Udland

Lille pige forsvandt sporløst i 1981, nu søger 100 soldater efter hende

En børnefødselsdag forvandlede sig til et mareridt i 1981. Fødselaren forsvandt sporløst, og nu er hun mål for en stor eftersøgning i Tyskland.

Den lille pige med de sorte krøller ville ikke sidde stille i indkøbsvognen, da hun var på indkøb med mor og moster.

Jeg troede, hun var sammen med dig.

Wendy, moster

Det var den 28. november 1981, og den lille pige fejrede sin 2-årsfødselsdag.

Familien var i færd med at købe lækkerier til et fødselsdagsselskab senere på dagen, men der blev aldrig nogen fest.

Pigen sad på sin mors arm, mens der blev handlet, men da de tre nåede frem til kassen, opdagede pigens mor, at hun havde glemt at tage chips med.

Så moderen lod sin lille pige blive ved sin søster, i de cirka 40 sekunder det tog at hente posen med chips.

Men da hun kom tilbage, var datteren væk.

- Jeg troede, hun var sammen med dig. Hun løb efter dig, kunne søsteren fortælle den fortvivlede mor.

Supermarkedet i den tyske by Paderborn, hvor pigen forsvandt, lå i tilknytning til en britisk militærbase, og i de efterfølgende dage og måneder blev den lille pige mål for en intens eftersøgning.

Britisk militærpoliti søgte efter hende, men uden resultat.

Pigens navn var Katrice Lee, og hun er stadig sporløst forsvundet.

Katrice Lees mor, Sharon Lee, har netop fortalt om datterens forsvinden til avisen The Guardian, fordi der er nyt i sagen.

Manden i den grønne bil

Det britiske militærpoliti genoptog efterforskningen i 2012, og den britiske pendant til Station 2 - Crimewatch - beskæftigede sig med sagen sidste år.

Oprindeligt var der tvivl om, hvorvidt pigen var løbet ud af supermarkedet og faldet i den nærliggende Alme-flod, men forældrene har altid troet, at deres datter blev bortført.

Samme dag som Katrice Lee forsvandt, så vidner nemlig en mand med et barn, der lignede den 2-årige pige, stige ind i en grøn bil uden for supermarkedet.

En lignende bil blev også set på bredden af Alme-floden i Paderborn dagen efter, at pigen forsvandt.

Og nu, over 36 år efter, har det britiske militærpoliti så sendt cirka 100 soldater til Tyskland for at søge efter Katrice Lee, skriver The Guardian.

I løbet af fem uger skal soldaterne grave sig gennem flodbredden, fordi efterforskerne har en idé om, at pigens lig måske kan ligge her.

"Det var på tide" 

Pigens far, Richard Lee, siger til BBC, at han er en smule vred over, at det skulle tage så lang tid, før flodbredden blev undersøgt.

- Det burde have været gjort på et tidligt tidspunkt i efterforskningen, siger han.

Og det er ikke den eneste fejl, der er begået i sagen.

Ifølge Richard Lees forklaring til BBC blev grænsevagterne i Tyskland ikke orienteret efter pigens forsvinden, og vidneudsagn fra de ansatte i supermarkedet blev først indhentet seks uger efter, at Katrice Lee forsvandt

Storbritanniens forsvarsminister, Gavin Williamson, kalder sagen "hjerteskærende" over for BBC.

- Et forsvundet barn er enhver forælders værste mareridt. Jeg er berørt af det mod og den værdighed, som familien udviser. De har aldrig opgivet deres søgen efter Katrice, siger han.

Da der ikke er fundet noget lig, er der stadig håb om, at pigen er i live, og i 2007 troede Sharon Lee, at hun havde fundet sin datter igen.

Hun modtog beskeder på Facebook fra en person, der hævdede at være Katrice Lee.

Beskederne viste sig imidlertid at komme fra en 32-årig kvinde, der løj om sin herkomst.

Men hvis den nu 36-årige Katrice Lee skulle dukke op, er der en nem måde at identificere hende på.

Ifølge politiet blev hun nemlig født med en sjælden bygningsfejl i øjet, som det vil kræve to operationer at korrigere.