FN om cyklon i Mozambique: Måske værste vejrkatastrofe nogensinde på den sydlige halvkugle

Flere end 1000 personer frygtes omkommet, efter en voldsom orkan har ramt det sydøstlige Afrika.

I det sydøstlige Afrika er man stadig i gang med at få overblik over antallet af omkomne, efter orkanen Idai torsdag gik i land i Mozambique, Zimbabwe og Malawi.

Nye satellitoptagelser har fået FN til at vurdere, at mindst 920.000 mennesker er berørt af katastrofen, som FN kalder den "måske værste vejrkatastrofe nogensinde på den sydlige halvkugle".

- Orkanen Idai skabte oversvømmelsesområder, hvor vandet er seks meter dybt, hvilket har ført til utrolige ødelæggelser i et meget stort område, siger Lola Castro, den regionale chef for fødevareprogrammet.

Floden Buzi er gået langt over dens bredder, hvilket har kostet hundredvis af menneskeliv. Der er nu risiko for yderligere oversvømmelser i floderne Buzi, Pungoe og Save.

Over 350 er omkommet

Dødstallet bliver løbende opjusteret, og tirsdag aften oplyser præsidenten i Mozambique, Filipe Nyusi, at det officielle dødstal i landet er oppe på 202 omkomne. Han har tidligere udtalt, at han frygter tallet alene i Mozambique kan ende på over 1000 døde.

Regeringen har erklæret national nødtilstand og tre dages landesorg begyndende på fredag.

I Zimbabwe er 98 bekræftet omkommet, og flere hundrede savnes. Myndighederne i Malawi har bekræftet 56 dødsfald.

Dermed er mindst 356 personer foreløbigt bekræftet omkommet som følge af cyklonens hærgen.

Storby 90 procent beskadiget

FN har foreslået Mozambique at anmode Sydafrika om at sende helikoptere, som kan hjælpe med redningsarbejdet.

En af Mozambiques største byer Beira er blevet 90 procent beskadiget og ødelagt ifølge Røde Kors.

- Omfanget af skaderne i Beira i Mozambique, der er påført af orkanen Idai, er massive og forfærdende, lyder det i en fælles erklæring fra International Røde Kors (IFRC) og Røde Halvmåne.

Indbyggere i Chimanimani bærer en kiste gennem et landskab ødelagt af Idai.
Indbyggere i Chimanimani bærer en kiste gennem et landskab ødelagt af Idai. Foto: Zinyange Auntony / Ritzau Scanpix

Distriktet Chimanimani i Zimbabwe er blevet afskåret fra omverdenen af voldsomme tropiske regnskyl og vindhastigheder op til 170 kilometer i timen, skriver Reuters.

Veje, huse og broer er blevet fejet væk, og strømforsyningen og kommunikationslinjer er afbrudt.

En katastrofe af bibelske dimensioner

Røde Kors advarer om, at dødstallet kan stige, efterhånden som det fulde omfang af ødelæggelserne blotlægges.

TV 2s korrespondent i Afrika, Ole Vestergaard, fortæller, at der visse steder i Zimbabwe ventes op mod 900 millimeter regn de næste tre dage.

- Nogle steder i Mozambique er situationen så alvorlig, at der tales om en katastrofe af bibelske dimensioner.

- Det er ikke kun cyklonen, der spreder død og ødelæggelse. Regnmængderne har været enorme, siger TV 2s korrespondent.

Et fly er væltet omkuld af kastevinde fra orkanen Idai i lufthavnen i Beira.
Et fly er væltet omkuld af kastevinde fra orkanen Idai i lufthavnen i Beira. Foto: Deborah Nguyen / Ritzau Scanpix

Mozambiques præsident Filipe Nyusi har også beset flere af de oversvømmede områder fra luften. Han er overvældet over ødelæggelserne: 

- Det er i sandhed en katastrofe af enormt omfang. Alt tyder på, at vi kommer til at registrere mere end 1000 døde, siger han til Radio Mozambique.