Udland

Han blev dømt for Kennedy-mordet i 1968, men nu tvivler offerets søn på hans skyld

Robert Kennedy blev dræbt i et lokale fyldt med vidner, der så en mand skyde. Men var han morderen? Det er offerets søn ikke længere sikker på.

Fangen havde brune øjne, en bred mund og kort, gråt hår.

Jeg var foruroliget over, hvad jeg havde set i bevismaterialet

Robert F. Kennedy Jr.

Han havde levet det meste af sit liv i fængslet.

Næsten et halvt århundrede bag pigtrådshegn.

Fangen havde en gæst.

Det var en gråhåret herre på 64 år.

Gæsten havde de samme blå øjne som sin far.

En far, som fangen foran ham havde skudt med en revolver den 5. juni 1968.

Eller det var i hvert fald, hvad fangen var dømt for.

Gæsten hed Robert F. Kennedy Jr., og mens hans hustru ventede i bilen uden for de grå betonbygninger med pigtrådshegnet, besøgte han sin fars morder for første gang.

Da Robert F. Kennedy Jr. satte sig ind til sin hustru i bilen tre timer senere, var han ikke længere sikker på, at manden med de brune øjne og den brede mund havde skudt hans far.

Det har han netop fortalt til Washington Post.

Den bekymrede advokat

Robert F. Kennedy Jr. er advokat og født ind i et af USA's mægtigste politiske dynastier.

Hans far hed Robert Kennedy, og hans onkel hed John F. Kennedy.

Begge blev myrdet i 1960'erne, og begge mord er stadig kilde til et væld af teorier.

Jeg er bekymret for, at den forkerte person er blevet straffet

Robert F. Kennedy Jr.

En af teorierne er, at den forkerte mand blev dømt for at have affyret det dræbende skud mod Robert Kennedy.

Han hedder Sirhan Sirhan, og det var ham, Robert F. Kennedy Jr. besøgte i fængslet kort før jul 2017.

- Jeg kom til et punkt, hvor jeg var nødt til at besøge Sirhan, siger Robert F. Kennedy Jr. til Washington Post.

- Jeg tog derhen, fordi jeg var nysgerrig og foruroliget over, hvad jeg havde set i bevismaterialet.

- Jeg var bekymret for, at den forkerte person kunne være blevet straffet for mordet på min far. Min far var den øverste chef for ordensmagten i dette land. Jeg tror, det ville have generet ham, hvis nogen blev sat i fængsel for en forbrydelse, de ikke havde begået, siger han til avisen.

Han ønsker nu, at efterforskningen af den snart 50 år gamle mordsag genoptages.

Robert F. Kennedy skal myrdes inden 5. juni 68

Dagbogsnotat af Sirhan Sirhan

Sirhan Sirhan erkendte at have begået mordet, da sagen var for retten i 1969, men han sagde også, at han ikke kan huske, at han gjorde det.

50 år senere siger han stadig, at han ikke kan huske, at han skød.

Det er ellers ikke, fordi der mangler vidner til mordet på Robert Kennedy.

Og der mangler heller ikke vidner, der har set Sirhan Sirhan skyde mod Robert Kennedy.

Mordet med de mange vidner

For at forstå, hvad der får Robert Kennedys søn til at tvivle, må vi tage tilbage til den 5. juni 1968.

Det var næsten fem år efter mordet på John F. Kennedy, og præsidentens lillebror Robert forsøgte at gå i sin brors fodspor.

Han ville være præsident i USA, og projektet gik godt.

Robert Kennedy havde netop vundet primærvalget i Californien, og det øgede hans chancer for at blive den endelige præsidentkandidat for Det Demokratiske Parti.

Så der var fest på Ambassador Hotel i Los Angeles, hvor Robert Kennedys valgkampagne holdt til.

Det var få minutter efter midnat, og Robert Kennedy holdt tale for en begejstret folkemængde.

Der var meget varmt i salen, og der var bøvl med mikrofonen.

Ved sin side havde han sin hustru Ethel, der var gravid med parrets 11. barn.

- Jeg vil gerne sige tak til jer alle. Og så videre mod Chicago, og lad os vinde der, sagde Robert Kennedy.

Men han nåede aldrig til Chicago.

Da han var færdig med at tale, forlod han salen for at deltage i en pressekonference.

Den 42-årige præsidentkandidat skød genvej gennem et lokale ved hotellets køkken, hvor han trykkede hænder med hotellets personale tæt fulgt at tv-kameraer og pressefolk.

Ved siden af Robert Kennedy gik fagforeningsmanden Paul Schrade, der uden at vide det var få millimeter fra at dø.

Han er i dag 93 år gammel og husker tydeligt, hvad der skete med Robert Kennedy, der blev kaldt Bob af sine venner.

- Tv-kameraernes lys blev tændt. Jeg blev ramt. Jeg vidste ikke, hvad det var. Jeg rystede voldsomt og faldt om. Så faldt Bob. Jeg så glimt og hørte smæld, fortæller han til Washington Post.

Paul Schrade blev ramt i hovedet.

Det gjorde Robert Kennedy også.

En kugle strejfede præsidentkandidatens pande, men en anden ramte ham i nakken, og en tredje gik ind bag hans øre og gjorde fatal skade på hans hjerne.

- Er alle OK? Er Paul OK? hørte vidner Robert Kennedy sige. 

Han var ved bevidsthed, da hans gravide hustru hastede hen til ham, men skaderne på hjernen kostede ham livet dagen efter.

Kuglen, der havde ramt Paul Schrade over panden, trængte ikke gennem kraniet, så han overlevede.

Fire andre blev såret i kugleregnen, men Robert Kennedy var den eneste, der døde.

Manden med revolveren

Sirhan Sirhan blev pågrebet med det samme. Han havde en revolver i hånden, og han havde kun affyret få skud, da en af hotellets ansatte greb ham om håndleddet for at afværge angrebet.

To vidner har forklaret, at Sirhan Sirhan kun nåede at affyre to eller tre skud, inden han blev forstyrret.

Han fortsatte med at skyde, mens vidner og livvagter forsøgte at få revolveren fra ham.

Paul Schrade er ikke i tvivl om, at Sirhan Sirhan skød.

Han er også sikker på, at han selv blev ramt af Sirhan Sirhans kugler.

Men han tror ikke, at Sirhan Sirhan skød Robert Kennedy.

Og nu er Robert Kennedys søn altså kommet frem til samme konklusion.

Sirhan Sirhan lignede ellers en oplagt gerningsmand.

Han var palæstinenser født i Jerusalem, men emigrerede til USA i en alder af 12 år.

Året før attentatet på Ambassador Hotel havde USA støttet Israel under Seksdageskrigen, og på sig havde Sirhan Sirhan en artikel om emnet.

Tidligere på dagen havde han skudt til måls med sin revolver.

Og vidner kunne fortælle, at han havde ventet i hotellets køkken i en halv time og spurgt, om Robert Kennedy kom den vej.

Politiet fandt efterfølgende Sirhan Sirhans dagbøger.

Her var Robert Kennedy nævnt flere gange.

På en af siderne stod der:

- RFK må dø.

Et andet sted stod der:

- Min vilje til at eliminere RFK bliver mere og mere en uafrystelig besættelse.  

Og et tredje:

- Robert F. Kennedy skal myrdes inden 5. juni 68.

Bøgerne var fyldt med trusler mod Robert Kennedy.

Under retssagen sagde Sirhan Sirhan, at han ikke kunne huske, hvad han havde skrevet i sine notater.  

Han blev dømt til døden.

Dommen blev imidlertid ændret til livstid i 1972, og han har siddet bag tremmer lige siden.

Men hvordan kan der være så meget tvivl om Sirhan Sirhans rolle, at Robert Kennedys søn nu vælger at støtte manden, der blev dødsdømt for mordet på hans far?

Den palæstinensiske mand skød trods alt direkte mod præsidentkandidaten i et rum fyldt med mennesker.

Svaret ligger i de tekniske beviser.

Beviser og modbeviser

Hvordan kunne Robert Kennedy have en kugle i nakken, hvis han var blevet angrebet forfra?

Da Robert Kennedy blev obduceret, fandt politiets teknikere krudtslam på hans jakke og i hans hår.

Ifølge flere vidner stod Sirhan Sirhan et stykke fra offeret - så hvordan kunne det være havnet der?

Havde en anden person elimineret Robert Kennedy på tæt hold, mens Sirhan Sirhan tiltrak sig opmærksomheden?

Under retssagen vidnede politiefterforsker DeWayne Wolfer om, at alle ofrene var skudt af samme våben.

Men interne politidokumenter afslørede, at der var uenighed om det spørgsmål.

Og da en dommer i Los Angeles satte et panel på syv tekniske eksperter til at undersøge nogle af de kugler, der blev affyret under attentatet, kunne de ikke få dem alle til at passe med Sirhan Sirhans våben.

Beviserne kom ikke Sirhan Sirhan til gode, men teorierne om en anden attentatmand blomstrede, og få år efter drabet kom den første dokumentarfilm.

Filmen "The Second Gun" satte spørgsmålstegn ved den officielle forklaring.

De talrige konspirationsteorier blev ikke dæmpet af, at politiet i Los Angeles holdt sagsakterne hemmelige.

Rapporter, vidneforklaringer og bevismateriale var gemt væk hos politiet i Los Angeles i 20 år.

Men da de blev offentligt tilgængelige i 1988, skete der noget.

Det viste sig, at en polsk journalist ved navn Stanislaw Pruszynski havde været i gang med at optage en radioreportage, da mordet fandt sted.

Han udleverede efterfølgende optagelsen til politiet.

Døden på spolebånd

Dengang var analyser af lydoptagelser noget, der foregik på spolebånd.

I nutiden foregår de på en computer, og det er noget nemmere at få tekniske beviser ud af lyde.

Så i 2005 besluttede en hollandsk lydtekniker ved navn Philip Van Praag at analysere optagelsen.

Han brugte et program, der kan skille lyd fra skydevåben ud fra det generelle lydbillede.

Og Philip Van Praag gjorde et fund, der var så opsigtsvækkende, at han kom på CNN.

Han fandt frem til, at der var affyret op mod 13 skud under attentatet.

Ikke præcis 13, men i hvert fald flere end de otte skud der var plads til i Sirhan Sirhans revolver.

Senere har han behandlet lydfilen igen, og ifølge Washington Post siger Philip Van Praag, at flere skud faldt så tæt, at de næppe kan være affyret fra samme våben.

Desuden fortæller han, at alle skydevåben har sin egen unikke lyd, og at han mener at kunne dokumentere, at der blev brugt to våben, da Robert Kennedy blev skudt.

Du kan selv høre optagelsen herunder - lyden er i dårlig kvalitet, men skuddene kan anes efter to sekunder.

I radiooptagelsen kan man svagt høre lyden af skud. Derefter begynder folk at skrige. Video: AP

På trods af at nye beviser og teorier er dukket op, er Sirhan Sirhan stadig fængslet. Han påstår selv, at han muligvis blev hypnotiseret til at angribe Robert Kennedy.

Sirhan Sirhan er skyldig, men i hvad?

Flere gange er myndighederne blevet bedt om at genoptage sagen, men det er blevet afvist.

Senest har en dommer afgjort, at selv om en anden person skød Robert Kennedy, er Sirhan Sirhan stadig skyldig, da han deltog i angrebet.

En af de mennesker, der nu kæmper for hans sag, er Paul Schrade, som fik en kugle i hovedet den fatale aften i 1968.

Det var ham, der overbeviste Robert Kennedys søn om at se på sagen.

- Da først Schrade havde vist mig obduktionsrapporten, følte jeg ikke, at jeg kunne afvise det, siger Robert F. Kennedy Jr. til Washington Post.

- Der var for mange skud. (...) Man kan ikke skyde 13 skud fra et våben med 8 patroner, siger han.

Robert F. Kennedy Jr. selv lå og sov, da skuddene gav genlyd på Ambassador Hotel. 

Han var i en sovesal på Georgetown Preparatory School, da han blev vækket af en præst, der sagde, at en bil var klar til at køre ham hjem.

"Han er væk"

I hans erindringer 'American Values: Lessons I Learned from My Family' skriver Robert F. Kennedy Jr., at han fik de uhyggelige nyheder af sin mors sekretær Jinx Hack.

- Jeg troede stadig, at han ville være OK. Han var trods alt uopslidelig, skriver han.

Men da han nåede frem til hospitalet, havde en præst allerede givet Robert Kennedy den sidste olie.

- Jeg sad og holdt hans store hånd.

- Jeg bad og sagde farvel til ham, mens jeg lyttede til de pumper, der sørgede for hans åndedræt, skriver Robert F. Kennedy Jr.

Men præsidentkandidaten var hjernedød.

Klokken 01.44 om morgenen den 6. juni 1968 slukkede lægerne for det udstyr, der holdt hans krop i gang.

11 børn mistede deres far.

Robert F. Kennedy Jr. erindrer dødsfaldet sådan her:

- Min bror Joe kom ind i det rum, hvor alle børnene lå og sagde: "Han er væk".