Bundl√łs massegrav har slugt tusindvis af lig, og hullet vokser stadig

Syd for den irakiske by Mosul ligger en gammel turistattraktion, men så forvandlede Islamisk Stat det spektakulære naturfænomen til en åben grav.

Hullet i den gr√•brune √łrkenjord ligner et stort bombekrater.

Jeg kunne se, at kanten af hullet var vædet i blod.

Hamad, landsbyboer.

Der findes tusindvis af huller i den irakiske √łrken efter fire √•rtier med krig, granatnedslag og pludselig d√łd, men dette hul er anderledes.

Det er skabt af helt almindelige naturkr√¶fter: Regn, tyngekraft og underjordiske vandl√łb.

Men det overg√•r alligevel alle de andre huller, n√•r det kommer til grusomhed og ondskab.

Beboerne i den lille by Hammam al-Alil f√• kilometer v√¶k kan fort√¶lle forf√¶rdelige historier om hullet.

Historier om nakkeskud, skrig og str√łmme af blod, som l√łb ned af siderne.

Og om en stank af lig der var s√• voldsom, at de lokale m√•tte klage over det.   

Det var en klage, som det kr√¶vede et vist mod at aflevere, for hullets herrer var b√łdler hos terrororganisationen Islamisk Stat.

Efter den irakiske h√¶r fordrev terroristerne fra omr√•det, har journalister fra en lang r√¶kke medier bes√łgt stedet, men i februar 2017 er det ikke til at se, at der kan ligge helt op til 4.000 lig skjult nede i hullet.

Sporene er s√• godt som slettet, men uhyggen er stadig gemt lige under jordoverfladen. 

If√łlge den lokale snak i landsbyen kostede hullet menneskeliv, mange √•r f√łr Islamisk Stat tog magten i omr√•det.

Turistattraktionen i √łrkenen

Egentlig var hullet en turistattraktion f√łr i tiden, men det √¶ndrede sig brat for 14 √•r siden.

I 2003 faldt en dreng fra en nærliggende landsby ned i hullet. Dengang var det så dybt, at landsbyboerne ikke kunne se bunden.

If√łlge den lokale overlevering, som en korrespondent fra netmediet The Daily Beast har h√łrt, var et reb p√• 450 meter ikke langt nok til, at redningsarbejderne kunne n√• drengens lig nede p√• bunden.

Og én ulykke kommer sjældent alene.

Samme √•r invaderede USA Irak, og enhver form for turisme ved det store jordfaldshul holdt op med det samme.

I stedet blev hullet kendt i lokalomr√•det som et godt sted at skaffe sig af med lig.   

IS standsede os og tvang os til at se på henrettelserne.

Mahmoud, landsbyboer.

Kræfterne i den irakiske undergrund har fået hullet til at ændre form gennem årene, men det var stadig dybt og med næsten lodrette sider i 2014.

Da terroristerne fra Islamisk Stat besatte området i juni samme år, blev hullet igen en slags attraktion.

Men nu kom tilskuerne ikke længere frivilligt

Langsk√¶ggede m√¶nd fra terrorgruppen begyndte at indfange politifolk, tidligere irakiske soldater og folk der ikke delte m√¶ndenes sn√¶vre fortolkning af Islam.

Resultatet var lig, masser af lig.

Folk blev tvunget til at se på

Islamisk Stats krigere dr√¶bte l√łs blandt alle, der var uenige med dem, og hullet blev brugt til henrettelser.

Der var mange henrettelser, og d√łdens diciple var ofte p√• overarbejde ved hullets rand.

If√łlge lokale √łjenvidner, irakisk politi og menneskerettighedsorganisationer, k√łrte b√łdlerne fra Islamisk Stat deres ofre til hullet i lastbiler.

Ligene kunne lugtes flere kilometer væk.

Jassim Omar, landsbyboer

Med h√¶nderne bundet p√• ryggen og bind for √łjnene blev ofrene stillet op p√• r√¶kke p√• kanten af hullet.

S√• fik de et skud i nakken, hvorefter deres d√łde kroppe tumlede ned i hullet.

De kroppe, der ikke selv tumlede ned i hullet, fik et skub ud over randen.

- Jeg kunne se, at kanten af hullet var v√¶det i blod, siger Hamad, en 29-√•rig landsbyboer til netmediet The Daily Beast.

Og terroristerne gjorde ikke nogen hemmelighed ud af deres massedrab.

Uhyrlighederne blev optaget på video. Du kan se et billede fra en af deres optagelser herunder.

D√łden i Mosul
D√łden i Mosul

Hullet, der kaldes "Khafsa" af de lokale, ligger kun otte kilometer fra storbyen Mosul.

Der er et olieraffinaderi og en landevej tæt på hullet.

- Vi plejede at k√łbe benzin p√• raffinaderiet, og IS standsede os og tvang os til at se p√• henrettelserne, fort√¶ller en 40-√•rig mand ved navn Mahmoud.

Hverken Hamad eller Mahmoud t√łr fort√¶lle deres efternavn. De er stadig bange for b√łdlerne fra Islamisk Stat.

Mahmoud fortæller at der blev hængt lister op i moskéerne med navne på de henrettede.

På kanten af hullet

Han blev tvunget til at bes√łge hullet fire gange, fordi Islamisk Stat tvang forbipasserende til at overv√¶re henrettelser.

Mahmoud siger, at han ogs√• m√•tte se p√•, da b√łdlerne henrettede hans f√¶tter, fordi han havde haft job som politibetjent.

Jassim Omar, en 33-årig mand fra lokalområdet havde samme oplevelse med sin fætter. Det fortæller han til Washington Post.

Han blev tvunget til at se omkring 10 opvisninger i ultimativ menneskelig grusomhed på kanten af hullet.

F√łrste gang var en m√•ned efter Islamisk Stat havde erobret omr√•det i 2014. P√• det tidspunkt var b√łdlerne begyndt at rydde op blandt fangerne i Badush-f√¶ngslet i Mosul.

Jassim Omar fortæller, hvordan han måtte se på, at 25 fanger fra fængslet blev skudt på kanten af hullet.

Efterf√łlgende blev henrettelserne n√¶sten hverdag.

- Hver gang vi var derude, ventede vi at se henrettelser, siger han til Washington Post.

Men en forårsdag i 2015 fik han et chok.

B√łdlerne fra Islamisk Stat havde befalet Jassim Omar, at han skulle v√¶re tilskuer ved hullet.

Der ankom en lastbil med bagbundne ofre. De skr√¶kslagne m√¶nd p√• bilens lad fik bind for √łjnene. 

- Vi havde ikke ventet at se vores fætter. Vi troede bare, at han var blevet anholdt.

Jassim Omars fætter arbejdede for det lokale byråd, og nu beskyldte Islamisk Stat ham for at samarbejde med regeringen i Bagdad.

Jassim Omar m√•tte se p√•, mens hans f√¶tter kn√¶lede, for derefter at blive skudt bagfra af en gruppe b√łdler.

B√łdlerne kastede liget i hullet efter henrettelsen.

Jassin Omars fætter var borte - kastet i en åben massegrav.

Den forfærdelige stank

Men i 2015 begyndte der at opstå problemer ved hullet.

Hvis man lader tusindvis af lig ligge utild√¶kket i √łrkenen, begynder de at lugte, ogs√• selvom de ligger p√• bunden af et dybt fugtigt hul.

Hullet kunne lugtes flere kilometer væk, fortæller Jassim Omar.

Og stanken fra de r√•dnende kroppe fik de lokale til at klage. Det kunne en irakisk sikkerhedskilde fort√¶lle til nyhedsmediet newsabah.com i sommeren 2015.

Nogle af de lokale var endda s√• plaget af stanken, at de valgte at forlade deres hjem, fort√¶ller Jawad al-Shammari, der er talsmand for en lokal menneskerettighedsgruppe til Washington Post.

Men så viste Islamisk Stat sig fra sin mere menneskelige side.

Pludselig rykkede b√łdlerne ud med lastbiler og entrepren√łrmaskiner.

Der blev kastet bilvrag, skibscontainere, betonelementer og tonsvis af jord i hullet. Til sidst blev den enorme massegrav d√¶kket til med jord.

Menneskerettighedsorganisationen Human Rights Watch har overv√•get hullet via satellitfotos i √•revis. Organisationen bekr√¶fter over for flere medier, at hullet blev fyldt op i l√łbet af 2015, men at der blev arbejdet i omr√•det helt frem til november 2016.

Den ul√łste g√•de

Hvor mange lig, der er i hullet, er der ikke rigtig nogen, der ved med sikkerhed.

En irakisk oberst siger til The Daily Beast, at der er mindst 2.000 lig af politifolk i hullet, men at der også er henrettet mange andre, som ikke er omfattet af det tal.

Menneskerettighedsgrupper i Irak siger, at der kan ligge op mod 4.000 lig.

Hussam al-Abar, der er medlem af det lokale råd i området siger til Washington Post, at der ligger mellem 3.000 og 5.000 lig begravet i området. Han er imidlertid ikke sikker på, at alle lig er havnet i hullet, og hans tal omfatter også savnede personer.

Om verden nogensinde f√•r svar p√•, hvor mange d√łde hullet har opslugt, er usikkert.

Vandet arbejder stadig i undergrunden, s√• i dag er der opst√•et et mindre jordfaldshul der, hvor det store hul oprindeligt var.

Og Islamisk Stat har mineret området, så det kan være livsfarligt at begynde at fjerne jord fra stedet.

Hullet kr√¶vede sit seneste d√łdsoffer s√• sent som i slutningen af februar 2017, hvor en 30-√•rig journalist fra den kurdiske tv-kanal Rudaw og fem kurdiske soldater mistede livet p√• grund af en skjult bombe p√• stedet.