Troede ingen ville komme til konens begravelse efter terrorangreb

En lokal journalist delte et billede af en 61-årig enkemand, og så strømmede folk til konens begravelse.

Fremmede fra så langt væk som New Zealand og Japan sendte blomster til begravelsen.

Og det tog Antonio Basco mere end to timer at hilse på de fremmødte, der ønskede at komme ind i kirken.

Det til trods for, at den 61-årige enkemand ikke forventede, at nogen ville møde op til begravelsen af hans 63-årige kone, Margie Rekard, der mistede livet under terrorangrebet i El Paso, Texas, 3. august

Parret havde nemlig ingen familie i området og meget få venner.

Men køen til kirken var så lang, at den gik langt ned ad den nærliggende vej, skriver tv-stationerne BBC og CNN.

Ifølge CNN var alle 400 pladser i La Paz Faith Memorial and Spiritual Center fyldt, og i køen stod op mod 700.

- Det her er fantastisk, sagde Antonio Basco stille, da han gik ind i kirken, skriver BBC.

Det tog Antonio Basco flere timer at hilse på alle.
Det tog Antonio Basco flere timer at hilse på alle. Foto: Ivan Aguirre / Ritzau Scanpix

Opmærksomhed startede på Facebook

Opmærksomheden omkring Antonio Basco og hans sorg er dog ikke kommet helt af sig selv.

Ifølge CNN var det den lokale journalist Carlos Armendáriz, der spottede Antonio Basco sørgende bag det Wallmart-supermarked, hvor angrebet fandt sted.

Basco kom der hver dag for at aflevere blomster og mindes sin hustru foran et stort, hvidt kors. Carlos Armendáriz blev rørt af hans fortælling og delte et billede af Antonio Basco på sin private Facebook-profil. I løbet af kort tid blev det delt vidt og bredt på sociale medier.

22 años de casados. Ahora viene todos los días a rezar por su amada esposa. Married for 22 years, he comes and prays...

Posted by Carlos Armendariz on Tuesday, August 6, 2019

Den store opmærksomhed fik Carlos Armendáriz til at lave en indsamling for at hjælpe Antonio Basco med omkostningerne til begravelsen og til at komme videre i livet.

Flere end 1200 har siden doneret til kampagnen, der nu er nået op på 31.000 dollar.

Mødte hinanden for 22 år siden

Antonio Basco og Margie Reckard mødte hinanden på en bar for 22 år siden.

Min kone og jeg havde et bånd. Et helt fantastisk bånd. Jeg har aldrig følt noget lignende

Antonio Basco, enkemand

- Min kone og jeg havde et bånd. Et helt fantastisk bånd. Jeg har aldrig følt noget lignende, har Antonio Basco fortalt CNN.

Køen til  La Paz Faith Memorial and Spiritual Center gik langt ned ad de nærliggende gader.
Køen til La Paz Faith Memorial and Spiritual Center gik langt ned ad de nærliggende gader. Foto: Sandy Huffaker / Ritzau Scanpix

Det ændrede sig 3. august, da den formodede gerningsmand, 21-årige Patrick Crusius, gik ind i et Wallmart-supermarked og åbnede ild. 22 mennesker mistede livet, og 26 blev såret.

Margie Reckard var tilstede i supermarkedet, mens Antonio Basco intetanende reparerede sin bil hjemme i indkørslen.

Antonio Basco søgte efter sin kone i timevis på de lokale hospitaler, men det var først dagen efter, at myndighederne kunne informere ham om, at hun havde mistet livet.

Historien og kampagnen for Antonio Basco er siden angrebet nået bredt ud, og 13. august oplyste begravelsesforretningen Perches Funeral Home, at Antonio Basco ikke havde noget imod, at offentligheden deltog i begravelsen.

Mr. Antonio Basco was Married for 22yrs to his wife Margie Reckard, He had no other family. He welcomes anyone to attend...

Posted by Perches Funeral Home on Tuesday, August 13, 2019

Men også her var opmærksomheden overvældende, og forretningen måtte flytte begravelsen til et større sted. Inden ceremonien fortalte Antonio Basco til CNN, at han håbede, at deltagerne ville kunne se, hvor specielt et menneske hans kone var.

Antonio Basco kom hver dag for at mindes sin kone ved gerningsstedet.
Antonio Basco kom hver dag for at mindes sin kone ved gerningsstedet. Foto: Jose Luis Gonzalez / Ritzau Scanpix

Dækker omkostninger

Ifølge New York Times modtog kirken mere end 900 bårebuketter til begravelsen fredag.

Og chefen for Perches Funeral Home, Harrison B. Johnson, har sidenhen oplyst, at de dækker alle omkostninger for begravelsen.

- Vi har oplevet en enorm støtte, efter at vi delte opslaget. Derfor er det et privilegium og en ære at tjene samfundet ved at forsøge at gøre den byrde, der har ødelagt vores samfund, lettere. Vi ønsker bare at give vores lille bidrag, sagde han.

Kirken modtog mere end 900 buketter til begravelsen.
Kirken modtog mere end 900 buketter til begravelsen. Foto: Paul Ratje / Ritzau Scanpix

Skyderiet i El Paso var ikke det eneste masseskyderi i USA den weekend. Dagen efter blev ni mennesker dræbt ved et skyderi på en bar i Dayton, Ohio.

Skyderiet i El Paso blev karakteriseret som en hadforbrydelse, og kort efter cirkulerede der flere steder på nettet et racistisk og indvandrerfjendtligt manifest, der blandt andet nævnte ”invasionen” af migranter fra Latinamerika.

Manifestet blev lagt op på den kontroversielle hjemmeside 8chan.com, hvor andre tidligere gerningsmænd bag masseskyderier med racistiske motiver har været aktive.