EP-valg 2019

Britiske politikere angribes med milkshakes

Inden for de seneste uger er tre kendte navne på den britiske højrefløj blevet angrebet af aktivister, der kaster med milkshake.

Den britiske EU-modstander Nigel Farage havde netop holdt tale i den britiske storby Newcastle, da han bogstaveligt talt blev ramt af et nyt fænomen.

Sammen med sine sikkerhedsfolk måtte han mandag løbe spidsrod mellem pressefotograferne, der fulgte ham i forbindelse med hans valgkampagne op til Europa-Parlamentsvalget i denne uge.

Hverken Nigel Farage eller sikkerhedsfolkene havde opdaget en halvskaldet mand i grå t-shirt og brune bukser, der var få sekunder fra at gå til angreb.

Nigel Farage var kommet til Newcastle med vind i sejlene. Han er leder af det nystartede EU-skeptiske Brexit-parti, der ifølge de seneste meningsmålinger ser ud til at blive det største britiske parti ved Europa-Parlamentsvalget.

Men ikke alle i Newcastle var glade for besøget af Brexit-partiets leder. For midt på gaden blev Nigel Farage pludselig ramt af milkshake, som den halvskaldede mand i de brune bukser kastede på partilederen, så den hvide drik sad i store plamager på det mørke jakkesæt.

Mens hans sikkerhedsfolk fik ham trukket væk, kunne man høre Nigel Farage brokke sig til dem.

- En total fiasko. Det ville jeg have set på lang afstand, sagde partilederen.

Her ses Nigel Farage kort efter overfaldet.

Angrebet i Newcastle er ikke et enkeltstående tilfælde. I løbet af denne måned er to andre kandidater til Europa-Parlamentsvalget også blevet ramt af milkshakes. Begge gange var ofrene ligesom Nigel Farage fra den britiske højrefløj.

I Newcastle var overfaldsmanden ikke i tvivl om, hvorfor Nigel Farage skulle være seneste offer for milkshake-fænomenet. Motivet var politisk:

- Det er en rettighed at demonstrere imod folk som ham. Den galde og racisme, han spyr ud i det her land, er langt mere skadelig end lidt milkshake i hans hoved, sagde overfaldsmanden Paul Crowther ifølge BBC.

Manden, der overfaldt Nigel Farage med en milkshake, blev straks anholdt af politiet.

Efter angrebet blev han anholdt af politiet, men ifølge BBC fortrød han ikke sin handling. Faktisk syntes han tilsyneladende selv, at det var morsomt at overfalde Nigel Farage med en milkshake.

- Jeg havde ellers lige glædet mig til den, men jeg synes, at den gik til et bedre formål, sagde Paul Crowther ifølge BBC.

Det var faktisk ikke helt uventet, at Nigel Farage blev det seneste offer for milkshake-fænomenet. Da Brexit-partilederen var i Edinburgh i Skotland i sidste uge havde politiet bedt burgerkæden McDonald’s om ikke at sælge milkshakes af frygt for et nyt angreb.

Her har en Twitter-bruger taget et billede af et skilt i ruden hos McDonald's i Edinburgh.

Flere ramt af milkshake

Nigel Farage er som nævnt ikke den første britiske kandidat til Europa-Parlamentsvalget, der bliver oversprøjtet med milkshake.

I starten af maj blev anti-islamaktivisten Tommy Robinson ifølge avisen The Guardian ramt af milkshake to gange på to dage. På en video fra det ene angreb, der skete i byen Warrington, kan man høre en person råbe ad Tommy Robinson.

- Det får du ud af at være fascist! Dit skide nazi-svin, lyder det fra den mandlige stemme.

Tommy Robinson er en kontroversiel figur på den britiske højrefløj. Han er tidligere leder af den højreradikale organisation, English Defense League. Ved Europa-Parlamentsvalget i år stiller han op som uafhængig.

I starten af maj blev anti-islamaktivisten Tommy Robinson angrebet med milkshake. Video: Mads Therkildsen

Efter episoden i Warrington har overfaldsmanden Danyaal Mahmud sagt til avisen The Guardian, at han har modtaget dødstrusler på sociale medier.

Også en kandidat fra det EU-kritiske UKIP-parti har været udsat for fænomenet. Kandidaten Carl Benjamin blev i løbet af sidste uge ramt af milkshake fire gange. Det skriver avisen Evening Standard.

Milkshaking er blevet et verbum

Det er ikke nyt, at politikere får kastet noget efter sig. Herhjemme husker mange nok, da daværende statsminister Anders Fogh Rasmussen fik hældt rød maling over sig på Christiansborg. Tidligere i år blev lederen af det britiske oppositionsparti Labour, Jeremy Corbyn, ramt af et æg fra en Brexit-tilhænger.

I 2003 blev Anders Fogh Rasmussen angrebet med rød maling på grund af Danmarks rolle i Irak-krigen.

Selvom Milkshake-fænomenet ifølge TV 2s korrespondent i Storbritannien er forkasteligt, så lykkedes det alligevel for overfaldsmændene at få deres budskab frem.

- Det er et udtryk for en utilfredshed og mangel på respekt, og det er jo effektivt, fordi sådan et stunt lynhurtigt bliver delt på medierne og dermed får omtale, siger Divya Das.

Hun fortæller, at fænomenet har fået sig eget hashtag som de sociale medier (#SplashtheFash), og milkshaking er ligefrem blevet et verbum.

Ifølge Divya Das tager myndighederne i Storbritannien al form for chikane og vold mod politikere meget alvorligt, og det er der god grund til.

Labour-politikeren Jo Cox blev dræbt af højreekstrem mand i 2016.

Under forårets Brexit-forhandlinger i det britiske parlament var der flere politikere, der modtog dødstrusler, fortæller Divya Das. Og i 2016 midt under valgkampen til folkeafstemningen om Brexit blev politikeren Jo Cox fra Labour skudt og dræbt af en højreekstremist.

- De her milkshake-episoder lægger naturligvis også op til en diskussion af, hvor godt politikerne egentligt er beskyttet, når de bevæger sig rundt på gader og stræder, siger Divya Das.

Efter overfaldet mod Nigel Farage tog premierminister Theresa Mays da også hurtigt afstand til volden.

- Premierministeren har gjort det klart, at politikere skal have mulighed for at gøre deres arbejde og lave kampagne uden at blive chikaneret, intimideret eller krænket, sagde premierministeren talsperson ifølge The Guardian.

På Twitter skrev Nigel Farage selv, at han ærgrede sig over, at han ikke kunne få lov til at føre kampagne i fred.

- Desværre er nogle britiske EU-tilhængere blevet radikaliseret i sådan en grad, at det er blevet umuligt at føre almindelig valgkamp. Hvis et civiliseret demokrati skal fungere, har man brug for tabernes samtykke, og politikernes manglende accept af valgresultatet har ført os til det her.

Briterne afholder Europa-Parlamentsvalg på torsdag.