Udland

NASA-sonde på vej mod voldsomt endeligt - styrter imod kæmpeplanet

En udateret illustration fra NASA, der forestiller Cassini under sit sidste fald mod Saturns atmosfære. NASA/JPL-Caltech HANDOUT / Scanpix Denmark

Cassini har leveret en lang række billeder af Saturn og dens måner.

Efter en levetid på 7276 dage bliver NASA’s rumsonde Cassini nu sat til at flyve mod Saturns atmosfære for at destruere sig selv, skriver Quartz.

På vej mod Saturn vil Cassini sende sine sidste informationer om den ydre del af Saturns atmosfære helt ind til den indre del, hvor rumsonden til sidst vil brænde op.

Cassinis mission

Ifølge Politiken startede Cassini sin mission tilbage i 1997 som et samarbejde mellem NASA, det europæiske ESA og det italienske ASI. Formålet har været at indsamle information om den sjette planet fra solen, Saturn, så man har kunnet studere planetens måner og det ringsystem, som Saturn er kendetegnet ved.

NASA havde i første omgang ikke regnet med, at Cassini kunne leve i 20 år, og dens mission er blevet forlænget mange gange. Undervejs viste det sig nemlig, at drivmidlet i tanken og apparaturerne stadig var funktionsdygtige. Dermed kunne man stadig gøre brug af rumsonden.

Men det er Cassinis brændstoftank, der nu kører på de sidste dampe, som har sendt rumsonden ud på sin uigenkaldeligt sidste mission.

Har leveret kunst

På Cassinis 293 ture rundt om Saturn, har den taget over 453.000 billeder af Saturns ringe, måner og atmosfære.

Billederne er så flotte og veludførte, at de er blevet betegnet som contemporary art ('samtidskunst').

Cassini vil destruere sig selv fredag lidt over klokken 14 dansk tid. Rumsondens sidste rejse kan livestreames via dette link.