Udland

NASA-fartøjet Insight er landet på Mars

USA's rumagentur jubler mandag aften over sin ottende succesfulde landing på Mars.

- Touchdown confirmed.

Landing bekræftet, lød det klokken 20.54, dansk tid, i NASA's kontrolcenter i Pasadena, Californien.

Det ubemandede rumfartøj Insight er mandag aften landet på Mars.

Insight har været undervejs i syv måneder siden opsendingen fra Vandenberg-basen i Californien 5. maj, og mandag klokken 20.47 fløj fartøjet helt efter planen ind i Mars' tynde atmosfære.

Syv minutter senere landede det på Mars' overflade, og jublen brød ud i kontrolcentret.

Glæden var stor i NASA's Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, da Insight landede på Mars.

De løftede arme til sejr er forståelige, hvis man spørger David Arge Pedersen, der er adjunkt ved DTU Space.

- Den her bedrift svarer til at kaste en basketbold fra Los Angeles til New York og ramme kurven i første hug, siger han til TV 2.

Landingen var programmeret ind i fartøjet på forhånd. På grund af den store afstand kunne kontrolcenteret ikke gribe ind, hvis noget skulle gå galt.

- De har selvfølgelig haft korrektioner undervejs, men det er småting. Det er enormt imponerende det her, siger David Arge Pedersen.

Første billede

Klokken 20.59 kom det første billede fra Mars, igen til lyden af jubel og klapsalver fra de krammende og håndtrykkende ingeniører i Pasadena i vinrøde skjorter.

Det første billede fra Insight, efter fartøjet landede på Mars.

Over det meste verden var øjnene rettet mod NASA's livesending fra Marslandingen, blandt andet på Times Square i New York.

Fakta om Insight

  • Det blev opsendt fra Vandenberg-basen i Californien 5. maj klokken 13 dansk tid.
  • Vejer 694 kilo.
  • Vil være det første rumfartøj til at lande på Mars siden 2012.
  • Skal indsamle information via tre instrumenter: En seismograf, en rumsonde, der skal måle varme, og et instrument, som holder styr på fartøjets placering.
  • Projektet koster omkring 6,2 milliarder kroner og er et samarbejde mellem USA, Frankrig og Tyskland.
  • En fejl på seismografen i 2015 betød, at opsendelsen blev udskudt fra 2016 til 2018.

Det var ikke meget, der skulle gå galt, før missionen ville fejle, og derfor var der en intens stemning i NASA's kontrolcenter i løbet de knap 13 minutter, det tog, fra Insight brød atmosfæren, til den landede.

Men alt gik til syneladende efter planen. Videoen herunder viser en animation af, hvordan det skulle foregå:

Med knap 20.000 kilometer i timen flyver det ubemandede fartøj Insight ind i Mars' atmosfære. Syv minutter senere sætter det sine landingsben på planetens rødlige støv. Video: Anders Masannek Jørgensen

Det er NASA's ottende succesfulde landing på Mars, og det er første gang siden 2012, et rumfartøj lander på planeten. Indtil i dag havde det amerikanske rumagentur haft 17 missioner til Mars, hvoraf 10 mislykkedes.

Under ovefladen

Den 18. mission skiller sig ud fra de foregående succesfulde missioner ved, at den skal undersøge Mars' indre, hvor tidligere missioner med NASA's egne ord kun har kradset i overfladen.

Formålet med missionen er at blive klogere på stenplaneter, som Jorden, Mars, Merkur og Venus. 

Insight, som er det mundrette navn for 'Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport', kan gøre os klogere på, hvordan Mars blev skabt og dermed også lærer noget om, hvordan Jorden blev skabt.

- Ved at undersøge vores nærmeste nabo får vi også indsigt i, hvordan vores egen verden er opstået, siger David Arge Pedersen fra DTU Space.

Med sig til Mars medbringer Insight, som er det mundrette navn for 'Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport', blandt andet en seismograf, som skal måle og optegne jordskælv - eller rettere marsskælv - hvilket kan give viden om planetens indre.

Model af Insight, der nu skal undersøge Mars' indre.

Rumfartøjet medbringer også en sonde, som skal grave sig selv tre til fem meter ned under overfladen og måle temperaturer i forskellige dybder.

Et tredje instrument skal hjælpe forskerne på Jorden med at holde øje med rumfartøjets præcise placering, mens Mars roterer.