Udland

13 børn blev holdt lænket af deres forældre, og de førte dagbog over rædslerne

En 17-årig pige foretog søndag morgen et nødopkald fra en kasseret mobiltelefon. Nu ryster sagen om familien Turpin USA og resten af verden.

Dagen var ved at bryde frem, da et vindue åbnede sig i det anonyme brune hus på villavejen.

De kom kun ud om aftenen, og de var virkelig, virkelig blege

Andria Valdez, nabo

To magre børn klatrede ud gennem åbningen.

Det ældste barn - en pige - så ud til at være 10 år gammel.

I virkeligheden var hun 17.

Hun havde en gammel mobiltelefon i hånden.

Pigen havde stjålet telefonen fra sine forældre for at afsløre familiens hemmelighed.

En hemmelighed, der var så frygtelig, at det mindste barn i vinduesrammen ikke turde flygte fra den.

Den hulkindede teenagepige måtte fortsætte flugten alene, mens hendes lille følgesvend vendte om - tilbage til den paradoksale tryghed og grusomhederne bag de undseelige husmure.

Det var søndag morgen den 14. januar 2018 - og hændelsesforløbet her er fortalt ud fra den version, som politiet i Riverside County i Californien har oplyst til offentligheden. Både gennem en pressemeddelelse og ved to pressemøder.

Et usædvanligt alarmopkald

Da den magre pige var kommet væk fra det brune hus med den usoignerede forhave og de to lukkede garageporte, forsøgte hun at foretage et opkald.

Telefonen var deaktiveret, men der var stadig strøm på batteriet.

Så pigen foretog det eneste opkald, man kan foretage fra en hvilken som helst mobiltelefon.

Et opkald til alarmcentralen.

Og på lokalstationen i Perrish cirka 100 kilometer øst for Los Angeles tog de telefonen.

To års ængstelig planlægning på et værelse med nedrullede gardiner og låste døre var slut.

Mareridtet var forbi.

Det var søndag, og henvendelsen fra den 17-årige pige skulle sende sherif Stanley Sniffs folk i Riverside County på overarbejde.

Men i første omgang måtte politiet lige sikre sig, at henvendelsen om huset på 160 Muir Woods Road overhovedet havde hold i virkeligheden.

Adressen var registreret som en privatskole.

'Dagskolen Sandslottet'.

I skoleåret 2016-2017 gik der ifølge myndighederne elever fra 1. til 12. klassetrin på skolen.

Skoleinspektøren hed David Turpin.

Men nu fortalte den magre pige med mobiltelefonen, at det anonyme hus, der dannede ramme om Dagskolen Sandslottet, var et forfærdeligt sted.

Børn blev holdt som fanger bag de brune mure.

12 mennesker var lige nu spærret inde af David Turpin og hans hustru Louise.

Flere af dem lå i lænker.

Og de 12 fanger var hendes søskende.

Fangevogterne var hendes egen far og mor.

Historien lød utrolig.

I første omgang sendte den vagthavende betjent ved politiet i Riverside County en politipatrulje ud for at hente pigen.

Da de nåede frem, overraskede det betjentene, at den 17 år gamle pige lignede en 10-årig.

Talte hun virkelig sandt?

Dagskolen Sandslottet

Men så viste pigen betjentene billeder inde fra Dagskolen Sandslottet.

Da politifolkene så billederne, stod det klart, at sagen måtte efterforskes nærmere.

Politiet ankom i fire biler for at foretage et "velfærdstjek" og en afhøring af forældrene David og Louise Turpin.

Da betjentene stod foran hoveddøren klokken lidt over otte om morgenen, lukkede en forvirret kvinde op.

Det var den 49-årige Louise Turpin, der ikke kunne forstå, hvad politiet lavede på hendes dørtrin.

Betjentene trådte over dørtrinnet, og da de kom ind i huset, blev de mødt af en grim lugt.

Der var dunkelt bag hoveddøren, og da de tjekkede husets værelser, gjorde politifolkene en foruroligende opdagelse.

Pigen med mobiltelefonen havde haft ret.

To børn på 11 og 14 år havde netop fået deres kæder af, da politiet kom ind, men en 22-årig lå stadig i lænker.

Overvågningsbilleder.

I første omgang troede betjentene, at alle de lænkede mennesker var børn. 

De tog fejl.

Voksne lignede børn

Nu herskede der ikke længere tvivl om, at det stod galt til på Dagskolen Sandslottet, så betjentene tilkaldte forstærkning hos de sociale myndigheder.

Alle 13 ofre blev kørt på politistationen, mens David og Louise Turpin blev anholdt.

Betjentene begyndte at afhøre ofrene, og nu fik de sig endnu en overraskelse.

Det yngste offer var blot to år gammelt - men det viste sig, at det ældste "barn" var 29 år.

I alt syv af ofrene var over 18 år gamle, men det kunne ikke ses på dem.

De havde tilsyneladende været underernærede i så lang tid, at deres fysiske udvikling ikke var fulgt med deres alder.

Den ældste datter - en pige på 29 år - vejede 37 kilo.

Alle ofrene fik mad og drikke af politiet, fordi de klagede over sult.

Derefter blev de kørt på hospitalet.

Forældrene, David og Louise Turpin, blev også afhørt, men de kunne ikke umiddelbart forklare, hvorfor de havde lagt deres børn i lænker.

Tortur på børneværelset

De befriede børn kunne til gengæld fortælle om uforklarlige grusomheder.

Under afhøringerne kunne betjentene notere børnenes historie om, hvordan de i årevis var blevet bundet som en form for afstraffelse. 

I begyndelsen kun med reb.

Men en dag lykkedes det et af børnene at bryde fri af rebet. Flugten blev kort. Derefter begyndte forældrene at bruge kæder og hængelåse.

Nogle af børnene kunne beskrive, hvordan de lå lænket til sengen alene i et værelse i uger og måneder.

De fik lov til at gå i bad en gang om året.

Og bevismateriale inde fra huset tyder på, at børnene ikke blev løst fra deres lænker, når de skulle på toilettet.

Men lænkerne var ikke den eneste form for afstraffelse.

For eksempel har børnene forklaret, at forældrene købte æble- og græskartærter, som skulle stå på køkkenbordet.

De underernærede børn måtte gerne se på tærterne, men ikke spise dem.

På samme måde var det med legetøj. Politiet har fundet en del legetøj i huset, men det lå i uåbnede pakker.

Der var dog tilsyneladende en enkelt ting, som børnene i Dagskolen Sandslottet fik lært.

Det var at læse og skrive.

Dagbøger fra et usædvanligt hjem

Og forældrene gav børnene lov til at føre dagbog.

Derfor har politiet nu flere hundrede bøger, hvor børnene har beskrevet deres tanker og følelser under det årelange misbrug.

- Jeg tror, at disse dagbøger bliver et stærkt bevismateriale for, hvad der skete i hjemmet, sagde politianklager i Riverside County Mike Hestrin, da han briefede pressen om sagen den 18. januar.

I det hele taget ser det ud til, at David Turpin tog sin rolle som skoleinspektør alvorligt.

En af familiens sønner gik endda på Mt. San Jacinto College.

Det betød dog ikke, at han var fri.

Ifølge børnenes forklaringer ventede Louise Turpin uden for klasseværelset og kørte sin søn hjem, så snart undervisningen var overstået.

På trods af det noget usædvanlige liv bag de brune mure fremstod familien udadtil som nogenlunde normal i nabolaget, men det sluttede, da politiet orienterede offentligheden mandag ved middagstid.

- Forestil dig at være 17 år gammel, men ligne en 10-årig, blive lænket til en seng, blive underernæret med de skader, der hører til det... Det kalder jeg tortur, sagde politikaptajn Greg Fellows ved en pressekonference.

Det store spørgsmål

Historien gav genlyd i USA, og adressen på 160 Muir Woods Road blev hurtigt belejret af fotografer, journalister og sendevogne.

Medierne søgte de samme svar som politiet:

Hvorfor?

Hvorfor ville en ingeniør ved Northrop Grumman med en årsløn på den pæne side af 850.000 kroner (ifølge CNN) sulte sine børn?

Hvorfor ville hans hjemmegående hustru acceptere, at børnene blev lagt i lænker?

Ifølge Greg Fellows fra politiet i Riverside County er de to forældre ved deres fulde fem.

- Der er ingen tegn på mentale sygdomme på dette tidspunkt, sagde han ved pressekonferencen mandag.

I stedet skal svaret måske findes i Bibelen.

Ifølge David Turpins forældre - altså bedsteforældrene til de 13 fanger - spillede religion en stor rolle i familiens liv.

Bedsteforældrene, James og Betty Turpin, fortæller, at familien er tilknyttet Pinsekirken.

- De blev opfostret i kirken, vi blev opfostret i kirken... siger Betty Turpin til avisen The Press Enterprise.

Bedsteforældrene fortæller desuden, at parret fik så mange børn, fordi "Gud kaldte dem til det".

"De gode kristne"

Det er dog over fire år siden, bedsteforældrene sidst så familien, og de siger, at de er "overraskede og chokerede" over beskyldningerne mod deres søn og svigerdatter.

- Jeg føler, at de var gode kristne. Det er svært at tro på alt dette. Men som tiden er gået, ved kun Gud, hvad der er sket, siger den 81-årige Betty Turpin, der bor i West Virginia. Det gør hun til avisen The Press Enterprise.

Hun fortæller, at parret fik børnene til at lære lange passager fra Bibelen udenad.

Enkelte af børnene fik endda til opgave at lære det hele - altså samtlige 35.690 vers - udenad, fortæller hun til ABC News.

Da de sidst så dem, bemærkede bedsteforældrene, at børnene så tynde ud, men de fortæller, at familien ellers virkede lykkelig.

- Børnene forbløffede os. De sagde 'søde dit' og 'søde dat' til hinanden, fortæller Betty Turpin.

De tynde børn blev også bemærket af naboerne - men ingen af dem slog alarm.

- Der var mange mærkelige ting, men ikke nok til at gøre myndighederne opmærksomme på det, siger en af naboerne, Kimberly Milligan, til ABC News.

- Børnene var blege, børnene var tynde, børnene var asociale, fortæller hun.

Naboen husker især en episode, hvor børnene i huset blev sat til at pynte op til jul.

Vampyrerne i Disneyland

Kimberly Milligan gik tur med sin søn den dag, og hun forsøgte at henvende sig til børnene i haven.

- De stivnede. De var rædselsslagne. Man kunne se, at de var rædselsslagne, siger hun.

Hun beskriver David og Louise Turpin som meget reserverede.

- De var aldrig ondskabsfulde, men de vibrationer, jeg opfangede, var, "du passer dit, så passer jeg mit", siger Kimberly Milligan til ABC News.

En anden nabo, Andria Valdez, siger til avisen Press Enterprise, at familiens brune hus mindede hende om familien Cullen fra vampyrserien 'Twilight'.

- De kom kun ud om aftenen, og de var virkelig, virkelig blege, siger hun til avisen.

Men selv om ordensmagten har sigtet ægteparret for tortur, fik børnene også lov til at more sig.

Bedstemor Betty Turpin fortæller til flere medier, at familien jævnligt besøgte Disneyland.

Alle børnene fik ens tøj på, og så blev de stillet op på række efter alder. Derefter stillede David Turpin sig i enden af rækken, og så kunne familien bevæge sig rundt og prøve forlystelserne.

- Det var nemmere at holde trit med børnene på den måde, siger Betty Turpin til avisen Press Enterprise.

- De var meget beskyttende, siger hun om forældrene.

David og Louise Turpin var også aktive på de sociale medier.

Blandt andet har de lagt videoer på Youtube, hvor de fornyer deres ægteskabsløfte i Elvis-kapellet i Las Vegas flere år i træk.

Nu er kapellet imidlertid byttet ud med et arresthus, mens parret afventer en retssag.

Parret er sigtet for at have udført tortur, ulovlig indespærring og for at have udsat børn for fare. De risikerer op til 94 år i fængsel hver, hvis de findes skyldige i alle forholdene.

De nægter sig begge skyldige.

De 13 søskende er stadig indlagt på grund af underernæring samt fysiske og psykiske skader.

Til gengæld er der opstået et problem med familiens kæledyr.

Louise Turpin havde nemlig to malteser-hunde.

De er nu overdraget til myndighederne, fordi familien ikke længere kan passe dem.

Ifølge Christina Avila fra veterinærmyndighederne i Perris leder man nu efter en ny familie til de to hunde.

Begge dyr er i god foderstand.