Udland

Forfatters død har ført til spekulationer efter ny bog om gådefuld pædofilisag

Sydafrikas magtelite fløj sorte drenge til en fjern ø og voldtog dem i 1980'erne, hævder forfatter. Tre uger efter udgivelsen døde han på mystisk vis.

Buskens tørre løv gemte på en uhyggelig hemmelighed.

Enhver efterforskning af denne sag skal ophøre øjeblikkeligt

Besked fra anklagemyndigheden i 1987

Den stod få meter fra et drivhus, og de brune blade stod i skarp modsætning til de røde og hvide roser i drivhuset.

Men der var også rødt under de brune blade.

Blod.

På jorden under busken lå en hvid skaldet mand med et skudhul i hovedet.

Han havde en pistol i hånden.

Det lignede et selvmord.

Manden under busken hed Mark Minnie, og efter sin død er han blevet hovedperson i en sag om pædofili, dødspatruljer og mystiske dødsfald.

Sagen der slår ihjel

Sagen har rystet Sydafrika, hvor folk nu frygter, at voldelige rester af det gamle apartheid-system lever i bedste velgående.

Derfor skriver så godt som alle store medier om Mark Minnies død. Oplysningerne herover stammer blandt andet fra avisen The Times, tv-kanalen SNBC og nyhedsportalen News24.com.

Ifølge historiebøgerne afskaffede Sydafrika apartheid i 1991. Indtil da var vold og mord på regimets fjender ikke en sjældenhed. Landet delte folk op efter farve, og de hvide havde flest rettigheder.

Mark Minnie var selv med til at håndhæve racelovene som betjent i 1980'erne, men han forlod sit job, netop som landet forandrede sig.

De seneste 20 år havde han arbejdet som sproglærer i Kina, og han var kun på besøg hjemme i Sydafrika, da hans liv sluttede. 

Mark Minnie arbejdede blandt andet som sproglærer i Kina.

Hans afsjælede legeme blev fundet den 13. august 2018 i udkanten af den sydafrikanske by Port Elizabeth.

Mark Minnie havde netop udgivet en bog.

Bogen hedder 'The Lost Boys of Bird Island'. Den er på 224 sider, og Mark Minnie skrev den sammen med journalisten Chris Steyn. 

Den trak store overskrifter i Sydafrikansk presse ved udgivelsen.

I bogen er der meget voldsomme anklager mod nogle af de mænd, som styrede Sydafrika med hård hånd i 1980'erne og 1990'erne.

Anklager om pædofili.

Pædofili og mishandling i en grad, der virker helt ubegribelig.

Grusomhederne på øen

Gerningsmændene var ifølge bogen del af en pædofiliring i toppen af samfundet.

Den mest magtfulde mand i pædofiliringen var ifølge Mark Minnie Sydafrikas daværende forsvarsminister Magnus Malan.

Han blev regnet for at være styrets næstkommanderende i 1980'erne efter præsident Pieter Willem Botha.

Hvad er en pædofil?

Magnus Malan, Sydafrikas forsvarsminister fra 1980 til 1991

I bogen, der er bygger på vidneudsagn fra ofrene og Mark Minnies egen efterforskning som politibetjent, fortæller han en rystende historie.

Historien handler om, hvordan der blev arrangeret "fisketure" for fattige sorte drenge.

Drengene blev fløjet i helikopter til naturreservatet Bird Island, hvor der blev arrangeret grillfester for dem. Under festerne blev drengene drukket fulde og voldtaget af hvide mænd.

Den eneste vedligeholdte bygning på Bird Island er et fyrtårn.

Mændene blev kaldt for "onkler" af deres ofre, og ifølge Mark Minnies historie, var en af dem mere ond end de andre.

Han blev kaldt for "Flapøre" af sine ofre på grund af sine usædvanligt store ører.

Den onde onkel var landets forsvarsminister Magnus Malan.

Den onde "onkel"

I bogen beskriver Mark Minnie, hvordan Magnus Malan var med til at sætte et skydevåben op i endetarmsåbningen på en af drengene under en af "fisketurene".

Der blev trykket på aftrækkeren.

De pædofile mænd var dog ikke så grusomme, at de lod drengen dø.

Magnus Malan i 1995. Han var Sydafrikas forsvarsminister fra 1980 til 1991.

I stedet blev han fløjet med militærhelikopter til et hospital i Port Elizabeth, hvor han blev behandlet for sine skader.

Hospitalet var kun for hvide mennesker, og ifølge de vidner, Mark Minnie og Chris Steyn har talt med, stod tre mænd i jakkesæt vagt uden for drengens stue, mens han blev behandlet af personalet.

I bogen fortæller en sygeplejerske, at der ikke blev ført nogen journal over operationen, og forfatterne skriver, at såvel drengens familie som hospitalets forstander modtog penge for at tie stille.

Men hvorfor interesserede en hvid mand, der selv arbejdede for Sydafrikas brutale system i 1980'erne sig for den gamle sag?

Svaret findes måske i det afskedsbrev, der blev fundet på Mark Minnies lig.

De ynkelige skrig fra de fortabte drenge på Bird Island har hjemsøgt mig i 31 år

Mark Minnies afskedsbrev

Han var allerede på sporet af pædofiliringen i sin tid som politibetjent i Sydafrika i 1980'erne.

Men sagen løb ind i vanskeligheder, fordi vidnerne døde.

Skudt i hovedet.

Dengang slog politiet fast, at der var tale om selvmord.

Et skab fyldt med børneporno

Et af vidnerne var rigmanden Dave Allen.

Han havde tjent en formue på at sælge fuglegødning fra Bird Island og brugte i en alder af 37 år sin tid på at dykke og nyde rigdommen.

Drengene kaldte ham "Onkel Dave".

Mark Minnie fortæller i sin bog, at han kom på sporet af "Onkel Dave" under sit arbejde i politiet.

Det hele begyndte med, at han mødte en sort dreng, der havde en bror, som var indlagt med indre blødninger efter et sexovergreb. 

Da Mark Minnie begyndte at spørge drengens venner til sagen, hørte han om helikopterturene til Bird Island og om Dave Allen.

Under en ransagning af millionærens hjem i 1987 fandt Mark Minnie et skab fyldt med børneporno. Og konfronteret med de omfattende beviser lykkedes det Mark Minnie at få en tilståelse fra rigmanden.

Og ikke nok med det.

Dave Allen kom også med navne på sine medskyldige.

Flere af dem var ministre i Sydafrikas regering, skriver Mark Minnie i sin bog.

Et af navnene var Magnus Malan - altså ham drengene på øen kaldte "onkel Flapøre".

Magnus Malan i 1997.

Et andet navn var John Wiley. Han var turist- og miljøminister i Sydafrika og Dave Allens nære ven.

Men Dave Allen nåede aldrig at vidne mod sin ven.

To ens selvmord

To timer inden, han skulle møde i retten, faldt Dave Allen død om på standen ud for Port Elizabeth, skriver avisen The Spectator. 

Ifølge avisen begik han selvmord med et skud i hovedet.

Det var den 25. februar 1987. 

Få uger senere døde Dave Allens nære ven gennem 10 år, miljøminister og præst John Wiley.

Han døde af skud i hovedet.

Ifølge Mark Minnies bog blev ministeren fundet i sit hjem. Han lå død i et værelse, der var låst udefra, nøglen manglede, og der lå brændte notater i indkørslen.

Bogens medforfatter Chris Steyn arbejdede som journalist på sagen dengang.

Under hendes research fandt hun ud af, at den daværende forsvarsminister Magnus Malan havde været første mand på gerningsstedet.

Han var venner med offeret, og derfor gjorde han sig den ulejlighed at sikre eventuelle beviser.

To kasser tog han med sig, men der kom aldrig en retssag ud af dødsfaldet.

Politiet afgjorde, at der var tale om et selvmord.

Men rygterne begyndte at svirre.

Sagen bliver lukket

Den 3. april 1987 udsendte politiet en advarsel til pressen om, at de ikke måtte sprede rygter om den afdøde minister. 

Avisen The Spectator brugte en hel side på at tilbagevise rygterne.

- De fleste af dem kan koges ned til populære vildfarelser, så som at mænd, der er meget attraktive for kvinder, må være homoseksuelle, og at rige mænd må være ulykkelige. Disse fejlslutninger trøster mænd, der hverken er rige eller attraktive, hedder det i nekrologen, hvor John Wiley blev kaldt for "Sydspidsens  J.R." efter en karakter i tv-serien Dallas.

Mark Minnie fik ikke lov til at efterforske sagen yderligere.

Den blev lukket af Sydafrikas leder Pieter Willem Botha.

P. W. Botha stod i spidsen for Sydafrikas brutale styre i 1980'erne.

Mark Minnie skriver i bogen, at han fik beskeden i fede røde bogstaver fra den offentlige anklager.

- Enhver efterforskning af denne sag skal ophøre øjeblikkeligt, stod der.

Han blev forflyttet, men sagen fortsatte med at forfølge ham.

Chris Steyn skrev om sagen dengang, men hendes artikel blev aldrig trykt.

Frygtede for sit liv

At Mark Minnie havde stukket sin næse i sagen, fik store konsekvenser for ham.

Ifølge bogens forlagsredaktør, Marianne Thamm, rejste han fra Sydafrika, fordi han fik nogle dokumenter fra en kontakt i den sydafrikanske sikkerhedstjeneste, som overbeviste ham om, at han måtte forlade landet.

De fik ham

Chris Steyn, journalist og forfatter

Hele historien om "fisketurene" til Bird Island og den magtfulde pædofiliring blev først fortalt af Mark Minnie i begyndelsen af august 2018 efter et langt ophold i Kina.

Da bogen udkom havde fortællingens store skurk, Magnus Malan, været død i syv år.

Inden han døde, opsøgte journalisten Chris Steyn den tidligere minister i sit hjem for at få hans svar på anklagerne.

Hans eneste svar var et spørgsmål.

- Hvad er en pædofil?

Og lad os nu vende tilbage til liget i den brune busk ved drivhuset i udkanten af Port Elizabeth.

Var det et selvmord?

Ifølge politiets første rapport var svaret ja.

- De fik ham

Mark Minnies familie tror ikke, at der er tale om et selvmord.

En af Mark Minnies slægtninge, Tersia Dodo, fortæller til tv-kanalen SABC, at Mark Minnie sagde, han frygtede for sit liv.

- Jeg har snakket med flere af mine fætre og kusiner, og de fortæller alle, at han havde givet udtryk for, at hans liv var i fare, og at hvis der skulle ske noget med ham, var det ikke ham selv, der havde gjort det, sagde Tersia Dodo til tv-stationen.

Mark Minnies søn Markus Mordiac skrev, at faderens liv var i fare allerede inden dødsfaldet.

I et opslag på Facebook skrev han "jeg vidste, at min far var ved at dykke ned i noget, der kunne slå ham ihjel".

Chris Steyn, der er medforfatter på bogen, er ikke i tvivl om, at Mark Minnie blev slået ihjel.

- Det er, hvad jeg tror, siger Chris Steyn til mediet Daily Maverick.

- Jeg ændrer ikke holdning. Det er mit synspunkt. De fik ham, siger hun.

Chrissy, du må ikke give op

Mark Minnies afskedsbrev

Chris Steyn fortæller til Daily Maverick, at Mark Minnie havde været meget oprevet nogle dage inden sin død. Han havde været på en bar i Port Elizabeth, hvor han var gået hvileløst frem og tilbage over gulvet.

- Hans venner spurgte ham, hvad der var galt og sagde, at han skulle tage det roligt, ellers ville han slide sine sko op, siger Chris Steyn til mediet.

Hun fortæller, at det virkede som om, Mark Minnie stod over for en stor beslutning. Han havde været spændt på bogudgivelsen og stod foran at skulle deltage i en bogfestival i Cape Town.

- Det eneste, Mark Minnie ønskede, var en ordentlig efterforskning, og han ville have elsket at være del af det for første gang, siger Chris Steyn.

Familie og venners tvivl på, at Mark Minnie begik selvmord, understøttes af en række mystiske omstændigheder omkring hans død.

Det var ikke hans egen pistol

Den 58-årige Mark Minnie var på besøg hos en ven og tidligere kollega, da han døde.

Vennen, Brent Barnes, boede på en landejendom, hvor der blev dyrket roser.

Mark Minnie havde på det tidspunkt været i Sydafrika i nogle uger, og han bad sin ven om at få noget tid alene, har vennen forklaret. 

Brent Barnes gik ud for at arbejde på landejendommen.

I løbet af dagen hørte en af landarbejderne et skud og fortalte det til Brent Barnes, men han tog sig ikke af det, skriver mediet Herald Live

Da det blev aften kontaktede en af Mark Minnies bekendte Brent Barnes, fordi hun ikke kunne få fat på ham. 

Dernæst gik Brent Barnes ud for at søge efter sin ven og fandt ham død under busken klokken 10 minutter i 9 om aftenen.

Pistolen ved siden af liget var ikke Mark Minnies egen. 

Den tilhører formentlig Brent Barnes og undersøges af politiets eksperter.

Brevet

På liget lå desuden et afskedsbrev.

- De ynkelige skrig fra de fortabte drenge på Bird Island har hjemsøgt mig i 31 år. Endelig er deres historie ude. Chrissy, du må ikke give op. Du er næsten hjemme. Ingen repræsentanter for regeringen står i vejen for din efterforskning denne gang, stod der i brevet

Kvinden, Chrissy, der omtales i brevet, er bogens medforfatter Chris Steyn.

Trods brevet tror hun stadig, at Mark Minnie var offer for en kriminel handling.

Hun har offentliggjort et svar til afskedsbrevet:

- Mark, jeg vil fortsætte. Det vidste du. Jeg ville bare ønske, at du kunne have været her til at gå gennem alle de nye spor med mig. Hvis bare du stadig var i live til at se al den information og utrolige bekræftelse, der er kommet siden bogen blev udgivet, havde du følt retfærdighed til sidst.

Mark Minnie og Chris Steyn var nemlig ikke færdige med deres arbejde, da han døde.

Ifølge Marianne Thamm, der er journalist og redaktør på bogen 'Lost Boys of Bird Island', var de i gang med at undersøge en anden sag.

Fandtes der i sin tid en statskontrolleret enhed, der udførte fingerede selvmord i Sydafrika? 

Hvis Mark Minnie havde fundet dokumentation for det, er det for sent at spørge ham.

Efterforskningen af Mark Minnies død er gået i gang, og en af Sydafrikas dygtigste retsmedicinere, Dr. David Klatzow, er ifølge avisen The Times blevet sat på sagen.

Mark Minnie bisættes fredag den 24. august.