddelt Tyrkiet, at hvis de foretager sig noget, der går ud over, hvad vi anser for humant, så vil de blive ramt af en alvorligt formindsket økonomi, sagde Trump.

'En vigtig partner'

Tirsdag slog Trump en venligere tone an, da han mindede om, at Tyrkiet er en stor handelspartner for USA og faktisk har leveret vigtigt stål til det amerikanske F-35-kampfly-projekt.

Det var dog forkert.

Faktisk er Tyrkiet blevet udelukket fra F-35-projektet, fordi landet insisterer på at indkøbe et russisk luftforsvarssystem, og er fra næste år også udelukket fra at levere dele eller råmaterialer til projektet.

Samtidigt offentliggjorde Det Hvide Hus, at den tyrkiske præsident kommer på besøg hos Trump 13. november.

Men også kurderne i Syrien fik nogle venlige ord:

- Nok er vi i gang med at forlade Syrien, men vi vil på ingen måde svigte kurderne, som er helt specielle mennesker og vidunderlige krigere, sagde Trump.

Truer med sanktioner

Hans støtter i Kongressen er dog ikke formildede endnu.

Den republikanske senator Lindsey Graham truer med, at Kongressen kan indføre sanktioner mod Tyrkiet - sanktioner, som Donald Trump ikke kan nedlægge veto mod - hvis landet invaderer Syrien.

- Det vil blive mødt med de mest alvorlige sanktioner mod tyrkisk militær og økonomi, advarede han.