Popul√¶r ferie√ł lukkes for turister i et halvt √•r

16x9
Turister nyder solen p√• stranden ved byen Malay p√• Boracay i januar i √•r. Snart lukkes √łen helt ned. Foto: - / Ritzau Scanpix

√ėens infrastruktur har ikke kunnet f√łlge med den √łgede turisme. Lokale hoteller og virksomheder beskyldes for at lede kloakvand direkte ud i havet.

Den filippinske √ł Boracay er blevet kendt for sine hvide sandstrande og smukke koralrev.

Det har gjort √łen til et eftertragtet rejsem√•l for turister, men nu skal det v√¶re slut. I hvert fald for en periode.

Filippinernes pr√¶sident, Rodrigo Duterte, har beordret ferie√łen lukket for turister fra den 26. april og seks m√•neder frem. Det meddelte hans talsmand Harry Roque onsdag p√• Twitter.

If√łlge pr√¶sidenten trues Boracays idylliske kyster af den hastige udvikling og medf√łlgende forurening, som turistv√¶ksten har medf√łrt.

Det fik i februar Duterte til at lange ud efter √łens hoteller, restauranter og forretninger og anklage dem for at lede kloakvand direkte ud i havet.

- Jeg vil lukke Boracay. Boracay er en sump. N√•r du g√•r i vandet, lugter det. Og af hvad? Af lort. Fordi det hele lukkes ud p√• Boracay, udtalte Duterte i februar if√łlge mediet The Star.

Vil lukke al trafik til √łen

Avisen The Guardian skriver, at Boracay har 500 turismerelaterede virksomheder. Ud af dem er 195 ikke tilsluttet et kloaksystem, oplyser landets milj√łministerium.

Regeringen oplyste i februar, at 300 virksomheder skal unders√łges for brud p√• sanitetsreglerne eller andre forseelser. 51 havde allerede modtaget advarsler for at overtr√¶de milj√łlovgivningen.

I sidste m√•ned meddelte viceminister Jonas Leones, at en lukning af √łen ville omfatte en suspendering af al fly- og f√¶rgetrafik til √łen samt en udstationering af politi, hvis det blev n√łdvendigt.

- Der er behov for et jerngreb for at bringe √łen tilbage til dens tidligere tilstand. Det vil v√¶re en midlertidig foranstaltning, forklarede han if√łlge The Guardian.

Forretningsfolk undrer sig

Med omkring to millioner bes√łgende om √•ret og en turismeoms√¶tning i omegnen af 6,5 milliarder kroner v√¶kker beslutningen om at lukke √łen dog bekymring for de lokale forretningsdrivende.

Tusindvis af ansatte frygter nu at stå uden indkomst de næste seks måneder.

- Det er uretf√¶rdigt, at virksomheder, som f√łlger reglerne, ogs√• bliver ramt af lukningen, siger Pia Miraflores fra foreningen Boracay Foundation til The Guardian.

Andre undrer sig over timingen i præsidentens beslutning om at lukke Boracay.

S√• sent som i sidste m√•ned indgik den filippinske regering nemlig en aftale med kasinogiganten Galaxy Entertainment om opf√łrelsen af et nyt stort kasino p√• Boracays strande til en v√¶rdi af 500 millioner dollar. Byggeriet indledes n√¶ste √•r og vil l√¶gge yderligere pres p√• √łens infrastruktur.

- M√•ske var timingen tilf√¶ldig, men jeg synes, at det virker meget m√¶rkeligt. Du √łnsker at lukke √łen, men p√• samme tid lukker du en kasinooperat√łr ind, lyder det undrende fra Nenette Graf, der er direkt√łr for en sammenslutning af √łens hoteller og restauranter, til New York Times.

St√łrstedelen af Boracays cirka 40.000 indbyggere er if√łlge avisen afh√¶ngige af indt√¶gterne fra turismen.