BLOG: Obama vidste intet om tophemmelig tjeneste - det ændrede en tur på burgerbar

16x9
Det Hvide Hus 2. maj 2011. Toppen i USA f√łlger ‚ÄĚOperation Neptuns Spyd" ‚Äď hvor specialoperationsstyrker s√¶ttes ind mod Osama Bin Laden. Efterretningstjenesten NGA spillede en afg√łrende rolle i forberedelsen af den kritiske aktion. Foto: Pete SOUZA / Scanpix Denmark

16.000 mennesker arbejder hver dag med at fortolke i titusindvis af billeder og videoer fra droner og satellitter i NGA.

For kunderne p√• burgerbaren Five Guys p√• New Jersey Avenue 1100 i Washington D.C., USA, var den 29. maj 2009 en helt almindelig dag. Der blev langet hjemmelavede burgere og frisksk√•rne pomfritter over disken.

Men så ændrede scenen sig pludselig.

Præsident Obama i gang med at bestille en cheeseburger til sig selv og lidt flere burgere til sin stab og det tv-hold, der fulgte ham hos Five Guys burgerbaren i Washington D.C.
Præsident Obama i gang med at bestille en cheeseburger til sig selv og lidt flere burgere til sin stab og det tv-hold, der fulgte ham hos Five Guys burgerbaren i Washington D.C. Foto: MANDEL NGAN / Scanpix Denmark

Udenfor blev gaden pludselig sp√¶rret af og fyldt med store, sorte biler og masser af m√¶nd og kvinder i m√łrkt t√łj med √łresnegle i √łrerne og intense blikke.

Efter nærmest af have besat burgerbaren, ankom årsagen til det store ståhej: Præsident Barack Obama trådte storsmilende ind på Five Guys, fulgt af et tv-hold, en journalist og livvagter.

Pr√¶sidenten var p√• impulsivt burger-bes√łg.

Cheeseburger med jalapeno

Han bestilte en cheeseburger med salat, tomat, jalapeno-pebre og sennep til sig selv og flere andre til sin stab og det TV hold, der fulgte ham, if√łlge NBC.

Mens han ventede, faldt han i snak med nogle af de andre gæster.

En gruppe mænd, med identitetskort fra staten, stod ved siden af ham:

- S√• hvad laver I? spurgte Obama, if√łlge The Atlantic.

- Jeg arbejder for NGA, National Geospatial-Intelligence Agency, svarede den ene af mændene.

- Fantastisk - hvor lang tid har du gjort det?, l√łd fra Obama.

- Seks år, svarede manden.

- Kan du ikke lige forklare mig, hvad det her National Geospatial ….. er for noget? … spurgte Obama.

- √ėh, vi arbejder med, √łh, satellitbilleder blandt andet, svarede manden.

- Lyder som et godt arbejde, svarede Obama og resten kan ikke h√łres p√• den tv-optagelse, der er af det tilf√¶ldige m√łde.

Den dag vidste Obama ikke meget om NGA ‚Äď men man kan roligt sige, at han kom til at l√¶re NGA at kende p√• n√¶rmeste hold.¬†

Det vender vi tilbage til, for NGA kom til at spille en helt afg√łrende rolle for en af de sv√¶reste beslutninger, Obama skulle tr√¶ffe som pr√¶sident sm√• to √•r senere.

Den ukendte tjeneste

Her otte √•r efter Obamas f√łrste m√łde med folkene fra NGA, er det stadig en af de mest ukendte efterretningstjenester i USA.

I dag kender de fleste CIA og FBI, og de seneste år er NSA (Den Nationale Sikkerhedstjeneste, som arbejder med signalefterretninger og kryptering) kommet frem i lyset efter i årtier at have været tophemmelig.

Men NGA har de f√¶rreste sikkert h√łrt om.

National Geospatial-Intelligence Agency ‚Äď Det nationale geospatiale efterretningsagentur.
National Geospatial-Intelligence Agency ‚Äď Det nationale geospatiale efterretningsagentur. Foto: National Geospatial-Intelligence Agency

Den er en ud af i alt 16 efterretningstjenester i USA.

NGA‚Äôs prim√¶re funktion er at fortolke billeder og videoer optaget fra eksempelvis satellitter og droner over hele verden. Derudover fremstiller NGA kort til st√łtte for milit√¶re operationer.

Geospatial analyse begyndte helt tilbage i 1. Verdenskrig, hvor man introducerede luftfotos af slagmarken for at forbedre sine efterretninger.

Man kan sige, at NGA er for billeder, hvad NSA er for stemmer.

En del af de 16.000 ansatte i NGA arbejder her i deres hovedkvarter i Virginia på militærbasen Fort Belvoir. Hele komplekset fylder 214.000 kvadratmeter. Det officielle navn er NGA Campus East.
En del af de 16.000 ansatte i NGA arbejder her i deres hovedkvarter i Virginia på militærbasen Fort Belvoir. Hele komplekset fylder 214.000 kvadratmeter. Det officielle navn er NGA Campus East. Foto: NGA.mil

16.000 ansatte

NGA h√łrer under det amerikanske forsvarsministerium, og deres hovedkvarter ligge inde p√• en milit√¶rbase i Virginia.

Omkring 16.000 mennesker arbejder i NGA, der i dag holder til i en bygning¬†st√łrre end CIA‚Äôs hovedkontor i Langley og Kongressen p√• Capitol Hill.

Som om det ikke er nok, s√• flytter NGA i l√łbet af f√• √•r ind i endnu en k√¶mpe bygning ‚Äď denne gang i St. Louis, Missouri.

Milliarder af billeder

Som sagt:¬†NGA analyserer billeder. Milliarder af billeder, optaget af amerikanske spionsatellitter og droner verden over ‚Äď is√¶r i Mellem√łsten.

Ikke overraskende er deres n√łjagtige kapaciteter hemmelige. Hvis modstanderen kender NGA‚Äôs evner, kan de foretage modtr√¶k.

Men nogle af deres kapaciteter er kendte, if√łlge tidsskriftet Foreign Policy.

Milit√¶ret elsker forkortelser ‚Äď ARGUS-IS st√•r for "Autonomous Real-Time Ground Ubiquitous Surveillance -Imaging System". Det kan n√¶rmest overs√¶ttes til: Autonom realtidsallestedsn√¶rv√¶rende-overv√•gningsbilledesystem.

Niels Brinch, TV 2

Kend jorden ‚Äď vis vejen ‚Äď forst√• verden

Kend jorden ‚Äď vis vejen ‚Äď forst√• verden, s√•dan lyder NGA‚Äôs motto.

Foreign Policy citerer en anonym NGA-analytiker, der har arbejdet i flere omgange i Afghanistan.

If√łlge ham kan NGA:

- Fra meget lang afstand afg√łre, hvad en bygning eller genstand best√•r af.

- Analysere menneskelige karakteristika som gangart og kropsh√łjde.

- NGA råder over verdens mest avancerede software til at genkende ansigter.

- NGA kan via forskellige sensorer se gennem skyer.

- NGA kan se gennem tr√¶ernes l√łv, de kan kigge dybt ned gennem vand i s√łer, floder og i havet og endda gennem jordoverfladen.

Verdens kraftigste kamera

Et af NGA’ s stærkeste våben i dag er kamerasystemet ARGUS-IS.

Og nu g√¶lder det om at holde tungen lige i munden ‚Äď for dets kapaciteter er ekstreme.

Milit√¶ret elsker forkortelser ‚Äď ARGUS-IS st√•r for Autonomous Real-Time Ground Ubiquitous Surveillance -Imaging System

Det kan nærmest oversættes til: Autonom realtidsallestedsnærværende-overvågningsbilledesystem.

Kamerasystemet har, if√łlge geoawesomeness.com, en opl√łsning p√• 1,8 milliarder pixels.

Det opnår ARGUS ved at have fire store linser rettet mod sit mål, og de fire linser sender sine fotoinformationer ind i tilsammen 368 mobiltelefonkameraer med hver fem millioner pixels.

ARGUS er monteret p√• droner, der opererer i 6,5 kilometers h√łjde og deres kapacitet til overv√•gning svarer til 100 almindelige store milit√¶re droner. Dermed opn√•r man ‚ÄĚkonstant stirren‚ÄĚ ‚Äď ‚ÄĚpersistant stare‚ÄĚ p√• alt hvad der bev√¶ger sig indenfor et omr√•de op til 100 kvadratkilometer.

ARGUS‚Äô billeder har en opl√łsning p√• 1,8¬†gigapixel, og de kan vise genstande helt ned til 15 centimeters st√łrrelse. Det kan zoome ind p√• en tallerken p√• en udend√łrs restaurant, og i l√łbet af en dag kan det indhente mere end en million terabyte billedinformationer.

Det svarer til, hvad der kan v√¶re i 67 millioner 16 G¬†iPhones ‚Äď if√łlge beregninger fra Neowin/Microsoft.

Cubakrisen

√Čn af de f√łrste gange omverdenen fik indblik i det amerikanske milit√¶rs evner til at spionere fra satellitter, var under Cubakrisen i oktober 1962.

Cubakrisen er p√• sit h√łjeste og der demonstreres mod USA i K√łbenhavn i 1962.
Cubakrisen er p√• sit h√łjeste og der demonstreres mod USA i K√łbenhavn i 1962. Foto: Svend √Öge Mortensen / Scanpix Danmark

Dengang blev billederne optaget af U-2-spionfly og fra Corona-satellitterne. Deres speciale var, at de sk√łd s√¶rlige st√•lbeholdere med film ud efter at have filmet, mens de kredsede omkring Jorden. St√•l beholderne landede derefter i faldsk√¶rm p√• jorden, hvor agenter fra USA samlede dem op til fremkaldelse.

Dengang var det NGA‚Äės forg√¶ngere - NPIC ‚Äď (Det national fotografi-fortolkningscenter) der forsynede USA‚Äôs pr√¶sident med de afg√łrende billeder og dermed beviser p√•, at Sovjetunionen havde placeret missiler p√• Cuba, der kunne n√• det amerikanske fastland.

P√• grund af sagens alvor, valgte pr√¶sident Kennedy stik imod normale procedurer, at offentligg√łre nogle af de mest hemmelige efterretninger for at overbevise omverdenen om, at USA havde ret i sine p√•stande.

Dette billede fra NPIC viste, at alle elementer var til stede, for at man kunne affyre et missil med tilstrækkelig rækkevidde til at ramme dybt inde i USA.
Dette billede fra NPIC viste, at alle elementer var til stede, for at man kunne affyre et missil med tilstrækkelig rækkevidde til at ramme dybt inde i USA. Foto: NGA.mil

Srebrenica ‚Äď 8000 dr√¶bte

I juli 1995 gennemf√łrte bosnisk- serbiske styrker den st√łrste massakre mod en anden befolkningsgruppe siden 2. Verdenskrig.

Mindst 8.000 bosniske m√¶nd blev skilt fra deres familier i byen Srebrenica. Mens kvinderne blev k√łrt bort i busser, blev stort set alle m√¶ndene samlet i andre busser og k√łrt bort til den visse d√łd.

Adskillige er d√łmt for meddelagtighed i massakren.

Fotobeviser

I juli 1995 gjorde det internationale samfund ikke meget for at standse massakren. Men de amerikanske spionsatellitter var over området. Deres billeder blev siden et vigtigt bevis for, hvad der reelt foregik på landjorden.

Dette satellitfoto viser store grupper af personer samlet tæt på vejen gennem Potocari, en lille by tæt på Srebrenica.
Dette satellitfoto viser store grupper af personer samlet tæt på vejen gennem Potocari, en lille by tæt på Srebrenica. Foto: NGA
Satellitoptagelser fra landsbyen Nova Kasaba 20 kilometer vest for Srebrenica. Billedet viser i hundredevis af fanger samlet på det lokale fodboldstadion og på et ugeneret område ikke langt derfra.
Satellitoptagelser fra landsbyen Nova Kasaba 20 kilometer vest for Srebrenica. Billedet viser i hundredevis af fanger samlet på det lokale fodboldstadion og på et ugeneret område ikke langt derfra. Foto: NGA
F√• dage efter billedet af fodboldbanen er taget, viser dette foto ogs√• fra landsbyen Nova Kasaba, if√łlge specialisterne, flere omr√•der, hvor jorden fornylig er blevet flyttet rundt. Igen et tegn p√• massegrave.
F√• dage efter billedet af fodboldbanen er taget, viser dette foto ogs√• fra landsbyen Nova Kasaba, if√łlge specialisterne, flere omr√•der, hvor jorden fornylig er blevet flyttet rundt. Igen et tegn p√• massegrave. Foto: NGA

Optagelserne bet√łd, at man efter krigen kunne finde frem til massegravene. Som dem i Nova Kasaba.

Ikke fejlfri

En af de mere synlige fejl begået af analytikerne hos NGA, fik i 1999 NATO-fly til at bombe en forkert bygning i Beograd, hovedstaden i Serbien.

NATO ville standse serbiske overgreb i Kosovo, og man satte derfor ind med voldsomme bombardementer af militære mål både i Kosovo - men også i selve Serbien og hovedstaden Beograd.

M√•let var egentlig en jugoslavisk statsinstitution, der st√łttede det jugoslaviske milit√¶r ‚Äď men CIA og NGA havde udpeget den forkerte bygning ‚Äď derfor ramte bomberne den kinesiske ambassade, og tre kinesiske journalister blev dr√¶bt.

Her flygter folk p√• ambassaden ud af bygningen efter at NATO-missilerne havde ramt ambassaden. USA undskyldte efterf√łlgende for fejl. Den skete angiveligt, fordi ambassaden √•benbart var blevet flyttet efter de amerikanske kort var blevet fremstillet.
Her flygter folk p√• ambassaden ud af bygningen efter at NATO-missilerne havde ramt ambassaden. USA undskyldte efterf√łlgende for fejl. Den skete angiveligt, fordi ambassaden √•benbart var blevet flyttet efter de amerikanske kort var blevet fremstillet. Foto: REUTERS / Scanpix Danmark

Obama og Bin Laden

Og så er vi fremme ved de dage, uger og måneder i begyndelsen 2011, hvor præsident Barack Obama bid for bid fik flere og flere informationer fra sine efterretningstjenester om, at de måske havde fundet Osama Bin Ladens tilholdssted.

Obama besluttede at s√¶tte et angreb ind ‚Äď p√• trods af, at hverken han eller hans r√•dgivere kunne v√¶re 100¬†% sikre p√•, at Bin Laden rent faktisk opholdt sig i den store villa i Abbottabad i Pakistan.

Det kunne ende i katastrofe. At s√¶tte specialoperationsstyrker ind i et venligtsindet land uden at have informeret regeringen og uden garanti for at m√•let var der ‚Äď med risiko for tab af civile og egne soldater og en international krise.

Osama Bin Laden.
Osama Bin Laden. Foto: AFP / Scanpix Denmark

NGA havde vigtig rolle

Mange har taget æren for at have opsporet og dræbt Al-Qaeda s leder, Osama Bin Laden.

Men NGA spillede en afg√łrende rolle for b√•de at opdage, hvor Bin Laden holdt til, og hvordan man kunne optimere muligheden for, at angrebet p√• hans hus blev en succes, skriver TheAtlantic.com.

NGA hjalp CIA med at finde Osama Bin Ladens store villa. Baseret p√• tips fra kilder og aflyttede telefonsamtaler, havde analytikerne en generel beskrivelse af hvilken type af bolig, Bin Ladens kurer boede i. Og det var ved at f√łlge kureren, at man fandt Bin Laden.

Bygningen i Abbottabad, der udgjorde Al-Qaeda-lederen Osama Bin Ladens skjulested, skilte sig ud i kvarteret.
Bygningen i Abbottabad, der udgjorde Al-Qaeda-lederen Osama Bin Ladens skjulested, skilte sig ud i kvarteret. Foto: ASIF HASSAN / Scanpix Denmark

Det var specialisterne hos NGA, der gennemgik i tusindvis af satellitkort over Pakistan, og de kom frem til en række bud på, hvor Bin laden kunne opholde sig. Et af forslagene var huset i Abbottabad, hvor Bin Ladens treetagers hus adskilte sig fra de andre i området, skriver Atlantic.

Herefter skabte NGA en 3D-model af villaen ved at bruge både klassiske satellitfotos og laseropmåling.

En model af Osama Bin Ladens gemmested i Pakistan. Modellen blev afsl√łret 16. maj 2012 i Pentagon.
En model af Osama Bin Ladens gemmested i Pakistan. Modellen blev afsl√łret 16. maj 2012 i Pentagon. Foto: Dan De Luce / Scanpix Denmark

Gr√łnt lys fra Obama

NGA havde en h√łjtflyvende drone p√• plads, som holdt √łje med stedet b√•de f√łr, under og efter angrebet.

De leverede også kort til helikopterpiloterne fra Special Operations Command, som simulerede, hvordan det landskab så ud, som de skulle flyve over.

Sådan så Osama Bin Ladens hus ud fra landjorden. Det lå få kilometer fra Pakistans militærakademi i byen Abbottabad. Efter det amerikanske angreb blev villaen jævnet med jorden.
Sådan så Osama Bin Ladens hus ud fra landjorden. Det lå få kilometer fra Pakistans militærakademi i byen Abbottabad. Efter det amerikanske angreb blev villaen jævnet med jorden. Foto: AAMIR QURESHI / Scanpix Denmark

Dertil kunne de analysere sig frem til, hvor mange mennesker, der boede i villaen, deres k√łn og h√łjde.

Og så kunne de anvise, hvor de specielle Black Hawk helikoptere skulle lande under operationen.

I for√•ret 2011 gav Obama gr√łnt lys til operationen ‚Äď den gik i gang 2.maj 2011.

Obama betalte for sine burgere

Tilbage til historien om pr√¶sident Obamas bes√łg p√• Five Guys-burgerbaren, der skal have en afslutning.

F√łrst stillede pr√¶sidenten op til et gruppebillede med de ansatte.

Barack Obama ser på menukortet på burgerrestauranten, Five Guys.
Barack Obama ser på menukortet på burgerrestauranten, Five Guys. Foto: JIM YOUNG / Scanpix Denmark
Og her er Barack Obama fotograferet på vej tilbage til Det Hvide Hus, med frokosten fra
Og her er Barack Obama fotograferet på vej tilbage til Det Hvide Hus, med frokosten fra "Five Guys". Foto: MANDEL NGAN / Scanpix Denmark

Og s√• betalte han 80 dollars for sine burgere og forlod stedet med to store, brune papirposer ‚Äď fyldt med burgere og pomfritter.