Udland

Her er 'Firebanden', der styrer Sverigedemokraterna

Fire venner fandt et åndsfællesskab på universitetet i Lund. Nu er de toppen af svensk politiks mest fremadstormende, indvandrerkritiske parti.

Han er manden, alle taler om i ugerne op til valget.  

Og det er med god grund.

Valg i Sverige

Den 9. september går svenskerne til valg.

Midterpartierne er under pres, og især det indvandrerkritiske parti Sverigedemokraterna spås stor fremgang og omkring hver femte stemme.  

Ingen af Riksdagens partier vil dog arbejde sammen med Sverigedemokraterna, og det truer den politiske stabilitet i Folkhemmet.

De to mest oplagte statsministerkandidater er Socialdemokraternas Stefan Löfven (statsminister siden 2014) og Moderaternas Ulf Kristersson.

De står i spidsen for hver deres koalition - De Rödgröna og Alliansen. 

Formanden for Sverigedemokraterna, Jimmie Åkesson, har bragt det indvandrerkritiske parti helt ind i centrum af svensk politik.

(Det går) ikke så godt, men det ordner sig, for en dag får jeg ret

Jimmie Åkesson

Partiet står til at få hver femte stemme ved valget søndag den 9. september.

Det vil gøre partiet til det næststørste i det svenske parlament Riksdagen.

Men Jimmie Åkesson har ikke været alene om at strømline partiet og gøre det mere attraktivt for svenskerne.

Med sig i toppen har han tre venner.

Tre venner, der har været med, siden de mødte hinanden i et politisk åndsfællesskab i studietiden.

Nu er ’Firebanden’, som de ofte bliver kaldt i svenske medier, med på øverste niveau af magtspillet i svensk politik.

Det hele startede med en ung mand, der følte sig uden for.

- En dag får jeg ret

Jimmie Åkesson var ikke vellidt i gymnasiet.

Hans synspunkter gjorde, at nogle af de andre elever frøs ham ude.

Det kom til et punkt, hvor en bekymret lærer lagde mærke til den ”begavede elev” og spurgte ham, hvordan det gik.

- Ikke så godt, men det ordner sig, for en dag får jeg ret.

Han opsøgte forskellige grupper som Scientology-tilhængere og abortmodstandere.

Men det var først, da han og en ven kom i kontakt med næstformanden for det på det tidspunkt højreradikale lille parti Sverigedemokraterna, Tina Hallgren Bengtsson, at han fandt et fællesskab, der passede ham.

Tina Hallgren Bengtsson var blandt andet kendt for at have heilet og afbrændt jødiske bøger.

Vennerne, der gjorde ham følgeskab til toppen af partiet, fandt han først på universitetet i Lund.

Nationaldemokratiska Studentförening

I 1999 var Jimmie Åkesson kommunalpolitiker, og samtidig studerede han blandt andet filosofi, nationaløkonomi og statskundskab på universitetet.

Og så mødte han tre mænd.

Mattias Karlsson, Björn Söder og Richard Jomshof.

Sammen dannede vennerne Nationaldemokratiska Studentförening.

Vi blev Skåne-gruppen, der var interesseret i hele Sverige

Jimmie Åkesson

De mødtes og brugte mange timer på at spille et brætspil, der centrerede sig om en 300 år lang magtkamp om Sverige.

- Nationalisterne og Karl XII-nørderne Jimmie Åkesson, Björn Söder, Mattias Karlsson og Richard Jomshof var kommet til den skånske lærdomsby med drømme om et studenterliv med nationalkonservativt fortegn, som de forestillede sig, at det havde været i 1800-tallet med kongehyldning, drikkelag og fædrelandsdigte, skriver forfatteren Niklas Orrenius, der i en længere årrække har fulgt Jimmie Åkessons politiske liv i bogen ’Skuddene i København’, ifølge Berlingske.

Jimmie Åkesson opfattede det sådan, at de fire var partiet, der ifølge ham på det tidspunkt var meget uorganiseret.

- Der var meget plads at tage, hvis du ville. Der var en Stockholm-gruppe, der interesserede sig for Stockholm. Vi blev Skåne-gruppen, der var interesseret i hele Sverige, har Jimmie Åkesson udtalt ifølge Expo.  

De fire venner samledes også ofte på den østrigske restaurant Raurackel i Lund, hvor de drak billige øl og hyldede den højreradikale politiker Jörg Haider.

Men vigtigere endnu – de planlagde, hvordan de skulle overtage Sverigedemokraterna.

'Firebanden' etableres

Magtovertagelsen gik godt.

I 2003 var han hovedforfatter bag partiets principprogram.

Og han cementerede sin magt, da han to år senere blev valgt som formand, efter der havde været intern uro i partiet.

På det tidspunkt var Jimmie Åkesson, Mattias Karlsson, Björn Söder og Richard Jomshof blevet kendt som ’Firebanden’.

Om det har været et kælenavn eller et øgenavn fremgår ikke, men faktum er, at den gruppe, der oprindeligt blev kendt under navnet, ikke just var kendte for noget godt.

Faktisk var det en verdenskendt, berygtet gruppe.

Den bestod af fire højtstående ledere i Kinas kommunistiske parti, der blev dømt for deres rolle i Kulturrevolutionen i Kina, der kostede mange af deres landsmænd livet.

Og mens Jimmie Åkesson var lederen af Sverigedemokraternas ’Firebande’, var lederen af ’Firebanden’ i Kina hustru til Mao Zedong.

De fire venner arbejdede for at strømline partiet og for at vaske den nazistiske fortid væk. Og det gjorde de så godt, at partiet i 2010 for første gang nogensinde blev valgt ind i Riksdagen.

Men forude ventede både intern uro og en midlertidig udskiftning i partiets ledelse.

’Nationalisten’, ’Martyren’ og ’Den hårdføre’

Men hvem er de tre venner, der har været med til at få Jimmie Åkesson til tops hos Sverigedemokraterna?

Den svenske avis Aftonbladet har tidligere beskrevet, hvem de er, og hvilken rolle de spiller i partiet.

’Nationalisten’

Mattias Karlsson blev en del af Sverigedemokraterna i 1999. Han bliver beskrevet som nationalist, og som en debattør, der allerede i gymnasiet var hård mod sine modstandere.

Han bliver anset for at være manden, der sammen Jimmie Åkesson er arkitekten bag det nye Sveridemokraterna.

Mattias Karlsson brænder for at bevare de gamle svenske skikke – ikke mindst folkedans.

Folkeskolekammeraterne husker ham som en selvsikker dreng, der altid var klar til at sige sin mening. Og de meninger lå allerede i ungdommen langt til højre i en svensk sammenhæng.

Ifølge en klassekammerat viste han allerede i gymnasiet indvandrerkritiske holdninger.

’Martyren’

Richard Jomshof bliver beskrevet som ’martyren’ i partiet, fordi han blev fyret fra sit job som lærervikar på grund af sine politiske synspunkter.

Han beskrives som en Svarigedemokraternas største ideologer, og han er en benhård kritiker af islam.

Richard Jomshof har tidligere været med i synthpop-bandet Elegant Machinery, der havde stor succes og var på turnéer i både USA, Tyskland og Mexico. Hans koncerter er dog blevet ramt af boykot på grund af hans politik.

’Den hårdføre’

Björn Söder blev medlem af Sverigedemokraterna i 1994, altså før "fornyelsen" under den nye ledelse i foråret i 1995.

Hvor Jimmie Åkesson som barn ofte holdt sig alene og kunne være tilbageholdende, var Björn Söder det stik modsatte. Han var en ledertype, der kunne få folk med sig.

Han spillede fodbold og solgte aviser i sin fritid.

Björn Söder læste i som ung til civilingeniør i Lund.

Intern uro

Mens opbakningen til Sverigedemokratena næsten konstant voksede i perioden 2010-2014, begyndte der at komme utilfredshed med de fire.

Afhoppede partimedlemmer fortalte om ”ekstrem topstyring” i partiet, hvor alt skulle godkendes af en af de fire ledere, og hvor al intern kritik blev kvalt af ’Firebanden’.

- Ja, sådan var det virkelig. Man kunne ikke sige, hvad man syntes, så sagde ledelsen fra, udtalte Christel Andersson, der var et af partimedlemmerne, der sagde stop.

- Desuden gik alle pengene til ledelsen. De lever godt med høje lønninger og goder, mens vi på lokalt plan måtte betale papiret til printeren af egen lomme, sagde Christel Andersson i 2012.

Samtidig kunne Aftonbladet beskrive, hvordan partiets politiske modstandere så de partimedlemmer, der var med i landets parlament som ’stemmekvæg’, der stemte det, ledelsen dikterede.

Karlsson i front

Sverigedemokraterna overkom de negative historier, og i 2014 fik partiet sit bedste valg nogensinde.

Men der skulle snart blive brug for sammenhold i toppen af partiet.

For formanden var syg.

Så syg, at han ifølge sin ven Mattias Karlsson ikke kunne huske, hvad han sagde under den sidste partilederdebat inden valget.

En måned senere faldt bomben.

Jimmie Åkesson var ude af svensk politik – sygemeldt på ubestemt tid.

Han var udbrændt.

Men hvem skulle tage over i hans fravær?

Valget faldt på et andet medlem af ’Firebanden’. Mattias Karlsson tog over.

Tiden gik, og Jimmie Åkessons sygemelding blev flere gange forlænget.

På et tidspunkt var der spekulationer om, hvorvidt han overhovedet ville vende tilbage.

Og om Mattias Karlsson så skulle være ’Firebandens’ nye leder af partiet.

- Jeg har forpligtet mig til at gøre en forskel. Det betyder, at jeg har en loyalitet mod partiet, og det er så op til andre at bedømme, at det er det bedste for partiet, at jeg er partileder. Så jeg vil tage mig tid til at tænke over det, sagde Mattias Karlsson til Dagens Nyheter.

Men fem måneder senere var Jimmie Åkesson tilbage og genindtog posten som partiformand.

Siden har pilen kun peget én vej for Sverigedemokraterna. Fremad. De står til et jordskredsvalg, der kan true stabiliteten i svensk politik.

Med udsigter til endnu et rekordresultet sidder Jimmie Åkesson trygt som formand.

Og med sig i toppen har han stadig sine venner.

Mattiad Karlsson er Sverigedemokraternas gruppeleder i Riksdagen.

Richard Jomshof er partisekretær på Sverigedemokraterna.

Björn Söder er anden vicetaler I Riksdagen.