Populær ferieø lukkes for turister i et halvt år

16x9
Turister nyder solen på stranden ved byen Malay på Boracay i januar i år. Snart lukkes øen helt ned. Foto: - / Ritzau Scanpix

Øens infrastruktur har ikke kunnet følge med den øgede turisme. Lokale hoteller og virksomheder beskyldes for at lede kloakvand direkte ud i havet.

Den filippinske ø Boracay er blevet kendt for sine hvide sandstrande og smukke koralrev.

Det har gjort øen til et eftertragtet rejsemål for turister, men nu skal det være slut. I hvert fald for en periode.

Filippinernes præsident, Rodrigo Duterte, har beordret ferieøen lukket for turister fra den 26. april og seks måneder frem. Det meddelte hans talsmand Harry Roque onsdag på Twitter.

Ifølge præsidenten trues Boracays idylliske kyster af den hastige udvikling og medfølgende forurening, som turistvæksten har medført.

Det fik i februar Duterte til at lange ud efter øens hoteller, restauranter og forretninger og anklage dem for at lede kloakvand direkte ud i havet.

- Jeg vil lukke Boracay. Boracay er en sump. Når du går i vandet, lugter det. Og af hvad? Af lort. Fordi det hele lukkes ud på Boracay, udtalte Duterte i februar ifølge mediet The Star.

Vil lukke al trafik til øen

Avisen The Guardian skriver, at Boracay har 500 turismerelaterede virksomheder. Ud af dem er 195 ikke tilsluttet et kloaksystem, oplyser landets miljøministerium.

Regeringen oplyste i februar, at 300 virksomheder skal undersøges for brud på sanitetsreglerne eller andre forseelser. 51 havde allerede modtaget advarsler for at overtræde miljølovgivningen.

I sidste måned meddelte viceminister Jonas Leones, at en lukning af øen ville omfatte en suspendering af al fly- og færgetrafik til øen samt en udstationering af politi, hvis det blev nødvendigt.

- Der er behov for et jerngreb for at bringe øen tilbage til dens tidligere tilstand. Det vil være en midlertidig foranstaltning, forklarede han ifølge The Guardian.

Forretningsfolk undrer sig

Med omkring to millioner besøgende om året og en turismeomsætning i omegnen af 6,5 milliarder kroner vækker beslutningen om at lukke øen dog bekymring for de lokale forretningsdrivende.

Tusindvis af ansatte frygter nu at stå uden indkomst de næste seks måneder.

- Det er uretfærdigt, at virksomheder, som følger reglerne, også bliver ramt af lukningen, siger Pia Miraflores fra foreningen Boracay Foundation til The Guardian.

Andre undrer sig over timingen i præsidentens beslutning om at lukke Boracay.

Så sent som i sidste måned indgik den filippinske regering nemlig en aftale med kasinogiganten Galaxy Entertainment om opførelsen af et nyt stort kasino på Boracays strande til en værdi af 500 millioner dollar. Byggeriet indledes næste år og vil lægge yderligere pres på øens infrastruktur.

- Måske var timingen tilfældig, men jeg synes, at det virker meget mærkeligt. Du ønsker at lukke øen, men på samme tid lukker du en kasinooperatør ind, lyder det undrende fra Nenette Graf, der er direktør for en sammenslutning af øens hoteller og restauranter, til New York Times.

Størstedelen af Boracays cirka 40.000 indbyggere er ifølge avisen afhængige af indtægterne fra turismen.