Vores jord

Enormt lag af varmt vand opdaget 50 meter under isen i Arktis

Et lag af varmt vand på 50 meters dybde risikerer at stige op og smelte havisen, viser ny forskning.

Et lag varmt vand i Ishavet risikerer nu at stige op og smelte Arktis nedefra. Stormvejr kan sætte gang i et enormt naturfænomen, viser ny forskning.

Havet ved Arktis ser ud til at dække over en hemmelighed, der kan få enorme konsekvenser.

Lige nu er varmen fanget under overfladen

Mary-Louise Timmermans, professor, Yale University

Varmt vand har bevæget sig hundredevis af kilometer fra syd og er strømmet dybt ind under isen, som nu risikerer at smelte nedefra.

Den opsparede varme er lige nu fanget nede i havet, men den har potentiale til at smelte havisen i et enormt område, hvis det varme vand kommer i kontakt med isen på overfladen.

Det viser en ny videnskabelig undersøgelse, der netop er blevet offentliggjort i tidsskriftet Science Advances.

En gruppe forskere under ledelse af professor Mary-Louise Timmermans fra Yale University har fundet ud af, at temperaturen stiger i havvandet 50 meter under isen.

- Vi dokumenterer en markant opvarmning i et af hovedbassinerne i det indre Arktiske Ocean, nemlig Det Canadiske Bassin, siger Mary-Louise Timmermans i en meddelelse på universitetets hjemmeside.

Hvor længe bliver varmen dernede?

Nogle steder i dybet er vandets temperatur steget mere end én grad siden 1992.

Vandet i Det Arktiske Hav ligger i lag, hvor de forskellige lag har forskellige temperaturer, og lige nu ligger det varme salte havvand altså mellem 50 og 150 meter nede.

Et kort over varmeudviklingen i havet nord for Canada.

Over det varme saltvand ligger der et lag af køligere havvand.

Det er en blanding af salt- og smeltevand, og det lag virker lige nu som en barriere.

Men hvis varmen kommer op, risikerer den at smelte en stor del af isen på havet, advarer forskerne.

Vandet på 50 meters dybde er i sin tid blevet opvarmet af Solen om sommeren flere hundrede kilometer mod syd.

Derefter er vandet blevet presset nordpå af vind og vejr.

Den mekanisme er stadig i gang.

- Det betyder, at effekterne af den smeltede is ikke er begrænset til de områder, hvor isen er væk. Den smeltede is har ledt til opsparet varme i det indre Arktiske Ocean, og det kan have effekter for klimaet langt ud over sommerperioden, siger Mary-Louise Timmermans.

Det varme havvand er blevet opdaget nord for Canada - altså til højre i billedet.

Isen kan forsvinde

Forskerne har analyseret data om temperatur og saltindhold i Ishavet nord for Canada fra de seneste 30 år, og de kan se, at enorme mængder solenergi nu er oplagret under isen.

Forskerne har regnet ud, at der på tre årtier er lagret så meget energi i vandet, at det kan smelte 80 centimeter af havisen.

- Lige nu er varmen fanget i vandet under overfladen. Hvis det skulle blandes med overfladevandet, er der varme nok til at smelte den pakis, der dækker regionen det meste af året, siger Mary-Louise Timmermans.

I takt med, at isen smelter, bliver havet nemmere bevæget af vinden, og det kan betyde, at det varme vand på 50 meters dybde når op og smelter den is, der er tilbage.

- Isen kan forsvinde gennem øget mekanisk blanding af de forskellige lag i vandet, siger Mary-Louise Timmermans til Yale Universitys medie New Scientist.

- Ved et kontinuerligt tab af havis, vil vi se mere vinddrevet opblanding, og det vil erodere den naturlige barriere, siger hun.

En af de forskere, der har bidraget til undersøgelsen er John Toole fra Woods Hole Oceanographic Institution.

Han kalder det varme lag af havvand for "en tidsindstillet bombe" over for canadisk tv.

- Varmen går ikke væk. På et tidspunkt kommer den op til overfladen og påvirker isen, siger han.

Hvornår det sker, har forskerne ikke noget konkret bud på.