Tragedien, der bare ventede på at ske: Højhuset brændte som en tændstik

16x9
Bygningen ved solopgang efter at flammerne har hærget i nogle timer. Foto: Polfoto

Beboelsestårnet Grenfell Tower, der brændte natten til onsdag, var en brandfælde. Mindst 12 mistede livet.

To firkantede lys blinkede i natten.

De orange lys kom ud gennem vinduerne på øverste etage af højhuset Grenfell Tower i den vestlige del af London.

Kun en katastrofe vil afsløre vores udlejers uduelighed og inkompetence.

Grenfell Action Group

Resten af bygningen var omspændt af flammer. 

De blinkende firkantede lys signalerede, at her stadig var liv øverst oppe, men der var ingen redning i sigte.

Menneskene i lejligheden på 24. etage levede nemlig i en gigantisk brandfælde.

Hvis de ville ud, måtte de gå hele vejen ned af husets eneste trappe - men ilden havde allerede fået godt fat i lejlighederne ind mod trappeskakten i højhusets kerne.

De helt nye plader på højhusets facade var få minutter forinden brudt ud i en eksplosionsagtig brand, som på kort tid fik huset til at ligne en enorm fakkel mod Londons nattehimmel.

Branden brød ud cirka en time efter midnat og spredte sig hurtigt til bygningens facade.
Branden brød ud cirka en time efter midnat og spredte sig hurtigt til bygningens facade. Foto: Polfoto
I løbet af få minutter var en stor del af husets ene side omspændt af flammer.
I løbet af få minutter var en stor del af husets ene side omspændt af flammer. Foto: Polfoto
Branden spredte sig hurtigere på husets yderside end indvendigt, men der var kun en vej ud, og her var tyk røg.
Branden spredte sig hurtigere på husets yderside end indvendigt, men der var kun en vej ud, og her var tyk røg. Foto: Polfoto

Beboerne havde ikke hørt bygningens brandalarm, for der var ingen.

De kunne heller ikke håbe på, at sprinkleranlægget ville holde trappeskakten farbar, for der var ingen sprinkler.

Den slags var der ikke brugt penge på, selv om huset lige var blevet renoveret for 8,4 millioner britiske pund.

Den nye facaderenovering gik ud over vertikaliteten, men det er ikke Jordens undergang.

Nigel Whitbread, arkitekt

Og nu gik de mange penge bogstaveligt talt op i flammer omkring husets sovende beboere.

Et af de mennesker, der sov, da branden brød ud, var David Benjamin.

Han lå i sengen hos sin kæreste på 4. etage, da han blev vækket af en høj banken på døren.

Da han gik hen til døren, blev han mødt af et råb:

- Brand, brand.

David Benjamin kiggede gennem nøglehullet for at se ud på gangen. Her løb naboerne allerede hen mod trappeskakten.

Var det her alvor?

"Gardinvæggen"

David Benjamin og kæresten tog hurtigt joggingtøj og træningssko på. 

Så åbnede de døren.

Men ude på gangen var luften allerede tyk af røg, så David Benjamin lukkede den igen.

Måske var det sikrere at blive inde i lejligheden?

Øjenvidne til branden i Grenfell Tower. Video: Peter Møller

Klokken havde netop passeret et om natten, og på fjerde etage var det trods alt muligt at komme ud af vinduerne - skulle man tro.

David Benjamin kunne jo ikke vide, at hele huset om få minutter ville brænde, som om det var pakket ind i avispapir. 

Faktisk var det lige præcis indpakningen, husets arkitekt Nigel Whitbread tænkte på, da han tegnede bygningen først i 1970'erne.

Han fik til opgave at tegne et elegant tårn til almennyttige boliger.

En udfordrende opgave.

Højhuset var designet med et stort åbent rum for neden og lejligheder længere oppe. Det blev ændret ved en renovering i 2016.
Højhuset var designet med et stort åbent rum for neden og lejligheder længere oppe. Det blev ændret ved en renovering i 2016. Foto: TV 2

- Det eneste, jeg kunne lege med, var vinduerne og pladsen mellem vinduerne. Jeg behandlede det som en 'Curtain Wall', fortalte Nigel Whitbread, da han blev interviewet om byggeriet i maj 2017.

Byggeteknikken 'Curtain Wall' handler om at bygge husets bærende vægge først og så hænge facaden op uden på bygningen.

Arkitektens eneste højhus

Mange højhuse er bygget sådan - for eksempel SAS-hotellet i København.

Men Nigel Whitbread var ikke i samme liga som sin danske arkitektkollega Arne Jacobsen, og der var ikke penge til at lave vinduer i lige ubrudte rækker rundt om bygningen.

Grenfell Tower under opførslen først i 1970'erne.
Grenfell Tower under opførslen først i 1970'erne. Foto: TV 2

Så i stedet kom der plader på facaden, og højhuset - det første og eneste i Nigel Whitbreads karriere - kom til at ligne de fleste andre boligtårne.

Det stod færdigt i 1974 - samme år som katastrofefilmen 'Det Tårnhøje Helvede' havde premiere.

Arkitektens 'Curtain Wall' var imidlertid elendigt isoleret, så i 2016 blev pladerne på ydersiden skiftet ud, og der blev sat ny isolering op mellem muren og pladerne.

- Vi mistede noget af vertikaliteten ved den nye facaderenovering, men det er ikke Jordens undergang, sagde Nigel Whitbread i maj 2017.

En måned senere var de kunstneriske ambitioner næppe noget, beboerne i det brændende højhus bekymrede sig om.

Billeder fra Grenfell Tower i London. Video: Peter Møller

De havde i årevis bekymret sig om noget helt andet.

Hvad ville der ske, hvis der opstod en brand?

Klagerne, der ikke blev hørt

Deres klager var ikke blevet hørt, og i 2014 var de så frustrerede, at de skrev til brandmyndighederne.

I brevet til vicebrandinspektør Ben Dewis skriver beboergruppen Grenfell Action Group, at de er bekymrede, fordi bygningen er en brandfælde med én enkelt indgang, blokerede nødudgange og dårlige adgangsforhold.

I 2016 klagede beboerne igen.

- Det er i sandhed skrækindjagende, men Grenfell Action Group er overbevist om, at kun en katastrofe vil afsløre vores udlejers uduelighed og inkompetence, skriver gruppen på deres blog.

Men klagerne førte ikke til noget.

De beboere der kom ud blev evakueret væk fra bygningen.
De beboere der kom ud blev evakueret væk fra bygningen. Foto: DANIEL LEAL-OLIVAS / Scanpix Denmark

Heller ikke et besøg af brandmyndighederne den 10. juni 2017.

Her fik beboerne angiveligt at vide, at det sikreste var at blive i lejlighederne og lukke branddørene, hvis der udbrød brand.

Men branddørene virkede ikke ret godt, da katastrofen indfandt sig natten til den 14. juni.

Manden på 17. etage

Klokken 01.15 blev en ung mand ved navn Meshrob vækket på 17. etage.

Han kunne høre brandbiler på gaden.

Da han gik ud på gangen, kunne han lugte røg, så han kiggede ud af vinduet.

Under ham var der et flammehav.

Meshrob vidste, at der havde været klaget over, at bygningen var brandfarlig.

Han vækkede sin 67-årige tante.

Nu gjaldt det om at komme ned hurtigere, end ilden kunne trænge helt ind i bygningen.

Der var ild inde i højhuset, men ikke så voldsomt, at de var spærret inde.

Flammerne spredte sig til gengæld lynhurtigt på ydersiden, så han måtte ned gennem etager, hvor flammerne på ydersiden allerede var flere meter høje.

En person venter på redningsmandskabet i sin lejlighed.
En person venter på redningsmandskabet i sin lejlighed. Foto: AP
En person forsøger at signalere til brandvæsenet.
En person forsøger at signalere til brandvæsenet. Foto: TV 2

På 4. etage, hvor David Benjamin og hans kæreste havde valgt at blive inde i lejligheden, blev de to i tvivl om deres beslutning.

Deres røgalarm hylede, og de fik et telefonopkald af en bekendt, der sagde, at de skulle se at komme ud.

De måtte ud på trappen gennem tyk røg og fire etager ned, hvor de mødte brandvæsenet uden for højhuset.

Tragedien 

Brandfolkene forsøgte at få en stigevogn hen til bygningen, men de kunne ikke komme tæt nok på.

Brændende bygningsdele regnede ned over David Benjamin og hans kæreste - men de havde reddet livet.

Nede fra gaden var det brændende højhus et uhyggeligt syn.

Folk skreg.

Et øjenvidne fra branden i Grenfell Tower i London fortæller, at hun hørte beboere skrige fra den brændende bygning.

Og længere oppe af den brændende facade udspillede der sig grufulde scener.

Folk vinkede med lagner fra vinduerne - andre bandt dem sammen til improviserede reb til at klatre ned på.

Nogle sprang ud.

Lys fra mobiltelefoner dukkede op i vinduerne højere oppe, og folk på gaden kunne se, hvordan en mand kastede to børn ud af et vindue.

Et vidne til branden fortæller her, hvordan en kvinde signalerede til folk på gaden, at de skulle gribe hendes baby. Video: Anne Brandbjerg

Samtidig spredte flammerne sig konstant.

Inde i trappeskakten løb Meshrob ned gennem røgen med sin 67-årige tante.

Da de kom ud, havde flammerne nået deres lejlighed på 17. etage.

Det fuldstændige antal af omkomne i branden er endnu ikke opgjort.

Der bæres lig bort fra højhuset mens brandfolkene stadig arbejder.
Der bæres lig bort fra højhuset mens brandfolkene stadig arbejder. Foto: BEN STANSALL / Scanpix Denmark
En røgdykker på arbejde.
En røgdykker på arbejde. Foto: FACUNDO ARRIZABALAGA / Scanpix Denmark
Huset efter brandfolkene har fået bugt med den åbne ild.
Huset efter brandfolkene har fået bugt med den åbne ild. Foto: WILL OLIVER / Scanpix Denmark

Her mere end et døgn efter ilden brød ud, er der med sikkerhed 12 døde, mens 34 fortsat er på hospitalet - heraf 18 i kritisk tilstand.

Hvad der satte gang i katastrofen, skal først undersøges af myndighederne, før der er en endelig konklusion.

Men ifølge David Benjamin fra 4. etage brød branden formentlig ud i køkkenet hos hans genbo og spredte sig gennem køkkenvinduet til facaden, der "brændte som en tændstik".

Det var muligvis et køleskab, der brød i brand.

Firmaet bag facaderenoveringen af Grenfell Tower hedder Rydon. Firmaets direktør Andrew Goldman siger til tv-stationen ITV, at han ikke tror, der er en direkte forbindelse mellem facadebeklædningen og branden.

Han oplyser samtidig, at firmaet har overholdt alle sikkerhedsforeskrifter.

Det er uvist, om beboerne, som blinkede med lamperne i lejligheden øverst oppe, slap ud i tide.

Brandfolkene er i skrivende stund ikke nået derop på grund af bygningens tilstand.

Kilder: David Benjamin til BBC, Misrab til LBC, Grenfell Action Group, Mahad Egal til BBC, Daily Telegraph, ITV, Constantin Gras Blog, The Daily Mirror, Reuters og AP.