Bundløs massegrav har slugt tusindvis af lig, og hullet vokser stadig

16x9
Jordfaldshullet syd for Mosul i Irak den 25. februar 2017. Foto: ARIS MESSINIS / Scanpix Denmark

Syd for den irakiske by Mosul ligger en gammel turistattraktion, men så forvandlede Islamisk Stat det spektakulære naturfænomen til en åben grav.

Hullet i den gråbrune ørkenjord ligner et stort bombekrater.

Jeg kunne se, at kanten af hullet var vædet i blod.

Hamad, landsbyboer.

Der findes tusindvis af huller i den irakiske ørken efter fire årtier med krig, granatnedslag og pludselig død, men dette hul er anderledes.

Det er skabt af helt almindelige naturkræfter: Regn, tyngekraft og underjordiske vandløb.

Men det overgår alligevel alle de andre huller, når det kommer til grusomhed og ondskab.

Beboerne i den lille by Hammam al-Alil få kilometer væk kan fortælle forfærdelige historier om hullet.

Historier om nakkeskud, skrig og strømme af blod, som løb ned af siderne.

Og om en stank af lig der var så voldsom, at de lokale måtte klage over det.   

Det var en klage, som det krævede et vist mod at aflevere, for hullets herrer var bødler hos terrororganisationen Islamisk Stat.

Efter den irakiske hær fordrev terroristerne fra området, har journalister fra en lang række medier besøgt stedet, men i februar 2017 er det ikke til at se, at der kan ligge helt op til 4.000 lig skjult nede i hullet.

Sporene er så godt som slettet, men uhyggen er stadig gemt lige under jordoverfladen. 

Bødlerne fra Islamisk Stat henrettede folk på kanten af hullet og lod ligene falde ned i det nærmest bundløse hul.
Bødlerne fra Islamisk Stat henrettede folk på kanten af hullet og lod ligene falde ned i det nærmest bundløse hul. Foto: TV 2
Kanten af det oprindelige jordfaldshul kan ses nogle meter bag det nye mindre hul.
Kanten af det oprindelige jordfaldshul kan ses nogle meter bag det nye mindre hul. Foto: ARIS MESSINIS / Scanpix Denmark

Ifølge den lokale snak i landsbyen kostede hullet menneskeliv, mange år før Islamisk Stat tog magten i området.

Turistattraktionen i ørkenen

Egentlig var hullet en turistattraktion før i tiden, men det ændrede sig brat for 14 år siden.

I 2003 faldt en dreng fra en nærliggende landsby ned i hullet. Dengang var det så dybt, at landsbyboerne ikke kunne se bunden.

Ifølge den lokale overlevering, som en korrespondent fra netmediet The Daily Beast har hørt, var et reb på 450 meter ikke langt nok til, at redningsarbejderne kunne nå drengens lig nede på bunden.

Og én ulykke kommer sjældent alene.

Samme år invaderede USA Irak, og enhver form for turisme ved det store jordfaldshul holdt op med det samme.

I stedet blev hullet kendt i lokalområdet som et godt sted at skaffe sig af med lig.   

IS standsede os og tvang os til at se på henrettelserne.

Mahmoud, landsbyboer.

Kræfterne i den irakiske undergrund har fået hullet til at ændre form gennem årene, men det var stadig dybt og med næsten lodrette sider i 2014.

Da terroristerne fra Islamisk Stat besatte området i juni samme år, blev hullet igen en slags attraktion.

Men nu kom tilskuerne ikke længere frivilligt

Langskæggede mænd fra terrorgruppen begyndte at indfange politifolk, tidligere irakiske soldater og folk der ikke delte mændenes snævre fortolkning af Islam.

Resultatet var lig, masser af lig.

Folk blev tvunget til at se på

Islamisk Stats krigere dræbte løs blandt alle, der var uenige med dem, og hullet blev brugt til henrettelser.

Der var mange henrettelser, og dødens diciple var ofte på overarbejde ved hullets rand.

Ifølge lokale øjenvidner, irakisk politi og menneskerettighedsorganisationer, kørte bødlerne fra Islamisk Stat deres ofre til hullet i lastbiler.

Ligene kunne lugtes flere kilometer væk.

Jassim Omar, landsbyboer

Med hænderne bundet på ryggen og bind for øjnene blev ofrene stillet op på række på kanten af hullet.

Så fik de et skud i nakken, hvorefter deres døde kroppe tumlede ned i hullet.

De kroppe, der ikke selv tumlede ned i hullet, fik et skub ud over randen.

- Jeg kunne se, at kanten af hullet var vædet i blod, siger Hamad, en 29-årig landsbyboer til netmediet The Daily Beast.

Og terroristerne gjorde ikke nogen hemmelighed ud af deres massedrab.

Uhyrlighederne blev optaget på video. Du kan se et billede fra en af deres optagelser herunder.

Hullet, der kaldes "Khafsa" af de lokale, ligger kun otte kilometer fra storbyen Mosul.

Der er et olieraffinaderi og en landevej tæt på hullet.

- Vi plejede at købe benzin på raffinaderiet, og IS standsede os og tvang os til at se på henrettelserne, fortæller en 40-årig mand ved navn Mahmoud.

Hverken Hamad eller Mahmoud tør fortælle deres efternavn. De er stadig bange for bødlerne fra Islamisk Stat.

Mahmoud fortæller at der blev hængt lister op i moskéerne med navne på de henrettede.

På kanten af hullet

Han blev tvunget til at besøge hullet fire gange, fordi Islamisk Stat tvang forbipasserende til at overvære henrettelser.

Mahmoud siger, at han også måtte se på, da bødlerne henrettede hans fætter, fordi han havde haft job som politibetjent.

Jassim Omar, en 33-årig mand fra lokalområdet havde samme oplevelse med sin fætter. Det fortæller han til Washington Post.

Henrettelserne på kanten af krateret satte sine spor på jorden. Ofrene blev kørt til stedet i lastbiler.
Henrettelserne på kanten af krateret satte sine spor på jorden. Ofrene blev kørt til stedet i lastbiler. Foto: TV 2

Han blev tvunget til at se omkring 10 opvisninger i ultimativ menneskelig grusomhed på kanten af hullet.

Første gang var en måned efter Islamisk Stat havde erobret området i 2014. På det tidspunkt var bødlerne begyndt at rydde op blandt fangerne i Badush-fængslet i Mosul.

Jassim Omar fortæller, hvordan han måtte se på, at 25 fanger fra fængslet blev skudt på kanten af hullet.

Efterfølgende blev henrettelserne næsten hverdag.

- Hver gang vi var derude, ventede vi at se henrettelser, siger han til Washington Post.

Men en forårsdag i 2015 fik han et chok.

Bødlerne fra Islamisk Stat havde befalet Jassim Omar, at han skulle være tilskuer ved hullet.

Der ankom en lastbil med bagbundne ofre. De skrækslagne mænd på bilens lad fik bind for øjnene. 

- Vi havde ikke ventet at se vores fætter. Vi troede bare, at han var blevet anholdt.

Jassim Omars fætter arbejdede for det lokale byråd, og nu beskyldte Islamisk Stat ham for at samarbejde med regeringen i Bagdad.

Jassim Omar måtte se på, mens hans fætter knælede, for derefter at blive skudt bagfra af en gruppe bødler.

Bødlerne kastede liget i hullet efter henrettelsen.

Jassin Omars fætter var borte - kastet i en åben massegrav.

Den forfærdelige stank

Men i 2015 begyndte der at opstå problemer ved hullet.

Hvis man lader tusindvis af lig ligge utildækket i ørkenen, begynder de at lugte, også selvom de ligger på bunden af et dybt fugtigt hul.

Hullet kunne lugtes flere kilometer væk, fortæller Jassim Omar.

Og stanken fra de rådnende kroppe fik de lokale til at klage. Det kunne en irakisk sikkerhedskilde fortælle til nyhedsmediet newsabah.com i sommeren 2015.

Nogle af de lokale var endda så plaget af stanken, at de valgte at forlade deres hjem, fortæller Jawad al-Shammari, der er talsmand for en lokal menneskerettighedsgruppe til Washington Post.

Men så viste Islamisk Stat sig fra sin mere menneskelige side.

Pludselig rykkede bødlerne ud med lastbiler og entreprenørmaskiner.

Der blev kastet bilvrag, skibscontainere, betonelementer og tonsvis af jord i hullet. Til sidst blev den enorme massegrav dækket til med jord.

Menneskerettighedsorganisationen Human Rights Watch har overvåget hullet via satellitfotos i årevis. Organisationen bekræfter over for flere medier, at hullet blev fyldt op i løbet af 2015, men at der blev arbejdet i området helt frem til november 2016.

Den uløste gåde

Hvor mange lig, der er i hullet, er der ikke rigtig nogen, der ved med sikkerhed.

En irakisk oberst siger til The Daily Beast, at der er mindst 2.000 lig af politifolk i hullet, men at der også er henrettet mange andre, som ikke er omfattet af det tal.

Menneskerettighedsgrupper i Irak siger, at der kan ligge op mod 4.000 lig.

Hussam al-Abar, der er medlem af det lokale råd i området siger til Washington Post, at der ligger mellem 3.000 og 5.000 lig begravet i området. Han er imidlertid ikke sikker på, at alle lig er havnet i hullet, og hans tal omfatter også savnede personer.

Om verden nogensinde får svar på, hvor mange døde hullet har opslugt, er usikkert.

Jordfaldshullet er begyndt at vokse igen, og der er miner i området.
Jordfaldshullet er begyndt at vokse igen, og der er miner i området. Foto: ARIS MESSINIS / Scanpix Denmark

Vandet arbejder stadig i undergrunden, så i dag er der opstået et mindre jordfaldshul der, hvor det store hul oprindeligt var.

Og Islamisk Stat har mineret området, så det kan være livsfarligt at begynde at fjerne jord fra stedet.

Hullet krævede sit seneste dødsoffer så sent som i slutningen af februar 2017, hvor en 30-årig journalist fra den kurdiske tv-kanal Rudaw og fem kurdiske soldater mistede livet på grund af en skjult bombe på stedet.